Innovations de l'eau pour une planète chaude et affamée

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Homme dans un réservoir du Pendjab

Photo © J. Carl Ganter / Cercle de Bleu / circleofblue.org. Utilisé avec permission

Les crises de l’eau font partie des cinq principaux risques mondiaux dans le monde aujourd'hui. Près d'un tiers de la population mondiale supporte sans accès à de l'eau salubre et autant que 700 millions de «réfugiés de l'eau» pourraient être déplacés du fait de la pénurie d’eau d’ici 2030. Dans ce contexte, nous devons nourrir une population en croissance, tout en utilisant les près des trois quarts de nos ressources en eau douce.

Pour Jain Irrigation Systems Ltd (JISL), la deuxième société de micro-irrigation au monde, dont le siège est en Inde, ces défis sont au cœur de leur stratégie commerciale. J’ai invité Anil Jain, vice-président et directeur général de la société, à faire part de son point de vue sur nos défis actuels en matière d’eau et les innovations du marché susceptibles de fournir des solutions.

Lorin Fries: Pourquoi devrions-nous nous préoccuper de l'utilisation de l'eau en agriculture?

Anil Jain: La production d'aliments et d'autres produits agricoles représente 70% des prélèvements d'eau douce de l'eau prélevée aujourd'hui à des fins humaines dans le monde entier.et au-delà de 80% en Inde. Pourtant, moins de 3% des ressources en eau totales mondiales sont en eau douce. Dans le même temps, nous avons de plus en plus besoin de nourriture: rien qu’en Inde, la demande ne cesse d’augmenter compte tenu de l’augmentation constante de la population.1,5 milliard d’ici 2030et l'amélioration du revenu par habitant. En tant qu’entreprise agroalimentaire, nous estimons qu’améliorer la productivité des facteurs hydriques peut réduire la demande d’eau agricole, tout en produisant plus de nourriture.

Frites: Les quatre dernières années ont été les le plus chaud jamais enregistré. Comment le changement climatique affecte-t-il la disponibilité et l'utilisation de l'eau pour l'agriculture?

Jain: La sonnerie d'alarme sonne déjà. Les changements climatiques ont une incidence sur le cycle hydrologique ainsi que sur la quantité et la qualité des sources d'eau douce disponibles pour un usage humain. Le récent Rapport spécial du GIEC sur le réchauffement climatique de 1,5oC indique que les économies agricoles, y compris l’Inde, subiraient les effets prononcés du réchauffement planétaire sous forme d’inondations, de sécheresses, de pénurie d’eau et de diminution de la production alimentaire, exposant une plus grande proportion d’une population déjà vulnérable à la pauvreté, à la précarité alimentaire et à la subsistance le futur proche. Les scientifiques indiquent également que le stress hydrique sera 50% plus important si le réchauffement ne s’arrête pas à 1,5oC et conduit plutôt à 2 ° C.

Dans le même temps, nous gaspillons actuellement 60 à 65% de l'eau douce prélevée pour l'irrigation au niveau mondial. Cela entraîne le déclin des nappes phréatiques à un rythme alarmant. Par exemple, Conclusions de la NASA suggèrent que le niveau de la nappe phréatique de l’Inde diminue d’environ 0,3 mètre par an, dépassant ainsi le taux de réalimentation et de réapprovisionnement et incitant à utiliser des équipements coûteux en eau profonde qui ont soumis la nappe souterraine à un stress extrême.

Le lien entre le changement climatique et la consommation d’énergie pour le pompage de l’eau est un autre facteur souvent négligé. L'Inde arrive en tête de la liste des plus grands pays de captage des eaux souterraines. L’irrigation à elle seule consomme jusqu’à 20% de l’électricité totale de l’Inde., représentant à peu près 4% des émissions totales de carbone de l’Inde.

Anil Jain, vice-président et directeur général, Jain Irrigation Systems Ltd

Gracieuseté d'Anil Jain

Fries: Comment Jain Irrigation Systems Limited s'attaque-t-il à ces défis?

Jain: Nous croyons que «l'eau, c'est la vie». La société a été le pionnier d'une révolution de productivité silencieuse avec des systèmes d'irrigation modernes et des solutions agroalimentaires innovantes pour économiser l'eau précieuse et augmenter les rendements. Nous avons introduit un nouveau concept de solutions d’irrigation intégrées (IIS), permettant uneRessource à Racine”Processus, en triplant la productivité des agriculteurs sans créer de pression sur l’utilisation de l’eau ni utiliser un excès d’engrais. Nous nous sommes lancés dans la transformation des fruits et légumes afin de nous assurer que les agriculteurs disposent des liens commerciaux appropriés pour accroître leurs rendements: nous formons chaque année plus de 50 000 agriculteurs, ONG et responsables gouvernementaux dans notre institut Jain Hi-Tech Agri certifié par la FAO. Grâce à nos solutions d’énergie renouvelable à base d’énergie solaire et à base de biogaz, nous facilitons également l’accès des agriculteurs à la technologie de l’énergie propre, qui aide à produire «plus avec moins» dans les régions pauvres en eau et en électricité.

Frites: L’irrigation est l’une des plus anciennes innovations de l’humanité. Qu'y a-t-il de nouveau dans votre approche?

Jain: Les pratiques d'irrigation qui prévalent en Inde entraînent une consommation d'énergie importante, une quantité importante d'eau gaspillant de l'eau sous forme d'évapotranspiration, de ruissellement en surface et de percolation, sans contribuer à une augmentation du rendement. Les méthodes d'irrigation goutte à goutte démontrent une efficacité d'utilisation de l'eau de 70 à 90%, tandis que l'irrigation par inondation conventionnelle a une efficacité d'application au niveau du champ de seulement 40 à 50%. L'irrigation au goutte-à-goutte économise également l'électricité utilisée pour pomper les eaux souterraines et améliore le rendement de 30 à 200% pour diverses cultures.

Frites: Quels modèles avez-vous trouvé pour travailler avec les petits agriculteurs?

Jain: Notre modèle d'agriculture sous contrat à base d'oignons, lancé en 2002, en est un exemple. L'entreprise s'approvisionne auprès de plus de 5 000 fournisseurs d'agriculteurs sous contrat, dont environ 70% sont de petits exploitants. Une équipe d’appui en agronomie aide les agriculteurs à semer les graines, à la fertigation, à la mise en œuvre de bonnes pratiques agricoles et à la récolte. La société achète ensuite les produits à un prix minimal établi au début de la saison de croissance ou approximativement au prix du marché au moment de la récolte, selon la valeur la plus élevée. Outre un prix plus élevé, les relations des agriculteurs avec JISL leur permettent également d’obtenir des crédits auprès des banques commerciales pour le marquage des systèmes d’information et d’autres achats tels que les semences, le matériel de plantation et les emballages.

Pour nous, les avantages de l'agriculture contractuelle comprennent un meilleur contrôle de la qualité et de la quantité de l'offre par rapport aux circuits d'approvisionnement traditionnels. Nous sommes également en mesure de suivre chaque lot d'oignons transformés jusqu'à la ferme, en assurant une traçabilité à 100% «de la fourche à la ferme». Jusqu'à présent, JISL a appliqué le modèle d'agriculture sous contrat à l'oignon et à la mangue, et prévoit d'étendre son activité aux épices.

Frites: vous avez intégré des technologies émergentes telles que l'Internet des objets (IoT) à votre entreprise. Comment cela marche-t-il?

Jain: À l'avenir, l'agriculture sera différente de celle d'aujourd'hui. Outre les innovations en matière d'irrigation et de phytotechnie, nous aurons besoin de solutions d'automatisation, de surveillance à distance, de biosurveillance et de conseil plus avancées. Nous réalisons des projets clés en main, tels que le plus grand projet communautaire de micro-irrigation au monde, sur 12 300 hectares, à Ramthal, dans le Karnataka, auquel participent plus de 7 000 agriculteurs. Le projet est basé sur l'IdO et équipé du contrôle d'automatisation centralisé. Un système d'aide à la décision envoie des conseils en irrigation et en agronomie aux agriculteurs par le biais de SMS. Au niveau individuel, les petits exploitants n'ont peut-être pas besoin d'accords de haute technologie tels que l'IoT, mais une simple automatisation permet d'économiser de l'eau et de l'énergie tout en contribuant à l'amélioration du rendement.

Frites: Vous avez récemment acquis PureSense, ETwater et Observant. Pourquoi ces entreprises et leurs technologies se démarquent-elles pour vous?

Jain: PureSense est à l’avant-garde des solutions de surveillance sur le terrain et des stratégies de gestion de l’irrigation qui permettent aux producteurs de prendre des décisions rapides sur le terrain dans une interface logicielle conviviale. La technologie brevetée de ETwater intègre la science des données, l'apprentissage automatique et l'analyse prédictive des prévisions météorologiques et des variables environnementales pour s'adapter automatiquement et de manière optimale aux calendriers d'irrigation spécifiques au site. Et Observateur est un leader mondial dans la fourniture de matériel sur le terrain et d'applications basées sur le cloud pour la gestion de l'eau de précision pour les fermes.

Fries: Pensez-vous que ces technologies sont au cœur de votre stratégie commerciale dans les années à venir?

Jain: Nous pensons que l'agriculture de précision et l'utilisation de technologies de pointe en agriculture sont l'avenir. Il encourage l'utilisation optimale et durable des ressources rares, ce qui constitue une étape cruciale vers la sécurité en eau, la sécurité alimentaire et la sécurité énergétique. Bien que nous soyons des chefs de file mondiaux dans le domaine de l’irrigation au goutte-à-goutte, nos acquisitions dans le secteur de la technologie agricole nous aideront à maintenir notre position de leader en proposant les solutions les plus efficaces à nos agriculteurs. Ag tech est le besoin de l'heure.

Cette interview fait partie d'une série sur la façon dont la technologie et l'innovation transforment les systèmes alimentaires et écologiques – et comment les adapter aux besoins des personnes et de la planète. La conversation a été modifiée pour plus de clarté et de longueur.

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Homme dans un réservoir du Pendjab

Photo © J. Carl Ganter / Cercle de Bleu / circleofblue.org. Utilisé avec permission

Les crises de l'eau font partie des cinq principaux risques mondiaux dans le monde. Près d’un tiers de la population mondiale n’a pas accès à de l’eau salubre et pas moins de 700 millions de «réfugiés de l’eau» pourraient être déplacés en raison de la pénurie d’eau d’ici 2030. Dans ce contexte, nous devons nourrir une population en croissance, tout en utilisant l’agriculture. près des trois quarts de nos ressources en eau douce.

Pour Jain Irrigation Systems Ltd (JISL), la deuxième société de micro-irrigation au monde, dont le siège est en Inde, ces défis sont au cœur de leur stratégie commerciale. J’ai invité Anil Jain, vice-président et directeur général de la société, à faire part de son point de vue sur nos défis actuels en matière d’eau et les innovations du marché susceptibles de fournir des solutions.

Lorin Fries: Pourquoi devrions-nous nous préoccuper de l'utilisation de l'eau en agriculture?

Anil Jain: La production d'aliments et d'autres produits agricoles représente 70% des prélèvements d'eau douce de l'eau prélevée aujourd'hui à des fins humaines dans le monde entier.et au-delà de 80% en Inde. Pourtant, moins de 3% des ressources en eau totales mondiales sont en eau douce. Dans le même temps, nous avons de plus en plus besoin de nourriture: rien qu’en Inde, la demande ne cesse d’augmenter compte tenu de l’augmentation constante de la population.1,5 milliard d’ici 2030et l'amélioration du revenu par habitant. En tant qu’entreprise agroalimentaire, nous estimons qu’améliorer la productivité des facteurs hydriques peut réduire la demande d’eau agricole, tout en produisant plus de nourriture.

Frites: Les quatre dernières années ont été les le plus chaud jamais enregistré. Comment le changement climatique affecte-t-il la disponibilité et l'utilisation de l'eau pour l'agriculture?

Jain: La sonnerie d'alarme sonne déjà. Les changements climatiques ont une incidence sur le cycle hydrologique ainsi que sur la quantité et la qualité des sources d'eau douce disponibles pour un usage humain. Le récent Rapport spécial du GIEC sur le réchauffement climatique de 1,5oC indique que les économies agricoles, y compris l’Inde, subiraient les effets prononcés du réchauffement planétaire sous forme d’inondations, de sécheresses, de pénurie d’eau et de diminution de la production alimentaire, exposant une plus grande proportion d’une population déjà vulnérable à la pauvreté, à la précarité alimentaire et à la subsistance le futur proche. Les scientifiques indiquent également que le stress hydrique sera 50% plus important si le réchauffement ne s’arrête pas à 1,5oC et conduit plutôt à 2 ° C.

Dans le même temps, nous gaspillons actuellement 60 à 65% de l'eau douce prélevée pour l'irrigation au niveau mondial. Cela entraîne le déclin des nappes phréatiques à un rythme alarmant. Par exemple, Conclusions de la NASA suggèrent que le niveau de la nappe phréatique de l’Inde diminue d’environ 0,3 mètre par an, dépassant ainsi le taux de réalimentation et de réapprovisionnement et incitant à utiliser des équipements coûteux en eau profonde qui ont soumis la nappe souterraine à un stress extrême.

Le lien entre le changement climatique et la consommation d’énergie pour le pompage de l’eau est un autre facteur souvent négligé. L'Inde arrive en tête de la liste des plus grands pays de captage des eaux souterraines. L’irrigation à elle seule consomme jusqu’à 20% de l’électricité totale de l’Inde., représentant à peu près 4% des émissions totales de carbone de l’Inde.

Anil Jain, vice-président et directeur général, Jain Irrigation Systems Ltd

Gracieuseté d'Anil Jain

Fries: Comment Jain Irrigation Systems Limited s'attaque-t-il à ces défis?

Jain: Nous croyons que «l'eau, c'est la vie». La société a été le pionnier d'une révolution de productivité silencieuse avec des systèmes d'irrigation modernes et des solutions agroalimentaires innovantes pour économiser l'eau précieuse et augmenter les rendements. Nous avons introduit un nouveau concept de solutions d’irrigation intégrées (IIS), permettant un processus de «ressource à la racine», triplant la productivité des agriculteurs sans créer de pression sur l’utilisation de l’eau ni utiliser un excès d’engrais. Nous nous sommes lancés dans la transformation des fruits et légumes afin de nous assurer que les agriculteurs disposent des liens commerciaux appropriés pour accroître leurs rendements: nous formons chaque année plus de 50 000 agriculteurs, ONG et responsables gouvernementaux dans notre institut Jain Hi-Tech Agri certifié par la FAO. Grâce à nos solutions d’énergie renouvelable à base d’énergie solaire et à base de biogaz, nous facilitons également l’accès des agriculteurs à la technologie de l’énergie propre, qui aide à produire «plus avec moins» dans les régions pauvres en eau et en électricité.

Frites: L’irrigation est l’une des plus anciennes innovations de l’humanité. Qu'y a-t-il de nouveau dans votre approche?

Jain: Les pratiques d'irrigation qui prévalent en Inde entraînent une consommation d'énergie importante, une quantité importante d'eau gaspillant de l'eau sous forme d'évapotranspiration, de ruissellement en surface et de percolation, sans contribuer à une augmentation du rendement. Les méthodes d'irrigation goutte à goutte démontrent une efficacité d'utilisation de l'eau de 70 à 90%, tandis que l'irrigation par inondation conventionnelle a une efficacité d'application au niveau du champ de seulement 40 à 50%. L'irrigation au goutte-à-goutte économise également l'électricité utilisée pour pomper les eaux souterraines et améliore le rendement de 30 à 200% pour diverses cultures.

Frites: Quels modèles avez-vous trouvé pour travailler avec les petits agriculteurs?

Jain: Notre modèle d'agriculture sous contrat à base d'oignons, lancé en 2002, en est un exemple. L'entreprise s'approvisionne auprès de plus de 5 000 fournisseurs d'agriculteurs sous contrat, dont environ 70% sont de petits exploitants. Une équipe d’appui en agronomie aide les agriculteurs à semer les graines, à la fertigation, à la mise en œuvre de bonnes pratiques agricoles et à la récolte. La société achète ensuite les produits à un prix minimal établi au début de la saison de croissance ou approximativement au prix du marché au moment de la récolte, selon la valeur la plus élevée. Outre un prix plus élevé, les relations des agriculteurs avec JISL leur permettent également d’obtenir des crédits auprès des banques commerciales pour le marquage des systèmes d’information et d’autres achats tels que les semences, le matériel de plantation et les emballages.

Pour nous, les avantages de l'agriculture contractuelle comprennent un meilleur contrôle de la qualité et de la quantité de l'offre par rapport aux circuits d'approvisionnement traditionnels. Nous sommes également en mesure de suivre chaque lot d'oignons transformés jusqu'à la ferme, en assurant une traçabilité à 100% «de la fourche à la ferme». Jusqu'à présent, JISL a appliqué le modèle d'agriculture sous contrat à l'oignon et à la mangue, et prévoit d'étendre son activité aux épices.

Frites: vous avez intégré des technologies émergentes telles que l'Internet des objets (IoT) à votre entreprise. Comment cela marche-t-il?

Jain: À l'avenir, l'agriculture sera différente de celle d'aujourd'hui. Outre les innovations en matière d'irrigation et de phytotechnie, nous aurons besoin de solutions d'automatisation, de surveillance à distance, de biosurveillance et de conseil plus avancées. Nous réalisons des projets clés en main, tels que le plus grand projet communautaire de micro-irrigation au monde, sur 12 300 hectares, à Ramthal, dans le Karnataka, auquel participent plus de 7 000 agriculteurs. Le projet est basé sur l'IdO et équipé du contrôle d'automatisation centralisé. Un système d'aide à la décision envoie des conseils en irrigation et en agronomie aux agriculteurs par le biais de SMS. Au niveau individuel, les petits exploitants n'ont peut-être pas besoin d'accords de haute technologie tels que l'IoT, mais une simple automatisation permet d'économiser de l'eau et de l'énergie tout en contribuant à l'amélioration du rendement.

Frites: Vous avez récemment acquis PureSense, ETwater et Observant. Pourquoi ces entreprises et leurs technologies se démarquent-elles pour vous?

Jain: PureSense est à l’avant-garde des solutions de surveillance sur le terrain et des stratégies de gestion de l’irrigation qui permettent aux producteurs de prendre des décisions rapides sur le terrain dans une interface logicielle conviviale. La technologie brevetée d'ETwater intègre la science des données, l'apprentissage automatique et l'analyse prédictive sur les prévisions météorologiques et les variables environnementales pour s'adapter automatiquement et de manière optimale aux calendriers d'irrigation spécifiques au site. Et Observant est un chef de file mondial dans la fourniture de matériel sur le terrain et d’applications en nuage pour la gestion de l’eau de précision dans les exploitations agricoles.

Fries: Pensez-vous que ces technologies sont au cœur de votre stratégie commerciale dans les années à venir?

Jain: Nous pensons que l'agriculture de précision et l'utilisation de technologies de pointe en agriculture sont l'avenir. Il encourage l'utilisation optimale et durable des ressources rares, ce qui constitue une étape cruciale vers la sécurité en eau, la sécurité alimentaire et la sécurité énergétique. Bien que nous soyons des chefs de file mondiaux dans le domaine de l’irrigation au goutte-à-goutte, nos acquisitions dans le secteur de la technologie agricole nous aideront à maintenir notre position de leader en proposant les solutions les plus efficaces à nos agriculteurs. Ag tech est le besoin de l'heure.

Cette interview fait partie d'une série sur la façon dont la technologie et l'innovation transforment les systèmes alimentaires et écologiques – et comment les adapter aux besoins des personnes et de la planète. La conversation a été modifiée pour plus de clarté et de longueur.