En Inde, la chaleur estivale pourrait bientôt devenir insupportable

NEW DELHI – Mercredi de juin, une femme maigre, nommée Rehmati, a agrippé la table du médecin à la main. Elle pouvait à peine se tenir debout, la douleur dans son estomac était si intense.

Elle avait voyagé pendant 26 heures jen un bus chaud vient rendre visite à son mari, un travailleur migrant installé dans la capitale indienne. Au moment où elle est arrivée ici, la ville était également équipée d'un four: 11 degrés Fahrenheit à l'heure du déjeuner et Rehmati était dans une salle d'urgence.

Le médecin, Reena Yadav, ne savait pas exactement ce qui avait rendu Rehmati malade, mais cela était clairement lié à la chaleur. Le Dr Yadav a soupçonné une déshydratation, éventuellement aggravée par un jeûne pendant le Ramadan. Ou il aurait pu être une intoxication alimentaire, commune dans summer parce que la nourriture se gâte rapidement.

«Ces villes vont devenir invivables à moins que les gouvernements urbains ne mettent en place des systèmes de gestion de ce phénomène et sensibilisent la population», a déclaré Sujata Saunik, qui a servi en tant que haut fonctionnaire au ministère de l'Intérieur de l'Inde et est maintenant membre de l'école de santé publique de l'université de Harvard. "C’est un défi majeur pour la santé publique."

En effet, une récente analyse des tendances climatiques dans plusieurs des plus grandes villes d’Asie du Sud ont constaté que si la tendance actuelle au réchauffement se maintenait, d'ici la fin du siècle, les températures du thermomètre mouillé – une mesure de la chaleur et de l'humidité pouvant indiquer le point où le corps ne peut plus se refroidir – seraient si élevées que les personnes seraient directement exposées pendant six heures ou plus ne survivraient pas.

Dans de nombreux endroits, la chaleur ne fait que magnifier les problèmes urbains les plus épineux, notamment la pénurie de services de base, tels que l’électricité et l’eau.

Pour l’Agence nationale de gestion des catastrophes du pays, des signaux d’alarme ont retenti après la vague de chaleur qui a frappé la ville d’Ahmedabad, habituellement très chaude, dans l’ouest de l’Inde, en mai 2010, et la température a grimpé à 118 degrés Fahrenheit, soit 48 degrés Celsius. augmentation de la mortalité, par rapport à la même période des années précédentes, révèle une étude réalisée par des chercheurs en santé publique.

Depuis lors, dans certains endroits, les gouvernements locaux, aidés par le Natural Resources Defence Council, un groupe de pression, ont mis en place des mesures simples. À Ahmedabad, par exemple, des camionnettes financées par la ville distribuent de l’eau gratuite pendant les mois les plus chauds. Dans la ville côtière orientale de Bhubaneswar, les parcs sont maintenus ouverts l'après-midi afin que les travailleurs de plein air puissent s'asseoir à l'ombre. De temps en temps, les élus publient des conseils sur la sécurité thermique sur les réseaux sociaux. Certaines villes qui ont abattu des arbres pour des projets de construction essaient d’en planter de nouvelles.

La science est sans aucun doute préoccupante. Selon un rapport récent de la Banque mondiale, la hausse des températures dans toute la région pourrait réduire le niveau de vie de 800 millions de personnes.

«Nous ne pouvons dormir que quand il fait froid, à 4 heures du matin», lui dit une femme du nom de Kamal. Son mari, journalier, a eu un coup de chaleur cette année, a manqué une semaine de travail et, avec lui, une semaine de salaire.

Un commerçant du nom de Mohammed Naeem a déclaré que, même s’il réussissait à rester au frais dans son rez-de-chaussée, la pression artérielle de son père augmentait chaque été, alors qu’il passait toute la journée dans leur appartement au dernier étage.

Toute la matinée, dans les ruelles étroites, de jeunes hommes ont transporté des piles de papier vers une imprimerie située au rez-de-chaussée d'une maison. Un tailleur était assis en tailleur sur le sol, cousant la doublure sur le costume d’un homme. Un rideau de mouches était suspendu dans les airs.

Une femme nommée Abeeda a dit à M. Magotra qu'elle avait aidé son mari à faire face à la situation estivale en stockant des comprimés de glucose à la maison en tout temps. Son mari travaille comme peintre en bâtiment. Même lorsqu'il est nauséeux et étourdi par la chaleur, il se met au travail, dit-elle. Il ne peut pas se permettre de ne pas le faire.

L’indice de chaleur de Delhi, une métrique tenant compte des températures moyennes et de l’humidité relative, a fortement augmenté – de 0,6 degrés Celsius en été et de 0,55 degrés les moussons par décennie entre 1951 et 2010, selon une analyse basée sur les données de 283 stations météorologiques à travers le pays.

Certaines villes deviennent plus chaudes à différents moments de l'année. L’indice de chaleur moyen estival de Hyderabad pour la période de mars à mai a augmenté de 0,69 degré par décennie entre 1951 et 2010. À Kolkata, une ville du delta à l’est, où les étés sont rigoureux et chauds de toute façon, la mousson devient particulièrement rude: L'indice de chaleur de la ville de juin à septembre a augmenté de 0,26 degrés Celsius par décennie.

Joyashree Roy, économiste à l’Université de Jadavpur à Kolkata, a découvert que la plupart des jours d’été sont déjà trop chauds et trop humides pour effectuer des travaux physiques pénibles sans protection, avec température humide dépassant largement les seuils de la plupart des normes internationales de santé au travail.

Et pourtant, parcourez la ville par une chaleur étouffante en juin et vous verrez des gens pédaler des cyclo-pousses, transporter des marchandises sur leur tête, construire des tours de verre et d’acier. Le Dr Roy a souligné que seules quelques personnes, comme elle-même, sont protégées dans des maisons et des bureaux climatisés. «Ceux qui le peuvent le font. Ceux qui ne peuvent pas empirer, dit-elle. "Le coût social est élevé dans ce sens."

Les chercheurs bricolent avec des solutions.

À Ahmedabad, les fonds municipaux ont été utilisés pour enduire de peinture réfléchissante blanche plusieurs milliers de shanties au toit en tôle, réduisant ainsi les températures intérieures.

À Hyderabad, un effort similaire est à l’essai. Un projet pilote mené par une équipe d'ingénieurs et d'urbanistes a recouvert d'une poignée de cabanes au toit en tôle recouverte d'une bâche blanche. Il a abaissé la température intérieure d'au moins deux degrés, ce qui était suffisant pour rendre l'intolérable tolérable. Maintenant, ils veulent étendre leur expérience de toit froid à une partie de la ville de 1 kilomètre carré, en installant des toits froids, des murs et des trottoirs frais et en plantant des arbres. Leur principal obstacle maintenant: le financement.

Rajkiran Bilolikar, qui a dirigé l'expérience sur le toit froid, a un intérêt personnel dans le projet. Enfant, il rend visite à son grand-père à Hyderabad. Il y avait des arbres partout dans la ville. Il était connu pour ses jardins. Il pouvait marcher même en été.

Devenu professeur au Collège des cadres administratifs indiens à Hyderabad, M. Bilolikar ne peut plus marcher beaucoup. Sa ville est plus chaude. Il y a moins d'arbres. Les climatiseurs ont proliféré mais ils crachent de l'air chaud à l'extérieur.

M. Bilolikar dit qu’il est difficile de persuader les décideurs politiques, même le public, à prendre le risque de chaleur au sérieux. Il fait toujours chaud à Hyderabad. Il fait de plus en plus chaud, presque indiscernablement. La chaleur, dit-il, est «un problème caché».

À la maison, il avait résolu de ne pas utiliser son climatiseur. Cependant, par les fenêtres ouvertes, la machine de son voisin soufflait de l’air chaud dans son appartement. Sa fille de trois ans est devenue si surchauffée que sa peau était chaude au toucher. À contrecœur, il ferma ses fenêtres et alluma ses machines.

Soyez le premier à commenter

Poster un Commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée.


*