"Comment le changement climatique affecte-t-il le climat estival?" »Yale Climate Connections

l'oreille Sara,

J'aimerais lire votre prévision des effets du changement climatique sur les quatre saisons météorologiques traditionnelles.

Par goût de vie, il m’a été agréable de savoir qu’en été, il y aura la chaleur de l’océan. À l’automne, nous voyons disparaître les feuilles et la beauté des arbres quand ils sont nus. En hiver, il peut y avoir de la neige ou des sports de plein air. Au printemps, nous voyons les magnifiques jardins de fleurs que les gens ont plantés – et on peut en prédire la beauté.

Je pose la question parce que je soupçonne que cela va changer d’une manière ou d’une autre. Et je n’attends pas ça avec impatience.

– Claude à Durham, Caroline du Nord

Cher Claude,

Maintenant que l'été est à nos portes, je reviens à votre lettre. Comme vous vous en souviendrez, j’ai tellement de choses à dire en réponse à votre question que je divise ma réponse en quatre parties – une pour chaque saison.

Comme le printemps dernier, pour illustrer l’impact du changement climatique sur la saison, je vais réviser la musique du compositeur baroque italien Antonio Vivaldi.

Voici le premier mouvement de «Summer», le deuxième concerto de la célèbre composition de Vivaldi, intitulé «The Four Seasons». Il est joué ici par les Chamber Chamber University de Wichita State, avec John Harrison comme soliste au violon.

La musique de Vivaldi évoque des périodes de temps chaud et maussade interrompues par des orages frénétiques, deux éléments de base des étés des régions tempérées. Imaginez que son travail original représente l'été sans l'influence du changement climatique causé par l'homme. Maintenant, je vais changer de sujet pour vous montrer comment les étés sont en train de changer subtilement à la suite du changement climatique – avec des conséquences potentielles pour votre santé.

Grillage, temps humide

À mesure que le globe se réchauffe, les étés se réchauffent. L’humidité augmente également dans de nombreuses villes américaines.

Cela ne nous laisse pas seulement transpirer davantage. Les changements dans les régimes d'humidité et de température moyenne redistribuent l'énergie qui anime les conditions estivales, a déclaré Charles Gertler dans une interview à YCC. Gertler est un étudiant diplômé du MIT et l’auteur principal d’un article récent sur l’influence du changement climatique sur les conditions météorologiques estivales dans les latitudes moyennes de l’hémisphère nord, qui abritent une grande partie des États-Unis.

Il a constaté que par rapport à il y a 40 ans, il y avait moins d'énergie disponible pour alimenter les cyclones extratropicaux de la saison estivale, des systèmes météorologiques massifs à basse pression associés à des fronts chauds et froids. Cela pourrait expliquer un changement déjà observé par les scientifiques: une diminution du nombre de systèmes extratropicaux puissants durant l’été dans l’hémisphère nord.

"Ce n'est pas un truc sexy sur le changement climatique", a déclaré Gertler par téléphone. «Je le dis facétieusement, mais ce n’est pas l’événement extrême, les événements extrêmes, le changement climatique. Ce ne sont pas des ouragans, ni l’élévation du niveau de la mer, ni l’onde de tempête ni l’effondrement de la banquise.

Mais, a-t-il déclaré, "C’est un changement dans notre expérience quotidienne du climat en été."

Et les conséquences pourraient être importantes. Avec moins de cyclones extratropicaux, les conditions météorologiques risquent de durer plus longtemps au même endroit, ce qui augmente les risques de vagues de chaleur dangereuses et de longue durée. Les conditions changeantes peuvent également permettre à la pollution atmosphérique de s'accumuler dans les villes.

Gertler n’est pas le seul à enquêter sur le climat estival stagnant, et le mécanisme à l’origine des changements du climat saisonnier est un domaine de recherche active. Plusieurs études récentes, par exemple, ont établi un lien entre les changements climatiques et les perturbations estivales du jet-stream, un courant d'air rapide qui entoure le globe. Ces perturbations peuvent contribuer à «bloquer» les conditions météorologiques, provoquant des vagues de chaleur extrêmes et des inondations dans certaines régions.

Dans cet esprit, revoyons les premières secondes de «l’été» de Vivaldi. La musique représente un berger et ses troupeaux languissant sous la chaleur d’un soleil brûlant.

Pour représenter un modèle météorologique persistant, voici une version numériquement ralentie de la musique.

Dans cette version, les notes individuelles n’ont pas changé, mais leur passage prend plus de temps. Maintenant, le berger et son troupeau doivent passer plus de temps à souffrir de la chaleur.

Tempêtes plus fortes, pluies diluviennes

Même si les cyclones extratropicaux se sont affaiblis, un autre processus météorologique, appelé convection, s'est intensifié, a déclaré Gertler. Plus d'énergie que dans les décennies précédentes est disponible pour alimenter la convection, le processus de montée d'air chaud et d'absorption d'air froid qui contribue à la formation de certains orages. Résultat: "Le changement climatique peut créer des conditions favorables à des orages plus énergiques et plus puissants", a-t-il déclaré.

Vers la fin du premier mouvement de «Summer», un vent fort se lève, selon un poème inséré par Vivaldi dans sa partition. Alors qu'une tempête monte au-dessus de la tête, le berger pleure. Cela ressemble à ceci:

C’est une tempête forte, mais pas assez sévère pour notre version révisée de «Summer». Avec le changement climatique qui pousse l’aiguille vers des orages plus violents, nous aurons besoin que la pluie de cette tempête se répande encore plus violemment. Empruntons une tempête intense – également écrite par Vivaldi – à une section ultérieure de «Summer». Cela ressemble à ceci:

En résumé, voici à quoi ressemble une version modifiée du premier mouvement de «l’été» de Vivaldi. C’est encore l’été et la beauté, mais avec des vagues de chaleur prolongées et des tempêtes violentes, l’expérience est indéniablement différente.

Comment se protéger

Les changements climatiques modifient les conditions météorologiques estivales d'une manière qui pourrait nuire à votre santé.

Une chaleur élevée – en particulier lorsqu'elle est couplée à une humidité élevée – peut causer un stress thermique, un épuisement dû à la chaleur et un coup de chaleur. Les athlètes, les travailleurs en plein air et ceux qui n’ont pas accès à la climatisation courent un risque particulier de tomber malade pendant les vagues de chaleur. Les pics de température peuvent également aggraver certaines conditions de santé, telles que les maladies cardiaques et le diabète. Et ils peuvent être particulièrement dangereux pour les enfants et les plus de 65 ans.

Les vagues de chaleur devenant de plus en plus courantes, il est plus important que jamais de surveiller les prévisions météorologiques et de prendre des mesures pour rester au frais. Ce site Web du gouvernement propose des conseils pour vous protéger, protéger votre famille et vos voisins.

N'oubliez pas que le temps stagnant peut également aggraver la pollution de l'air dans votre région. Vous pouvez vérifier la qualité de votre air local sur ce site. Et voici les conseils du CDC pour vous protéger pendant les périodes de mauvaise qualité de l’air.

Un risque accru de fortes tempêtes s'accompagne d'un risque accru d'inondations soudaines. Restez donc vigilant pendant les orages. Ne pas essayer de marcher ou de conduire à travers les eaux de crue. L'eau précipitée peut vous renverser ou balayer votre véhicule. Pour plus de conseils, visitez www.ready.gov.


Vous vous demandez comment le changement climatique pourrait vous toucher, vous et vos proches? Envoyez vos questions à sara@yaleclimateconnections.org. Les questions peuvent être modifiées pour des raisons de longueur et de clarté.

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Classé sous: Sara Peach