Les objectifs climatiques de Paris peuvent-ils sauver des vies? Oui, beaucoup d'entre eux, disent les chercheurs

Selon une nouvelle étude, la chaleur estivale deviendra encore plus meurtrière si aucune action n'est entreprise pour réduire considérablement les émissions de gaz à effet de serre responsables du changement climatique.

En vertu de l'accord de Paris sur le climat, 195 pays se sont engagés à réduire leurs émissions de gaz à effet de serre afin de limiter le réchauffement planétaire à deux degrés Celsius, soit 3,6 degrés Fahrenheit, au-dessus des niveaux de l'ère préindustrielle. Ils ont également promis des efforts pour limiter encore plus la hausse de température, à 1,5 degrés Celsius.

La différence d'un demi-degré entre 1,5 et deux degrés peut sembler minime, mais, selon une étude publiée mercredi dans la revue Science Advances, cela pourrait signifier une économie ou perdre des milliers de vies chaque année aux États-Unis seulement.

Les chercheurs ont voulu évaluer les avantages de l'Accord de Paris «non en termes de climat ou de température, mais en termes de nombre de vies humaines pouvant être sauvées ou de décès liés à la chaleur pouvant être évités en atténuant les effets du changement climatique». Eunice Lo, chercheur associé à l’Université de Bristol et auteur principal de l’étude.

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La Dre Lo et ses collègues ont utilisé comme référence la température cible de 1,5 ° C de l'Accord de Paris et, sous ce niveau de réchauffement, ont estimé les pertes de chaleur dues à la chaleur qui se produiraient dans 15 villes des États-Unis. Ils ont sélectionné ces villes – parmi lesquelles Detroit, Los Angeles, Philadelphie et New York – parce que des données fiables sur le climat et la santé étaient disponibles.

Une fois cette base établie, ils ont comparé ce qui se produirait si la planète atteignait un réchauffement de deux degrés Celsius d’ici la fin du siècle. Malgré une prise de conscience croissante du changement climatique, le monde, qui a déjà réchauffé d’environ un degré Celsius, devrait atteindre un réchauffement de trois degrés Celsius d’ici la fin du siècle. Les chercheurs ont également examiné ce qui se produirait dans ce scénario de réchauffement.

Ce qu’ils ont constaté, c’est que, dans presque toutes les villes qu’ils ont considérées, plus les températures mondiales augmentaient, plus les habitants étaient nombreux. mourir. Les exceptions étaient Atlanta et San Francisco, découverte que les chercheurs ont attribuée à la limitation du nombre de jours de chaleur extrême dans les données relatives à ces villes. Les plus grands risques ont été observés dans les villes du nord, telles que Philadelphie, New York et Boston.

"Plus vous réchauffez, plus vous avez de vagues de chaleur", a déclaré Michael Wehner, chercheur principal au sein du groupe de recherche en informatique du Lawrence Berkeley National Laboratory, qui n'a pas participé à cette étude. "Plus vous avez de vagues de chaleur, plus de personnes meurent."

"Les chiffres sont assez étonnants en ce qui concerne le nombre de décès que nous pourrions nous permettre en limitant le réchauffement de la planète à 1,5 ° sur 3 °", a déclaré le Dr Lo. Par exemple, a-t-elle dit, cela permettrait à la ville de New York d’éviter 2 716 décès liés à la chaleur au cours des années de températures les plus extrêmes.

Il y a des mises en garde. Par exemple, lorsque la température est chaude, les gens ont tendance à s’adapter. le La vague de chaleur de 2003 en Europe en est un bon exemple. Cette année-là, environ 1 050 personnes sont mortes à Londres et à Paris en raison de la hausse des températures. Tellement de personnes sont mortes en France cet été que morgues et salons funéraires ont manqué d'espace. Mais en 2010, bien que des températures similaires aient touché l'Europe, beaucoup moins de personnes en Europe occidentale sont décédées. (On estime toutefois que 56 000 personnes sont mortes en Russie.)

«Les gens prennent conscience des dangers», a déclaré le Dr Wehner. "Ils ont changé leurs comportements afin d'être plus susceptibles de survivre."

Une forme d'adaptation clé est la climatisation. Mais dans des villes comme Seattle, où la mortalité due à la chaleur devrait augmenter, seul un tiers des habitants dispose de climatiseurs. Et les climatiseurs posent leurs propres problèmes en tant que contributeurs au changement climatique par la consommation d'énergie et parce qu’ils pompent l’air chaud à l’extérieur, augmentent encore les températures urbaines. De plus, il est triste de constater qu’une vague de chaleur catastrophique est souvent nécessaire avant que les villes mettent en place des mesures, telles que des centres de refroidissement publics, qui aident les habitants à faire face.

«Les personnes à risque dans les villes sont les très jeunes, les très malades et, en général, les pauvres», a déclaré le Dr Wehner. "Ce sont des gens qui n’ont pas accès à la climatisation."

Cela ne signifie pas toujours les personnes âgées dans les villes. Le Dr Wehner a noté, par exemple, que dans le centre de la Californie, les hommes les plus à risque sont les hommes hispaniques âgés de 50 ans. Ils ont tendance à être des ouvriers agricoles, et les champs agricoles et les chantiers de construction offrent peu de répit par temps chaud.

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