Des chercheurs identifient un effort humain maximal

MERCREDI, 5 juin 2019 (HealthDay News) – L'esprit et le corps humains sont capables de grandes choses, mais même les meilleurs peuvent frapper un mur, selon de nouvelles recherches.

Selon des chercheurs, dans les épreuves d'endurance telles que le triathlon Ironman ou la course cycliste du Tour de France, tout le monde a le même niveau d'effort qu'il peut maintenir sur le long terme.

Ils ont conclu que, lors d'activités physiques épuisantes qui durent des jours, des semaines et des mois, les humains ne peuvent brûler des calories que 2,5 fois leur taux métabolique au repos. Même les ultra-marathoniens les plus rapides ne peuvent dépasser cette limite.

"Cela définit le domaine de ce qui est possible pour l'homme", a déclaré le chercheur Herman Pontzer, professeur agrégé d'anthropologie de l'évolution à la Duke University de Durham, N.C.

Personne n'a jamais atteint des niveaux supérieurs à cette limite, a déclaré Pontzer. "Donc, je suppose que c'est un défi pour les athlètes d'élite d'endurance", a-t-il ajouté dans un communiqué de presse publié par une université. "Peut-être que quelqu'un va briser ce plafond un jour et nous montrer ce qui nous manque."

Au-dessus de la limite de 2,5 fois le taux métabolique au repos d'une personne, le corps commence à se nourrir pour obtenir les calories supplémentaires nécessaires au fonctionnement.

La limite pourrait être liée à la capacité digestive, ont spéculé les chercheurs. C'est pourquoi manger plus n'améliorera pas l'endurance. "Il y a juste une limite au nombre de calories que nos entrailles peuvent absorber efficacement par jour", a noté Pontzer.

Pour cette étude, les chercheurs ont mesuré les calories quotidiennes brûlées par les athlètes qui couraient six marathons par semaine pendant cinq mois dans le cadre de la course 2015 à travers les États-Unis, qui s'étendait sur une distance de 3 000 km de la Californie à Washington, DC. Ils ont également abordé d'autres exploits d'endurance, comme les courses de trail de 100 miles et la grossesse.

Les enquêteurs ont constaté que les méga-marathoniens brûlaient 600 calories de moins par jour que prévu. Cela suggère que le corps peut ralentir son métabolisme pour le maintenir.

Ils ont également constaté que la dépense énergétique durable maximale chez les athlètes d'endurance n'était que légèrement plus élevée que les taux métaboliques des femmes pendant la grossesse.

Cela pourrait signifier que les mêmes limites qui empêchent les triathlètes Ironman de briser les records de vitesse pourraient également empêcher les bébés de devenir trop gros dans l'utérus, ont déclaré les chercheurs.

En outre, tous les événements d'endurance ont révélé les mêmes tendances, qu'il fasse froid ou chaud. Ceci réfute la notion selon laquelle l'endurance est liée à la capacité de réguler la température corporelle, ont noté les auteurs.

Le rapport a été publié le 5 juin dans la revue Progrès de la science.

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