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Le sentier aride et aride qui traverse Havasu Canyon refuse de révéler le secret de ce qui l’attend: une oasis de cascades tumultueuses et de verdure luxuriante, avec des piscines turquoise qui sembleraient plus à l’aise à Hawaii que dans un coin reculé de l’Arizona.

C’est précisément le tirage au sort des chutes Havasupai, une gorge du Grand Canyon creusée par le ruisseau Havasu, alimentée par une source d’eau, située dans le Grand Canyon.

La tribu Havasupai a depuis des années ouvert ses terres à ceux qui souhaitent explorer ce qui pourrait bien être la plus belle destination touristique du Sud-Ouest.

Mais se rendre à Havasupai Falls n’est pas facile. Les considérations sont nombreuses: permis, réservations, météo, difficulté de la randonnée et planification du voyage.

Voici les réponses à six grandes questions sur la planification d’une randonnée aux chutes de Havasupai.

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1. Ai-je besoin d'un permis? Combien ça coûte?

Marquez votre calendrier. Les permis de randonnée / camping sont délivrés pour la saison à venir (mars à février) à 8 heures, heure de l'Arizona, le 1er février de chaque année. Les permis vont vite. Dans les quatre à cinq heures, seules les dates les moins souhaitables sont disponibles, généralement novembre et février de l’année suivante.

Les réservations doivent être effectuées en ligne sur havasupaireservations.com, et la demande submerge souvent le système informatique. Soyez prêt pour les retards ou les accidents. Si vous échouez, un marché secondaire pour la revente peut apparaître pour vous donner une seconde chance.

En 2019, les permis Havasupai coûtent 100 USD par nuit du lundi au jeudi et 125 USD par nuit du vendredi au dimanche. Tous les permis étaient pour trois nuits – ni plus, ni moins.

2. Quelle est la difficulté de la randonnée?

En commençant par les lacets du canyon, le sentier se nivelle rapidement au fur et à mesure qu’il s’enfonce dans une gorge de plus en plus étroite. Vous rencontrerez quelques obstacles tout au long du parcours, mais tous les chemins mènent au village de Supai, le centre d’activités de Havasupai.

Prévoyez un minimum de quatre heures d’entrée et de six heures d’entrée, en fonction de votre forme physique et du poids de votre sac à dos. Et rappelez-vous: il n’ya pas d’eau disponible le long du sentier.

3. Voir Mooney et Beaver Falls

Il y a cinq cascades nommées le long du ruisseau Havasu, trois avant le camping et deux au-delà. Vous escaladerez une falaise pour atteindre Mooney Falls et traverserez la partie la plus pittoresque du canyon en direction de Beaver Falls, qui renverse une série de bassins.

4. Réservation du Havasupai Lodge

Pour ceux qui ne sont pas faits pour le camping, Havasupai Lodge propose un lit, une plomberie intérieure et la climatisation. Mais c'est plusieurs miles de Mooney, Beaver et Havasu Falls, et le prix est formidable. Pour les réservations en 2020, une chambre coûte 440 $ par nuit.

Les réservations de Havasupai Lodge sont ouvertes le 1er juin de chaque année et ne peuvent être effectuées que par téléphone.

5. Météo Havasupai – y compris la saison de la mousson

Le temps à Havasupai est généralement doux au printemps et à l’automne, froid en hiver (minimum dans les 30) et chaud en été (élevé dans les années 90 et à 100 ° C).

Mais cela peut changer rapidement lorsque les orages se produisent pendant la mousson estivale. Des crues éclair peuvent se produire. Le 11 juillet 2018, un incident grave a forcé l'évacuation par hélicoptère d'environ 200 touristes. Le sentier et le terrain de camping ont été fermés pour réparations pendant près de deux mois.

6. Comment planifier un voyage?

Une fois que vous avez obtenu une réservation de camping ou de lodge, commencez à vous entraîner pour la longue randonnée. Assurez-vous de gravir les collines en portant un sac semblable à celui que vous emporterez dans le canyon.

Dans quelques semaines, rassemblez les objets dont vous aurez besoin, y compris une tente, un sac de couchage et du matériel (la randonnée et des chaussures dignes d’eau sont indispensables, et les cannes sont un bon équipement). Si vous pensez que ce sera votre seul et unique voyage de randonnée, essayez d'emprunter auprès d'amis, et assurez-vous de bien comprendre comment tout fonctionne.

Une semaine avant votre départ, planifiez vos repas. Ensuite, mettez tout dans votre sac à dos et voyez comment il se sent. Vous devrez peut-être l’emballer de plusieurs façons différentes ou repenser certains éléments pour trouver le meilleur ajustement et le meilleur poids.

Vous avez des conseils sur des destinations relativement inconnues à ne pas manquer en Arizona? Contactez le journaliste à scott.craven@arizonarepublic.com ou au 602-444-8773. Suivez-le sur Twitter @ Scott_Craven2.

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