Les feux de forêt et les vagues de chaleur laissent présager ce que pourrait être un été périlleux à travers le monde – ThinkProgress

Les incendies de forêt au Canada et aux États-Unis provoquent des évacuations et des activités de fermeture, combinées à l’aggravation des vagues de chaleur dans le monde entier pour Ce que les prévisionnistes craignent pourrait être un autre été brutal pour les catastrophes mondiales.

Alors que des États occidentaux comme la Californie continuent de souffrir des incendies de l’année dernière, l’Asie du Sud traverse actuellement une vague de chaleur stupéfiante. Les régions du cercle arctique, quant à elles, sont en train de briser leurs propres records de chaleur.

En Californie du Nord, les incendies de forêt constituent déjà une menace cette année. Par mesure de sécurité, Pacific Gas and Electric Company (PG & E), le service public d’électricité de l’état, a coupé le courant à environ 1 600 clients au cours du week-end. Les lignes de transmission endommagées par le vent sont associées au feu de camp de l’année dernière, le pire de l’histoire de la Californie. (PG & E s'est déclaré en faillite à la suite de cet incendie.)

"PG & E continuera de surveiller les conditions météorologiques dans les comtés de Nevada, El Dorado et Placer, et pourrait encore désamorcer ses lignes pendant la nuit si nécessaire", a annoncé la société dans un communiqué abordant la nouvelle vague d'incendies de forêt qui a frappé cette année.

Le National Weather Service (NWS) a émis un avertissement de chaleur excessive lundi matin matin, avertissant les habitants de plusieurs comtés de la Californie du Nord de se préparer à «une période prolongée de températures extrêmement chaudes». Ces conditions ont contribué à attiser les incendies de forêt, qui se produisent naturellement la hausse des températures accompagnant le développement et l'activité humaine. Un avertissement de drapeau rouge – indiquant un risque accru de danger d'incendie – reste en vigueur pour la zone la plus large.

Les experts ont prédit que cet été sera exceptionnellement chaud sur les côtes des États-Unis, les Plaines et le Midwest souhaitant des températures inférieures à la moyenne, associées à une hausse des précipitations extrêmes et à des inondations dans ces régions. L’influence d’El Niño, phénomène climatique qui se réchauffe et fluctue, joue un rôle déterminant dans les mauvaises prévisions estivales, une grande partie du pays connaissant potentiellement une forte chaleur en août.

Cette prévision épouvantable découle de la suppression massive d’emplois de l’administration Trump, qui a récemment annoncé la plus importante réduction de travail du gouvernement fédéral depuis une décennie, notamment des emplois dans la lutte contre les incendies de forêt.

Les centres civils de conservation (CCC) du Job Corps, gérés par le Service des forêts, forment des jeunes de zones défavorisées à des emplois tels que la lutte contre les incendies de forêt et la reprise après sinistre à l'intérieur des terres. Toutefois, dans un certain nombre d'États, des centres sont sur le point d'être fermés, ce qui représente environ 1 100 emplois. Au cours des années précédentes, des centaines d’employés de la CCC ont participé à la lutte contre les incendies de forêt.

Cela a des implications pour des États comme Washington, qui fait partie des régions en perte de CCC. Certaines parties de cet État ont déjà connu une forte hausse de brûlures en extérieur cette année après une saison anormalement sèche. Les personnes qui ont répondu aux incendies de forêt dans l'État ont déclaré s'attendre à une saison des feux inhabituellement mauvaise.

Et c’est vrai aussi plus au nord. Plus de 700 000 acres de terres ont brûlé en Alberta, au Canada, depuis mai, et environ 11 000 personnes ont été forcées d'évacuer.

Les scientifiques ont établi un lien entre la hausse des feux en Alberta ces dernières années et le changement climatique. Bien que les causes des incendies soient complexes, les experts affirment que les conditions exceptionnellement chaudes et sèches exacerbent les catastrophes et augmentent leur fréquence.

«Mes collègues et moi attribuons cela au changement climatique causé par l'homme. Je ne peux pas être plus clair que cela », a déclaré à CBC Michael Flannigan, professeur à l’University of Alberta.

D'autres régions du monde connaissent également des impacts climatiques extrêmes. L'Inde et le Pakistan voisin sont actuellement au cœur d'une vague de chaleur sévère et meurtrière, avec des températures pouvant atteindre 120 degrés Fahrenheit dans certaines régions. La semaine dernière, à un moment donné, cinq des 15 lieux les plus chauds au monde se trouvaient en Inde ou au Pakistan; Presque toute l'Inde avait reçu un avis de chaleur mercredi dernier.

Les experts prévoient que l'Asie du Sud fera partie des régions du monde les plus touchées par le changement climatique, étant donné que ces pays sont déjà exposés de manière disproportionnée aux températures et aux phénomènes météorologiques extrêmes.

Mais les régions les plus froides du monde sont également sous le choc des effets du climat. L'Alaska connaît actuellement une vague de chaleur record, aggravant le déclin déjà constant de la banquise dans l'état. Dans le nord-ouest de la Russie et autour du cercle polaire arctique, des températures d’environ 84 degrés Fahrenheit ont été enregistrées en mai.

Pendant ce temps, la Finlande est également au cœur de sa propre vague de chaleur.

Mika Rantanen, un météorologue finlandais, a analysé la tendance au réchauffement qui règne dans le Grand Nord et a noté que, même si de nombreux facteurs sont en jeu, le lien entre le changement climatique et la hausse de la température est évident.

«(Le changement climatique) augmente le risque de températures record, a-t-il écrit. «C’est comme si l’alcool augmentait les risques de chute de votre voiture ou que le dopage augmentait la probabilité de battre de nouveaux records dans le sport.»

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