5 conseils pour minimiser le stress thermique chez les bovins

L'été bat son plein et les températures sont certainement le reflet de la saison. Avec les chauds mois d'été, le stress thermique chez les bovins est une préoccupation majeure. Le stress thermique peut causer toutes sortes de problèmes, y compris une réduction de l’efficacité de la reproduction, la production de lait, la consommation alimentaire, la prise de poids et même la mort. Cependant, vos vaches et vos portefeuilles n’ont pas besoin d’être victimes de la chaleur. Voici cinq conseils pour réduire au minimum le stress thermique chez les bovins de Stephen Boyles, spécialiste de la viande de bœuf auprès de l’Ohio State University:

1. Assurez-vous que les vaches ont accès à de l'eau potable fraîche et propre.

«On pense que la température de l'eau affecte la température du rumen, et donc la température du sang, ce qui affecte les centres du cerveau qui contrôlent la consommation d'aliments pour animaux», déclare Boyles. «Les lignes d'eau souterraines doivent être ombragées en étant recouvertes d'une herbe plus haute. Exécuter des lignes dans des champs ou sous des clôtures qui ne sont pas actuellement pâturées. Vous devriez au moins vérifier la température de l'eau dans les bacs tout au long de l'été. ”

LIRE: Règles du pouce pour la qualité de l'eau potable

Un saut dans la température extérieure d'à peine 10 ° -15 ° peut augmenter les besoins en eau totaux de 2,5 fois, dit-il.

2. Repensez vos stratégies de pâturage en rotation.

«Les producteurs qui pratiquent un pâturage intensif en gestion pourraient envisager plusieurs options», dit-il. «Une option consiste à effectuer une rotation plus rapide dans les champs. Les hautes herbes ont tendance à être une surface plus fraîche pour maintenir le bétail que les pâturages avec des peuplements plus courts.

"Une autre option consiste à faire tourner les bovins le soir plutôt que le matin. On suppose que l'herbe sera consommée le soir et que la" chaleur de fermentation "ou la digestion seront en grande partie dissipées vers le milieu de la matinée, ce qui réduira la charge thermique produite. Une autre option possible est de faire brouter des parcelles permettant l’accès à l’ombre temporaire ou à des arbres pendant la journée, ce qui réduirait la répartition égale du fumier dans le parc, mais pourrait constituer un compromis approprié par temps extrêmement chaud. "

3. Sachez que le temps chaud allonge le cycle de l’oestrus.

«Le temps chaud peut réduire la durée et l’intensité de la période d’oestrus (chaleur) et augmenter l’intervalle entre les périodes d’oestrus (le cycle de l’œstrus)», explique-t-il. «Au début de la grossesse (de la fécondation à l'implantation de l'œuf dans la paroi utérine), l'embryon est directement affecté par la température corporelle de la mère. Les températures élevées peuvent entraîner l'expulsion de l'œuf non implanté. L'implantation est estimée à 11 à 40 jours après la reproduction. L'expulsion de l'embryon due au stress thermique n'affecte pas la fertilité des futurs cycles oestraux mais retarde le moment où elle va se reproduire. C'est peut-être la raison pour laquelle nous observons des cycles estreux plus longs par temps chaud ».

LIRE: le stress dû à la chaleur peut réduire les taux de grossesse

4. Manipuler le bétail tôt le matin.

"Les taureaux et les bovins finis sont particulièrement vulnérables aux manipulations pendant la journée", prévient Boyles. «Manipulez les bovins avec calme, car une fois qu'ils sont excités, il faudra 20 à 30 minutes pour que leur rythme cardiaque revienne à la normale. Lorsque vous transportez du bétail, chargez-le tôt le matin et ne vous arrêtez pas pendant la chaleur du jour. ”

LIRE: Les températures à trois chiffres signifient surveiller le stress dû à la chaleur

5. Ayez un plan d'urgence en place pour gérer la chaleur extrême.

«La gestion des urgences implique généralement de mouiller le bétail et peut-être même les toits des bâtiments», déclare Boyles. «Il est préférable de distribuer de grosses gouttelettes d'eau (par opposition à un brouillard) à des intervalles de 20 à 30 minutes. Cela permettra un effet de refroidissement. Les avantages de l'aspersion peuvent ne pas être réalisés si cela augmente la quantité de boue et d'humidité dans le parc d'engraissement. ”

Pour en savoir plus sur les astuces de Boyles pour minimiser le stress thermique chez les bovins, cliquez ici.

Au milieu des nombreuses préoccupations qui peuvent affliger un éleveur au cours des mois d'été – mouches, mauvaises herbes, pourriture du pied, pneumonie, coups de soleil, bosses, abaissés de clôtures, presses à balles, etc. – n'oubliez pas de surveiller la chaleur stress chez les bovins. Quels sont vos meilleurs conseils pour gérer la chaleur? Partagez dans la section commentaire ci-dessous.

Les opinions d'Amanda Radke ne sont pas nécessairement celles de Beefmagazine.com ou du Penton Farm Progress Group.

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