Information et conseils de santé publique: chaleur et santé

Protéger la santé de la hausse des températures et de la chaleur extrême

Faits marquants

  • L'exposition de la population à la chaleur augmente en raison du changement climatique et cette tendance se poursuivra. À l'échelle mondiale, on observe une augmentation de la fréquence, de la durée et de l'amplitude des événements de température extrêmes. Entre 2000 et 2016, le nombre de personnes exposées aux vagues de chaleur a augmenté d'environ 125 millions. Rien qu'en 2015, 175 millions de personnes supplémentaires ont été exposées aux vagues de chaleur par rapport à la moyenne des années.
  • Des événements uniques peuvent durer des semaines, se produire de manière consécutive et entraîner une surmortalité significative. En 2003, 70 000 personnes en Europe sont décédées des suites de l'événement de juin à août. En 2010, 56 000 décès supplémentaires ont été enregistrés lors d'une vague de chaleur de 44 jours dans la Fédération de Russie.
  • L’exposition à une chaleur excessive a des conséquences physiologiques considérables pour tous les êtres humains, amplifiant souvent les conditions existantes et entraînant des décès prématurés et des incapacités.
  • Les effets négatifs de la chaleur sur la santé sont prévisibles et en grande partie évitables grâce à des actions spécifiques de santé publique. L’OMS a publié un guide de santé publique destiné au grand public et aux professionnels de la santé sur la gestion des chaleurs extrêmes.

Vue d'ensemble

Les températures mondiales et la fréquence et l'intensité des vagues de chaleur vont augmenter au 21ème siècle à la suite du changement climatique. Des périodes prolongées de températures élevées le jour et la nuit créent un stress physiologique cumulatif sur le corps humain qui exacerbe les principales causes de décès dans le monde, notamment les maladies respiratoires et cardiovasculaires, le diabète sucré et les maladies rénales. Les vagues de chaleur peuvent avoir un impact intense sur de larges populations pendant de courtes périodes, provoquant souvent des urgences de santé publique et entraînant une surmortalité et des impacts socio-économiques en cascade (perte de capacité de travail et de productivité du travail, par exemple). Ils peuvent également entraîner une perte de capacité de prestation de services de santé, lorsque les coupures de courant qui accompagnent souvent les vagues de chaleur perturbent les installations de santé, les transports et les infrastructures hydrauliques.

La prise de conscience reste insuffisante sur les risques pour la santé posés par les vagues de chaleur et l'exposition prolongée à des températures élevées. Les professionnels de la santé doivent adapter leur planification et leurs interventions pour tenir compte de l’augmentation des températures et des vagues de chaleur. Des interventions pratiques, réalisables et souvent peu coûteuses aux niveaux individuel, communautaire, organisationnel, gouvernemental et social peuvent sauver des vies.

Qui est affecté?

La hausse des températures ambiantes mondiales affecte toutes les populations. Cependant, certaines populations sont plus exposées à un stress physiologique, à une maladie exacerbée et à un risque accru de décès par exposition à une chaleur excessive, davantage ou physiologiquement ou socio-économiquement vulnérables. Ceux-ci incluent les personnes âgées, les nourrissons et les enfants, les femmes enceintes, les travailleurs de plein air et les travailleurs manuels, les athlètes et les pauvres. Le sexe peut jouer un rôle important dans la détermination de l'exposition à la chaleur.

Quel est l'impact de la chaleur sur la santé?

Les gains de chaleur dans le corps humain peuvent être causés par une combinaison de la chaleur externe de l'environnement et de la chaleur interne du corps générée par des processus métaboliques. L’augmentation rapide du gain de chaleur due à une exposition à des conditions plus chaudes que la moyenne compromet la capacité du corps à réguler la température et peut provoquer une cascade de maladies, notamment des crampes de chaleur, un épuisement par la chaleur, un coup de chaleur et une hyperthermie. Les décès et les hospitalisations dus à la chaleur peuvent survenir extrêmement rapidement (le même jour) ou avoir un effet retardé (plusieurs jours plus tard) et entraîner une mort ou une maladie accélérée chez les personnes déjà fragiles, en particulier lors des premiers jours de vagues de chaleur. Même de petites différences par rapport aux températures saisonnières moyennes sont associées à une augmentation du nombre de maladies et de décès. Les températures extrêmes peuvent également aggraver les affections chroniques, notamment les maladies cardiovasculaires, respiratoires et cérébrovasculaires et les affections liées au diabète.

La chaleur a également d'importants effets indirects sur la santé. La chaleur peut modifier le comportement humain, la transmission des maladies, la prestation des services de santé, la qualité de l'air et des infrastructures sociales essentielles telles que l'énergie, les transports et l'eau. L'ampleur et la nature des impacts de la chaleur sur la santé dépendent du moment, de l'intensité et de la durée d'un événement de température, du niveau d'acclimatation et de l'adaptabilité de la population, des infrastructures et des institutions locales au climat dominant. Le seuil précis auquel la température représente une condition dangereuse varie selon les régions, d'autres facteurs tels que l'humidité et le vent, les niveaux locaux d'acclimatation humaine et la préparation à la chaleur.

Quelles actions le public devrait-il prendre?

Gardez votre maison au frais
  • Essayez de garder votre espace de vie au frais. Vérifiez la température de la chambre entre 08h00 et 10h00, à 13h00 et le soir après 22h00. Idéalement, la température ambiante devrait être maintenue en dessous de 32 ° C le jour et de 24 ° C la nuit. Ceci est particulièrement important pour les nourrissons et les personnes âgées de plus de 60 ans ou souffrant de problèmes de santé chroniques.
  • Utilisez l'air nocturne pour rafraîchir votre maison. Ouvrez toutes les fenêtres et les volets pendant la nuit et tôt le matin, lorsque la température extérieure est plus basse (si cela peut se faire en toute sécurité).
  • Réduisez la charge thermique à l'intérieur de l'appartement ou de la maison. Fermez les fenêtres et les volets (le cas échéant), en particulier ceux exposés au soleil pendant la journée. Éteignez l'éclairage artificiel et le plus grand nombre d'appareils électriques possible.
  • Accrochez les stores, les tentures, les auvents ou les persiennes aux fenêtres qui reçoivent le soleil du matin ou de l'après-midi.
  • Suspendez les serviettes mouillées pour refroidir l’air de la pièce. Notez que l'humidité de l'air augmente en même temps.
  • Si votre résidence est climatisée, fermez les portes et les fenêtres et conservez l'électricité non nécessaire pour vous garder au frais, pour que l'électricité reste disponible et pour réduire les risques de panne dans l'ensemble de la communauté.
  • Les ventilateurs électriques peuvent apporter un soulagement, mais lorsque la température est supérieure à 35 ° C, ils ne peuvent pas prévenir les maladies liées à la chaleur. Il est important de boire des liquides.
Garder hors de la chaleur
  • Déplacez-vous dans la pièce la plus fraîche de la maison, surtout la nuit.
  • S'il n'est pas possible de garder votre maison au frais, passez 2 à 3 heures de la journée dans un endroit frais (tel qu'un bâtiment public climatisé).
  • Évitez de sortir dehors pendant les heures les plus chaudes de la journée.
  • Évitez les activités physiques intenses si vous le pouvez. Si vous devez faire une activité physique intense, faites-le pendant la partie la plus fraîche de la journée, généralement le matin entre 4h00 et 7h00.
  • Reste à l'ombre.
  • Ne laissez pas d'enfants ni d'animaux dans des véhicules garés.

Gardez le corps au frais et hydraté

  • Prenez des douches ou des bains froids. Les solutions de rechange incluent des enveloppements et des enveloppements froids, des serviettes, des éponges, des bains de pieds, etc.
  • Portez des vêtements légers et amples avec des matières naturelles. Si vous sortez, portez un chapeau ou une casquette à larges bords et des lunettes de soleil.
  • Utilisez des draps et des draps légers, sans coussins, pour éviter l’accumulation de chaleur.
  • Buvez régulièrement, mais évitez l'alcool et trop de caféine et de sucre.
  • Mangez de petits repas et mangez plus souvent. Évitez les aliments riches en protéines.
Aider les autres
  • Prévoyez de vérifier si votre famille, vos amis et vos voisins passent beaucoup de temps seuls. Les personnes vulnérables peuvent avoir besoin d'assistance lors des journées chaudes.
  • Discutez des vagues de chaleur extrêmes avec votre famille. Chacun devrait savoir quoi faire dans les endroits où il passe son temps.
  • Si vous connaissez une personne à risque, aidez-la à obtenir des conseils et du soutien. Les personnes âgées ou malades vivant seules doivent être visitées au moins une fois par jour.
  • Si une personne prend des médicaments, demandez au médecin traitant comment ils peuvent influer sur la thermorégulation et l'équilibre des fluides.
  • Obtenez une formation. Suivez un cours de secourisme pour apprendre à traiter les urgences thermiques et autres urgences. Tout le monde devrait savoir comment réagir.
Si vous avez un problème de santé
  • Conservez les médicaments au-dessous de 25 ° C ou au réfrigérateur (lisez les instructions de conservation sur l'emballage).
  • Consultez un médecin si vous souffrez d'un problème de santé chronique ou si vous prenez plusieurs médicaments.
Si vous ou d'autres ne vous sentez pas bien
  • Essayez d'obtenir de l'aide si vous vous sentez étourdi, faible, anxieux ou si vous avez une soif intense et des maux de tête; déplacez-vous dans un endroit frais dès que possible et mesurez la température de votre corps.
  • Buvez de l'eau ou du jus de fruit pour vous réhydrater.
  • Reposez-vous immédiatement dans un endroit frais si vous avez des spasmes musculaires douloureux (particulièrement aux jambes, aux bras ou à l'abdomen, dans de nombreux cas après un exercice soutenu par temps très chaud), et
    boire des solutions de réhydratation orale contenant des électrolytes. Des soins médicaux sont nécessaires si les crampes de chaleur durent plus d'une heure.
  • Consultez votre médecin si vous ressentez des symptômes inhabituels ou si les symptômes persistent.

Si l’un des membres de votre famille ou les personnes que vous assistez présentent une peau sèche et chaude, un délire, des convulsions et / ou une perte de conscience, appelez immédiatement un médecin / une ambulance. En attendant l’aide, déplacez la personne dans un endroit frais, placez-la en position horizontale et élevez les jambes et les hanches, retirez les vêtements et déclenchez un refroidissement externe, en plaçant par exemple des compresses froides sur le cou, les aisselles et les aines. continuellement et en pulvérisant sur la peau de l'eau à une température comprise entre 25 et 30 ° C. Mesurer la température du corps. Ne pas donner d'acide acétylsalicylique ou de paracétamol. Placez une personne inconsciente sur son côté.

Les directives de santé publique ci-dessus sont extraites d’un ensemble complet de directives destinées à différents publics, publiées par le Bureau régional de l’OMS pour l’Europe.

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