Conseils de sécurité pour animaux domestiques par temps chaud

Beth Stultz, PSI

La hausse des températures annonce les mois d'été agréables des barbecues dans le jardin, des vacances et plus de temps passé à l'extérieur (avec une boisson fraîche à la main). Cependant, les journées caniculaires de l'été peuvent également présenter des dangers uniques pour votre chien, et pour les chiens dont vous prenez soin.

Protégez les pattes

Vous avez probablement vu le billet Facebook circuler à cette époque de l'année – une photo publiée à l'origine par Moon Valley Canine Training en 2015 avec cette astuce rapide: «La règle des cinq secondes: placez le dos de votre main sur le trottoir. Si vous ne pouvez pas le tenir pendant cinq secondes, il fait trop chaud pour promener votre chien. »Le message est rapidement devenu viral et pour une bonne raison: c'est un message simple, de bon sens et un rappel important pour les propriétaires d'animaux qui ne pensent tout simplement pas à comment le trottoir chaud peut avoir un impact sur leurs chiens.

Il est conseillé de laisser le chien marcher et jouer dans les zones pavées, tout en évitant les heures de pointe du soleil. L'été est une période occupée pour de nombreuses personnes qui gardent leurs animaux de compagnie. De plus en plus de propriétaires recherchent vos services en raison de leurs vacances prévues. Votre emploi du temps peut être chargé, mais dans la mesure du possible, évitez de promener votre chien pendant les heures les plus chaudes de la journée. Si possible, effectuez la plupart des marches avant 10 heures ou après 16 heures. Lors des journées les plus chaudes, suggérez aux clients de remplacer les promenades pour chiens par des pauses-pot rapides et une récréation à l’intérieur.

Restez au frais avec de l'eau et des friandises

Denise Fleck, Crusader pour la sécurité des animaux de compagnie, conseille de planifier les journées chaudes et de disposer de nourriture fraîche et amusante. En plus de faire en sorte que les chiens boivent beaucoup d'eau, les friandises glacées – achetées au magasin ou faites maison – sont très bien disponibles les jours chauds. Fleck propose cette recette simple pour les glaçons électrolytiques: dissolvez 1 cuillère à soupe et 1 cuillère à soupe de sucre dans 4 tasses d'eau (avec de l'eau pure de noix de coco – sans sucre ni édulcorant artificiel – c'est un plus), puis congelez dans des bacs à glaçons, un muffin boîtes de conserve, etc.

Reconnaître les signes d'un coup de chaleur

Les signes de stress thermique chez les animaux domestiques peuvent inclure des difficultés à respirer, un essoufflement excessif, une augmentation du rythme cardiaque, une faiblesse ou un collapsus. Un chien souffrant d'un coup de chaleur peut également présenter une salivation accrue, une langue rouge vif, des gencives rouges ou pâles, des vomissements ou une diarrhée. Au fur et à mesure que le coup de chaleur progresse, des convulsions, le coma, un arrêt cardiaque et, éventuellement, la mort peuvent également survenir.

Retirez le chien de la zone sensible et contactez immédiatement le vétérinaire si vous pensez que le chien souffre d'épuisement dû à la chaleur. Ayez toujours les informations du vétérinaire et un téléphone portable à portée de main si vous devez contacter le vétérinaire en cas d'urgence. Lorsque vous transportez le chien chez le vétérinaire, placez des serviettes fraîches et humides sur la nuque, les pattes, le ventre et l'aine du chien pour réduire la température corporelle.

Sur leur site les Drs. Foster & Smith Educational Staff offre ce conseil pratique: «Faites preuve de bon sens et pensez à ce que l'on pourrait ressentir en portant une veste en fourrure (qui ne peut pas être enlevée) par une chaude journée d'été.»

Éviter la brûlure

N’oubliez pas que vos animaux ont une peau délicate. Saviez-vous que le cancer de la peau est la forme de cancer la plus répandue chez les chiens et la deuxième forme la plus répandue chez les chats? Même si la fourrure offre une certaine protection, vous devez appliquer un écran solaire sur les taches les moins couvertes de poils de votre animal.

Si un chien est dehors pendant les heures de pointe au soleil, appliquez de nouveau un écran solaire sur les zones du corps sensibles au soleil – le nez, autour des lèvres, le bout des oreilles, l'aine et le ventre – tout au long de la journée. Il existe des crèmes solaires spécialement conçues pour les animaux domestiques et toutes les crèmes solaires que vous utilisez ne doivent pas contenir de parfum, d’oxyde de zinc ou d’acide para-aminobenzoïque (PABA). La crème solaire spécialement conçue pour les chiens est la solution la plus sûre et la plus efficace, mais si vous n’avez pas de crème solaire pour animaux de compagnie, recherchez une protection solaire à large spectre pour les bébés et les enfants présentant un FPS de 15 ou plus – lisez l’étiquette.

Si votre animal attrape un coup de soleil, appliquer de l'aloès pur peut aider à apaiser les irritations, mais assurez-vous de vérifier d'abord avec votre vétérinaire pour vous assurer que la marque que vous avez est sans danger pour les animaux.

Ne laissez jamais un chien dans le véhicule

Selon l'AVMA, des centaines d'animaux domestiques meurent d'épuisement dû à la chaleur chaque année parce qu'ils sont laissés dans des véhicules en stationnement. Même lorsque les vitres sont fissurées ou que le climatiseur fonctionne, la température dans un véhicule peut monter rapidement et faire courir aux animaux domestiques un risque de maladie grave, voire pire, de mort. Gardez à l'esprit que les températures extérieures ne doivent pas nécessairement être extrêmes pour que les voitures deviennent dangereusement chaudes pour les animaux domestiques. Le site Web de la Humane Society of the United States explique qu’avec une température extérieure de seulement 72 degrés Fahrenheit, une voiture peut atteindre une température intérieure pouvant atteindre 116 degrés en une heure – et qu’une voiture à 80 degrés jour peut chauffer jusqu’à 99 degrés dans les 10 minutes.

Si vous voyez un animal laissé seul dans une voiture chaude, notez la marque, le modèle et le numéro de plaque d'immatriculation de la voiture et, si possible, demandez aux responsables ou aux agents de sécurité des entreprises à proximité de faire une annonce pour trouver le propriétaire. Si vous ne trouvez pas le propriétaire, appelez la police locale ou le service de contrôle des animaux et attendez leur arrivée. Dans de nombreux États, les bons Samaritains peuvent légalement retirer des animaux domestiques de leurs voitures dans des circonstances dangereuses, mais il est important de connaître les lois en vigueur dans votre région.

Surveiller les températures à l'intérieur aussi

Bien qu’il soit important de ne pas avoir d’animaux de compagnie dehors à la chaleur de la journée, le temps chaud signifie qu’il peut être plus difficile de réguler les températures intérieures. Il peut être tentant d’augmenter la température de votre maison pour économiser sur les coûts d’énergie lorsque vous êtes au travail ou en vacances, mais comprenez que les températures élevées à l'intérieur peuvent également être dangereuses pour les animaux domestiques. En règle générale, s'il fait trop chaud pour vous, il l'est aussi pour vos animaux de compagnie. Les gardiens pour animaux de compagnie doivent s’assurer de demander aux clients qui sont assis pendant les vacances à propos des réglages de leur thermostat lors de la rencontre, saluer et expliquer que vous devrez noter qu’ils vous ont donné la permission d’ajuster la température intérieure si cela est nécessaire au confort de l’animal.

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