Comment les humains ont évolué pour vivre dans le froid

  • Selon certaines recherches relativement récentes, beaucoup de nos premiers cousins ​​humains ont précédé Homo sapien migrations vers le nord par centaines de milliers, voire des millions d’années.
  • Les croisements avec d’autres anciens hominidés ont donné à certains sous-ensembles de la population humaine les gènes nécessaires à la survie et à la prospérité dans des climats plus froids et plus rudes.
  • Des changements comportementaux et alimentaires ont également aidé les humains à s'adapter aux climats froids.

Les humains ont émergé d'un environnement tropical. Pour la plupart, nos corps ne sont pas bien adaptés au froid. Vous avez peut-être l'impression que cet hiver, alors que vous affrontez le vent glacial et rêvez de journées ensoleillées. Le fait que nous puissions vivre dans des climats froids est le résultat de nombreuses adaptations comportementales. Cependant, ces dernières années, nous avons également constaté que certaines populations avaient génétiquement évolué pour pouvoir mieux s'adapter et vivre dans le froid.

La capacité de survivre et de prospérer dans un environnement froid provient de quelques avancées pratiques. Le premier est la capacité de s’adapter à l’environnement à travers les vêtements et le logement. Les humains ont également dû changer de régime alimentaire, car la flore et la faune locales des régions plus froides ne contiennent pas ces délicieux fruits de primates que nos premiers ancêtres ressemblant à des singes mangeaient à l’origine sous les tropiques chauds.

Les scientifiques ont découvert que de nombreux hominidés primitifs avaient quitté le berceau de l'humanité beaucoup plus tôt que prévu initialement. Nous avons appris que grâce à une combinaison de technologie, de croisement d’hominidés et de certaines mutations génétiques, les humains étaient en mesure de dominer toutes les régions du globe, même s’épanouissant dans les régions les plus froides.

Adaptation environnementale grâce aux technologies de pointe

Source de l'image: Wikimedia Commons

Tout au long de l'évolution humaine, un large éventail de changements environnementaux se produisait également. De nombreuses fluctuations climatiques comprenaient un refroidissement radical et la désertification. L'origine et l'émergence de notre espèce par les premières hominines ont été fortement influencées par ces changements. Les humains et les chimpanzés sont issus d'un ancêtre commun il y a 6 à 8 millions d'années.

Un de nos cousins ​​lointains, le Néandertalien, s'est ramifié en Europe avant que l'Homo sapiens ne quitte les plaines africaines. Nous pouvons en apprendre beaucoup sur l'adaptation éventuelle de l'homme au froid à travers cette sous-espèce d'humain – Homo neanderthalensis. Ils ont subi de nombreux changements climatiques importants alors qu’ils étaient confrontés à de nombreuses périodes glaciaires et interglaciaires. Les Néandertaliens ont pu s'adapter, par exemple, en chassant des animaux adaptés au froid en hiver, tels que les rennes, puis en chassant le cerf rouge pendant les périodes plus chaudes. Ils avaient également tendance à migrer vers le sud par temps chaud.

Les premiers outils de pierre connus datant d'environ 2,6 millions d'années ont permis de modifier notre régime alimentaire et d'interagir avec notre nouvel environnement. Des outils simples, notamment des pierres fracturées, nous ont permis d'écraser, de trancher et de piler de nouvelles sources de nourriture.

Ces outils de base nous ont donné la possibilité de manger une grande variété d’aliments, peu importe où nous avons migré. La viande, par exemple, est un aliment qui pourrait être obtenu dans n’importe quel environnement que les premiers hommes ont rencontré et où ils ont été transférés. Cela pourrait être un facteur majeur contribuant à notre marche humaine collective vers le nord.

Premières migrations d'hominidés vers le nord

Les scientifiques ont trouvé des preuves que les premiers groupes d'hominidés ont migré vers l'extrême nord dans un délai beaucoup plus précoce que prévu. Les preuves fossiles à Dmanisi montrent que certains hominidés ont migré vers les montagnes de l'Anti-Caucase, une latitude nordique similaire à celle de New York ou de Beijing moderne. Cela aurait été un endroit très difficile à vivre pour une espèce qui venait juste d’Afrique.

La paléoanthropologue Martha Tappen, qui faisait partie de l'équipe de recherche de Dmanisi, a déclaré:

En ce qui concerne les hominidés se propageant hors d'Afrique, il semble qu'ils ne se soient pas propagés avec une autre faune. Qu'ils aient survécu aux hautes latitudes sans que d'autres animaux bougent en même temps vous dit que les humains ont réussi à sortir de l'Afrique non pas à cause de la modification de l'environnement ou du déplacement du biome … Ils sont partis de leur plein gré.

Ce qui déroute les chercheurs, c’est que ces hominidés ont été découverts à des milliers de kilomètres au nord de l’Afrique sans technologie de pointe pour les y conduire.

Tapper poursuit:

Aux plus hautes latitudes, vous affrontez pour la première fois la saisonnalité. . . Ils vivaient l'hiver. Aucun autre primate ne vit où il n'y a pas de fruit en hiver. Il peut y avoir une saison sèche, mais il n’ya pas d’hiver froid comme celui-ci à Dmanisi.

On pense qu'en adoptant un régime alimentaire plus axé sur la viande, ils ont pu vivre dans un tel environnement. Mais les changements alimentaires ne sont qu'une pièce du puzzle de savoir comment et pourquoi les humains ont pu évoluer et vivre dans le froid.

Croisement avec d'autres espèces d'hominidés

Les recherches suggèrent qu'en croisant avec des Denisovans, de nombreux sous-groupes de la population humaine avaient un système immunitaire renforcé et des modifications de la couleur de la peau. Cela a également conduit à d'autres adaptations de la tolérance au froid.

Par exemple, le gène EPAS1, présent dans les populations tibétaines, leur permet de fonctionner à des altitudes plus élevées et plus froides. On pense que cela provient de nos cousins ​​Denisovans. Alors que les Denisoviens et les Néandertaliens sont également issus d'un ancêtre commun en Afrique, ils ont également passé des centaines de milliers d'années en Eurasie avant que les humains modernes ne migrent également dans ce pays.

La reproduction avec nos autres cousins ​​eurasiens nous a donné un chutzpah génétique pour affronter le froid.

Les chercheurs ont également découvert qu'un autre gène de Denisovans nous permettait de mieux gérer les températures froides. Pour tester cette hypothèse, les chercheurs ont examiné les données génomiques d'un certain nombre d'Inuits du Groenland, puis les ont comparées à certains gènes avec les données de Denisovans.

Il a été constaté que les gènes TBX15 et WARS2 présentaient des similitudes, tous deux augmentant la production de chaleur par la graisse corporelle. Leur conclusion était que les gènes trouvés dans la population inuite étaient divergents de presque toutes les autres populations humaines, suggérant ainsi que ces gènes appartenaient à un pool de gènes très différent. C'était soit des Denisovans, soit une autre ancienne espèce d'hominidés se reproduisant avec eux.

Mutations de l'ADN mitochondrial dans des environnements froids

Selon des recherches menées par les sciences biologiques et la médecine moléculaire de l'Université de Californie à Irvine, des scientifiques ont découvert qu'après la migration des premiers hommes dans des climats plus froids, leurs chances de survie augmentaient lorsque leur ADNmt était muté et produisait une plus grande production de chaleur corporelle.

Le professeur Douglas C. Wallace a déclaré ce qui suit:

Dans les environnements tropicaux et subtropicaux chauds d'Afrique, il était préférable d'optimiser l'affectation de plus de calories alimentaires à l'ATP pour le travail et moins de chaleur, permettant ainsi aux individus de courir plus longtemps, plus vite et de mieux fonctionner sous des climats chauds… En Eurasie et en Sibérie, cependant, une telle répartition aurait entraîné la mort de plus de personnes par le froid de l'hiver. Les mutations de l'ADNmt ont permis aux individus de survivre en hiver, de se reproduire et de coloniser les plus hautes latitudes.

Une combinaison de tous ces facteurs nous a finalement amenés à la situation actuelle.

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