Conseils de sécurité pour les expatriés: vagues de chaleur –

La plupart d'entre nous sont ouverts au temps chaud, mais certains endroits peuvent être frappés par la chaleur et supporter une période prolongée de temps exceptionnellement chaud, ce qui peut poser de graves risques pour la santé.

Les vagues de chaleur peuvent souvent être anticipées et, par conséquent, il est possible de se préparer à l'avance, mais il est important que les expatriés et les voyageurs soient conscients des problèmes que les vagues de chaleur peuvent causer et de la façon de les gérer si elle frappe inopinément.

Qu'est-ce qu'une vague de chaleur?

Une vague de chaleur est décrite comme une période de temps excessivement chaud qui s'accompagne souvent d'une humidité élevée. Lorsque la vague de chaleur se produit, la température varie en fonction du pays dans lequel elle se produit et elle est généralement mesurée par rapport aux températures habituelles pour la saison en question. Ce qui est qualifié de canicule dans un pays pourrait bien n'être qu'une température normale dans un pays où le climat est plus chaud.

Quels problèmes une vague de chaleur peut-elle causer?

Les vagues de chaleur et leurs problèmes peuvent souvent être sous-estimés. Quand tout le monde accueille les gens par temps chaud, les gens négligent généralement les risques qu’il comporte jusqu’à ce qu’il soit trop tard.

La déshydratation, la surchauffe, les coups de chaleur et l'épuisement par la chaleur sont les principaux risques qu'une vague de chaleur peut poser. Ces symptômes peuvent être légers mais ils peuvent aussi être extrêmement graves. La surchauffe peut être particulièrement dangereuse pour les personnes souffrant de problèmes cardiaques ou respiratoires.

Certaines personnes peuvent être plus touchées par la canicule. Les personnes âgées sont très vulnérables à la chaleur, tout comme les bébés et les jeunes enfants.

La chaleur extrême peut toucher tout le monde, mais les éléments suivants peuvent être plus sensibles aux vagues de chaleur:

  • les personnes ayant un problème de santé grave à long terme
  • toute personne ayant des problèmes de mobilité
  • les gens sur certains médicaments
  • les personnes qui abusent de drogues ou d'alcool
  • les personnes qui sont physiquement actives au quotidien dans le travail ou le sport
  • toute personne ayant des problèmes de santé mentale

Quand une vague de chaleur peut-elle se produire?

Une vague de chaleur est plus courante en été. Il survient lorsque de fortes pressions se développent dans une zone donnée et peuvent durer quelques jours, voire parfois quelques semaines. Les vagues de chaleur deviennent de plus en plus fréquentes et intenses au fil des années en raison du changement climatique.

Au Royaume-Uni, le bureau météorologique dispose d'un système d'alerte qui émet des alertes si une vague de chaleur est probable. Il existe quatre niveaux différents en ce qui concerne ces alertes.

  • Niveau 1: soyez prêt – pas une alerte sérieuse, il est simplement conseillé de garder les yeux ouverts
  • Niveau 2: la vague de chaleur est prévue – restez à l'écoute des prévisions météorologiques et préparez-vous à rester au frais
  • Niveau 3: lorsqu'une vague de chaleur se produit – agissez comme vous le feriez s'il y avait une alerte de niveau 2
  • Niveau 4: grosse vague de chaleur – cela peut toucher tout le monde, suivez toutes les informations données pour un niveau 3 et gardez un œil particulier sur quiconque se trouvant dans les catégories citées précédemment

Comment faire face à une vague de chaleur

Il est important que les expatriés et les voyageurs comprennent comment rester au frais et faire face au temps chaud pendant une vague de chaleur, car cela peut toucher tout le monde à tout moment.

Voici quelques astuces:

  • bois de l’eau, même quand tu n’as pas soif
  • prendre un bain ou une douche tiède
  • garder les fenêtres et les rideaux fermés pendant la journée jusqu'à ce que le soleil se couche et que la température extérieure baisse en dessous de la température intérieure
  • passez vos poignets sous l'eau froide
  • éclaboussez votre visage avec de l'eau froide
  • éteindre les lumières et tous les autres appareils électriques quand ils ne sont pas nécessaires
  • restez à l'abri du soleil entre 11h et 15h
  • appliquez la crème solaire et portez un chapeau si vous voulez ou devez être dehors dans la chaleur
  • portez des vêtements amples et légers et évitez les couleurs sombres car elles absorbent la chaleur

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