Conseils pour rester au frais et en sécurité pendant une vague de chaleur

L'été ne commence officiellement que mercredi soir, mais dans certaines régions du pays, la chaleur étouffante de l'été est arrivée tôt, alors que les températures à Denver et à Phoenix ont éclipsé 100 degrés lundi et que, au cours des prochains jours, certaines parties de la côte Est cuisent à la vapeur. Années 90

Des milliers de personnes finissent dans les hôpitaux chaque année à cause de maladies liées à la chaleur. Selon les dernières données des Centres de contrôle et de prévention des maladies, près de 3 500 personnes sont décédées des suites d’une exposition excessive à la chaleur entre 1999 et 2003.

En dépit de la chaleur et de l’humidité extrêmement élevées, les experts médicaux affirment qu’il existe des moyens simples mais importants de rester au frais pendant les journées les plus chaudes et d’éviter des problèmes comme l’épuisement par la chaleur et les coups de chaleur.

Le Dr Jeffrey Rabrich, directeur des services médicaux d'urgence et de la préparation aux catastrophes des hôpitaux St. Luke & Roosevelt à New York, s'attend à voir un grand nombre de personnes se présenter à la salle d'urgence avec des symptômes liés à la chaleur au cours des prochains jours, à cause des températures à New York. Ville montée dans les années 90.

"Généralement, chaque fois que nous avons une vague de chaleur ou une humidité élevée, de nombreux patients présentent des symptômes tels que la déshydratation, des vertiges et des évanouissements", a déclaré Rabrich. "La plupart des gens ne sont pas trop sévères et nous pouvons les traiter en les refroidissant et en leur donnant des liquides. Mais de temps en temps, nous avons quelques cas de coup de chaleur."

Le coup de chaleur est une maladie mortelle qui nécessite des soins médicaux immédiats. Les médecins préviennent que cela peut être dû à une exposition prolongée à des températures élevées ou à une activité excessive par temps très chaud.

Les gens doivent surveiller eux-mêmes et les autres les signes classiques du coup de chaleur.

"Faites attention aux symptômes tels que fatigue, vertiges, étourdissements, nausées, ou si la peau devient chaude ou si la transpiration cesse", a déclaré Rabrich.

L'épuisement par la chaleur est moins grave, mais s'il n'est pas traité, il peut évoluer en coup de chaleur. Selon la Croix-Rouge américaine, les symptômes de l'épuisement dû à la chaleur incluent une peau fraîche et humide, des maux de tête, des vertiges et des nausées.

Une chaleur et une humidité extrêmement élevées peuvent être particulièrement dangereuses pour les très vieux et les très jeunes.

"Il est difficile de dire quand les jeunes enfants commencent à avoir chaud ou à se déshydrater. Ils ne peuvent pas vous dire qu'ils ont soif, et avec les très vieux, leur sens de la soif diminue avec l'âge", a déclaré le Dr Corey Slovis, responsable de la médecine d'urgence à Vanderbilt University Medical Center à Nashville. "Les personnes présentant un risque élevé de contracter une maladie liée à la chaleur sont les cardiopathies et les poumons. Les personnes atteintes de cardiopathie peuvent prendre des diurétiques, qui les poussent beaucoup à uriner et peuvent devenir déshydratées."

"Les personnes alitées et malades courent également un risque beaucoup plus élevé", a déclaré Jeffrey Pellegrino, membre du Conseil consultatif scientifique national pour la Croix-Rouge américaine. "Les personnes qui vivent dans les étages supérieurs, dans des environnements urbains ou dans des climats tempérés et qui ne sont pas habitués à la chaleur courent également un risque plus élevé."

Pellegrino a déclaré qu'il fallait normalement environ une semaine au corps pour s'acclimater.

Ceux qui travaillent dehors à la chaleur doivent également prendre des précautions spéciales pour prévenir les maladies liées à la chaleur en s'éloignant périodiquement de la chaleur et en restant hydraté, en particulier quand ils commencent à avoir chaud.

'Humide et venteux' aide à refroidir le corps

Si une personne subit un coup de chaleur, consultez un médecin, mais gardez-la au frais et à l'humidité.

"Les premiers soins immédiats pour toute personne présentant des symptômes de coup de chaleur sont de les garder mouillés et venteux", a déclaré Slovis. "Gardez-les mouillés et gardez une brise sur eux."

Cependant, les personnes peuvent prendre des mesures simples pour éviter de présenter des symptômes de temps chaud.

"Évitez les activités de plein air pendant la partie la plus chaude de la journée, généralement entre 10h00 et 16h00", a déclaré Rabrich. "Les gens doivent également rester hydratés en buvant des liquides comme l’eau ou le Gatorade."

Évitez l’alcool, at-il conseillé, car il peut agir comme diurétique et conduire à la déshydratation.

Il existe cependant un risque de surhydratation, également appelé "intoxication par l'eau", et Pellegrino a donc recommandé de boire environ une demi-tasse d'eau toutes les 20 minutes si vous participez à des activités de plein air.

Un choix judicieux de garde-robe vous aidera également à rester au frais – portez des vêtements amples et un chapeau si vous êtes au soleil.

Et comme la situation est encore plus dangereuse pour les personnes âgées et les infirmes, les personnes plus aptes au travail devraient se renseigner auprès de leurs voisins, de leurs proches et de leurs amis pour s’assurer qu’elles gardent la tête froide et surveiller les signes d’épuisement ou de coup de chaleur. Ceux qui sont socialement isolés peuvent aussi avoir besoin de quelqu'un pour les surveiller.

Bien que la chaleur et l'humidité extrêmes puissent entraîner de la misère et des risques pour la santé, les gens ne doivent pas être victimes des intempéries – comme l'a dit Pellegrino, "les urgences thermiques sont totalement évitables".

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