Vague de chaleur européenne 2019: une vague de chaleur record frappe l'Espagne, la France et l'Allemagne

Le temps chaud et meurtrier a établi des records en Europe cette semaine alors que la vague de chaleur a balayé le continent. Des records de température mensuels et absolus ont été battus mercredi dans certaines régions d’Allemagne, de Pologne, de France, d’Espagne et de la République tchèque. Au moins deux personnes sont mortes de la chaleur en Espagne. Clermont-Ferrand, en France, a enregistré un record de 105,6 degrés Fahrenheit. Mais le record de température record du pays à 113,2 degrés Fahrenheit dans le village de Villevieille vendredi.

"L'ensemble du gouvernement est mobilisé", a déclaré lundi à la presse le président français Emmanuel Macron. Des avertissements de santé publique relatifs à la chaleur ont également été émis en Belgique, en Italie et en Suisse.

La chaleur a forcé l'annulation de certains événements publics et obligé les écoles en France à reporter les examens pour la première fois. Des chambres froides publiques ont été ouvertes à Paris et dans d’autres villes. La Coupe du Monde Féminine en France est toujours en cours; les matchs sont programmés pour les soirées cette semaine.

La chaleur a également contribué à créer la sécheresse qui a provoqué un incendie de forêt gigantesque en Espagne, l'un des pires à frapper la région de la Catalogne depuis 20 ans.

Le temps chaud qui règne en Europe s’explique par les températures exceptionnellement chaudes enregistrées ce mois-ci dans d’autres parties du monde, y compris dans l’Arctique. Les températures au Groenland ont dépassé de 40 degrés Fahrenheit par rapport à la normale cette période de l’année, ce qui a provoqué la fonte des plus grosses glaces aussi tôt dans la saison. Une vague de chaleur en Inde ce mois-ci a déjà tué des dizaines de personnes.

Les températures élevées en Europe risquent également de nuire à des millions de personnes. Et à mesure que les températures moyennes augmentent en raison du changement climatique, ces chaleurs extrêmes sont sur le point de devenir plus longues, plus intenses, plus fréquentes et plus meurtrières.

L'Europe a une histoire mortelle avec chaleur

Les températures clémentes de cette semaine sont inquiétantes car plusieurs facteurs clés rendent les Européens vulnérables à la chaleur extrême.

Ces facteurs ont eu un effet dévastateur à l’été 2003, quand une vague de chaleur a balayé le continent de 13 degrés au-dessus de la moyenne normale. La chaleur a tué au moins 30 000 personnes et causé 13 milliards d'euros de dommages financiers. Selon certaines estimations, le bilan serait de 70 000 morts. À l’époque, c’était l’été le plus chaud en Europe depuis le XVIe siècle.

C'était un réveil pour le continent et elle illustrait clairement les dangers de la chaleur extrême et ce qui pourrait nous arriver si rien ne se faisait alors que le climat change. Les responsables de la santé publique savent depuis longtemps que la chaleur est l’un des phénomènes météorologiques les plus meurtriers. Bien qu'il existe un débat sur le point de savoir si les extrêmes extrêmes sont plus dangereux que les extrêmes, il existe un certain nombre de mécanismes qui rendent la chaleur préoccupante.

Les températures élevées empêchent le corps humain de dissiper de la chaleur, ce qui peut entraîner des conditions dangereuses comme l'épuisement par la chaleur et les coups de chaleur, ainsi que la défaillance d'organes. Mais les plus gros impacts de la chaleur sont indirects. Cela rend la respiration plus difficile. Cela empire la qualité de l'air. Cela met l'accent sur le système circulatoire.

La chaleur s'avère donc très dangereuse pour les personnes atteintes de maladies sous-jacentes et sans accès à un refroidissement adéquat. Au cours de la vague de chaleur de 2003 en Europe, les personnes âgées représentaient la plus grande partie des victimes, beaucoup souffrant déjà de problèmes de santé.

L’Europe n’est pas non plus une région connue pour ses températures particulièrement élevées, de nombreuses régions du continent n’ont donc pas les ressources nécessaires pour faire face à la situation. De nombreux bâtiments n’ont pas de climatisation et n’ont pas été conçus pour un refroidissement passif. En Allemagne, 2% seulement des maisons sont climatisées.

Mais ce n’est pas nécessairement la hausse des températures qui les rend si dangereux; c’est à quel point ils sont différents de ce qui est normal. C’est pourquoi les vagues de chaleur peuvent tuer des personnes dans les climats froids. Les habitants du sud ensoleillé du sud de l'Espagne peuvent plus facilement supporter des températures à trois chiffres, mais 90 jours dans un nord plus froid du nord de l'Allemagne peuvent envoyer des personnes à l'hôpital.

Un autre facteur à prendre en compte est le fait qu’une grande partie de l’Europe est densément urbanisée: 72% de la population de l’Union européenne vit dans des villes ou des banlieues. L'acier, le béton et l'asphalte absorbent facilement la chaleur et font que les villes se réchauffent plus que leur environnement rural, créant ainsi des îlots de chaleur. À mesure que la population de ces villes augmente, le nombre de personnes exposées aux risques de chaleur extrême augmente également. Et de plus en plus, ce ne sont pas seulement les malades et les personnes âgées qui sont vulnérables, mais également les ouvriers du plein air comme les agriculteurs, les paysagistes et les équipes de construction.

La chaleur extrême est un signal vivant du changement climatique

La longueur, l'intensité et la fréquence des vagues de chaleur sont en augmentation, et le climat rigoureux de l'Europe cette semaine va à l'encontre de l'attente des scientifiques à mesure que le climat change, bien qu'il faudra un certain temps pour comprendre l'ampleur spécifique du rôle de l'humanité dans la vague actuelle. .

Mais les chercheurs ont acquis une meilleure compréhension de la vague de chaleur de l’année dernière en Europe dans le contexte du changement climatique. Les scientifiques ont rapporté l'année dernière que les changements climatiques ont rendu les vagues de chaleur similaires à celles de 2018 en Europe cinq fois plus probables. Les chercheurs ont également signalé que 2018 a été l'une des années les plus chaudes de tous les temps.

L’inquiétude actuelle est que l’Europe d’aujourd’hui peut ne pas être préparée au monde à venir. Les infrastructures telles que les routes, les ponts et les voies ferrées devront désormais compenser les températures élevées qui restent régulières. Certaines parties de l’Allemagne ont déjà imposé des limitations de vitesse pour l’autoroute.

De la même manière, les chaleurs extrêmes ont contribué à provoquer des incendies de forêt majeurs au nord du cercle polaire arctique l’année dernière. Les feux de forêt se sont encore intensifiés en Europe cette année. Ils doivent donc se demander s'ils doivent se reconstruire dans des régions exposées aux incendies ou commencer à se retirer, alors que le risque d'incendies massifs dans des zones densément peuplées augmente.

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