Les chaudes nuits d'été peuvent être plus dangereuses que plusieurs jours par vagues de chaleur

Les risques pour la santé liés aux vagues de chaleur ne diminuent pas toujours avec le soleil. Voici comment vous protéger et rester au frais pendant ces nuits d'été étouffantes.

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Beaucoup de gens croient à tort que les vagues de chaleur sont moins dangereuses la nuit, mais les soirées très chaudes présentent également des risques pour la santé. Getty Images

Cet été a été marqué par des vagues de chaleur brûlantes et sans précédent aux États-Unis et dans le monde.

De retour en juin, l’Allemagne a enregistré une température record de 38,6 ° C (101,5 ° F), selon CNN. La température maximale était de 38,3 ° C (101,3 ° F) en 1947.

Les autorités météorologiques de toute l'Europe ont lancé des avertissements aux personnes de rester à l'intérieur et à l'abri du soleil brûlant. La France, par exemple, a enregistré un record de 45,5 ° C (114 ° F).

En fait, globalement, c'était le mois de juin le plus chaud jamais enregistré.

Au niveau national, ce n’était pas mieux. Le mois dernier seulement, partout dans le Midwest, du Sud au Nord-Est, les températures ont été élevées.

À New York, le maire Bill de Blasio a déclaré une «urgence thermique», ordonnant aux grands bâtiments de limiter leur consommation d'énergie afin de ne pas surcharger le réseau électrique de la ville, tout en annonçant l'ouverture de centres de refroidissement dans les bibliothèques municipales, les centres communautaires, centres pour personnes âgées et autres bâtiments publics.

Même l’Alaska a connu des températures record, selon l’administration nationale des océans et de l’atmosphère.

Mais au-delà des gros titres colorés, ces annonces soulignent un problème de santé publique urgent.

Les vagues de chaleur peuvent être dangereuses et parfois mortelles, en particulier pour les populations vulnérables telles que les nourrissons, les jeunes enfants et les personnes âgées.

Bien que l’on fasse grand cas des menaces pour la santé que représentent les températures diurnes, vous devez également être conscient des dangers des vagues de chaleur qui ne s’atténuent pas le soir.

Une fois le crépuscule tombé, les personnes les plus à risque d’être affectées par la chaleur n’ont peut-être nulle part où aller pour rester au frais. D'autres pourraient ignorer les dangers que représentent les températures élevées pour leur santé.

Il existe diverses maladies liées à la chaleur auxquelles les gens sont confrontés en été, les températures sont plus élevées que la normale.

Les centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC) présentent le plus commun: coup de chaleur, épuisement dû à la chaleur, crampes de chaleur, coup de soleil et éruption de chaleur.

Ils varient en gravité. Un coup de chaleur, par exemple, se produit lorsque le corps atteint une température de 39,4 ° C (103 ° F) ou plus. Cela provoque des nausées, des maux de tête, des vertiges et même une perte de conscience.

Même si quelque chose comme un coup de soleil peut sembler plus inoffensif, il reste grave et endommage votre peau par des cloques douloureuses et irritantes.

Les personnes souffrant de maladies cardiaques ou d'obésité courent un risque plus élevé de contracter une maladie liée à la chaleur. Des températures de plus en plus chaudes peuvent aggraver quelque chose comme l'hypertension artérielle. Cela augmente les déplacements à la salle d'urgence.

le Rapports CDC Chaque année, environ 618 personnes aux États-Unis sont tuées par une chaleur extrême.

De nombreuses personnes comprennent la menace de risques pour la santé liés à la chaleur pendant la journée, mais ne réalisent peut-être pas que des dangers égaux sont toujours présents la nuit.

Une fois que le soleil s'est couché pendant une vague de chaleur, il peut sembler qu'il fait plus froid, mais les températures extérieures ne sont peut-être pas encore assez fraîches pour les personnes dont le corps a été exposé à une chaleur extrême toute la journée.

«Personnes âgées, enfants, personnes atteintes de maladies chroniques: les personnes qui dorment ne réalisent peut-être pas que leur température augmente, contrairement au jour où elles sont éveillées», a déclaré le Dr Baruch Fertel du centre de médecine d'urgence de la Cleveland Clinic. .

Fertel a confié à Healthline que la menace pressante pour ces groupes vulnérables est qu’ils puissent être exposés aux effets néfastes de la chaleur extrême lorsqu'ils sont endormis la nuit. Il dit que la sensibilisation à de telles menaces pendant une vague de chaleur est essentielle.

Fertel met en garde contre le fait que vous devriez éviter toute activité intense, comme faire de l'exercice ou soulever des objets lourds, pendant la nuit lorsque votre corps n'a pas été en mesure de se calmer.

Ces risques peuvent être particulièrement graves pour les personnes vivant dans des environnements urbains densément peuplés.

L'Environmental Protection Agency (EPA) explique que les villes construites sont essentiellement des «îlots de chaleur» et sont plus chaudes que les zones rurales voisines.

Les zones urbaines denses comptant au moins 1 million d’habitants peuvent atteindre des températures allant de 1,8 à 5,4 degrés aux zones environnantes. Ceci est encore plus prononcé la nuit. En soirée, ces îlots de chaleur peuvent atteindre 22 degrés de plus que leurs homologues de la campagne.

Selon l'EPA, ces températures élevées peuvent endommager les réseaux énergétiques urbains, augmenter les dépenses de climatisation et entraîner davantage de maladies liées à la chaleur.

Les recherches publiées en 2012 ont examiné l'impact de ces îlots de chaleur sur les taux de mortalité élevés à Paris au cours d'une vague de chaleur mortelle qui a frappé l'Europe à l'été 2003.

L’étude a révélé que les températures nocturnes élevées avaient un impact significatif sur la santé des personnes.

"La nuit, les zones urbaines libèrent lentement la chaleur absorbée pendant la journée, ce qui empêche le corps humain de récupérer après une exposition à une chaleur intense de jour", ont conclu les chercheurs.

Près de 15 000 personnes sont mortes en France uniquement lors de la canicule de cet été. Beaucoup de ceux qui sont morts étaient des personnes âgées.

Selon Fertel, il existe des recommandations claires et simples pour protéger les jeunes enfants, les personnes âgées et les animaux familiers la nuit, pendant les vagues de chaleur.

Tout d'abord, il vous suggère de trouver une place avec climatisation.

Si vous n’avez pas de climatiseur chez vous, rendez-vous chez un membre de votre famille ou chez un ami qui en possède.

Assurez-vous de boire beaucoup de liquides. Ceci s'applique également aux animaux domestiques, alors assurez-vous d'avoir suffisamment d'eau à la disposition de vos amis à quatre pattes.

Une autre option accessible pour le refroidissement consiste à utiliser un ventilateur portatif avec un brouillard d’eau.

Fondamentalement, faites tout ce que vous pouvez pour maintenir la température de votre corps basse.

Pour certains, cependant, cela peut être plus facile à dire qu'à faire. Comme dans le cas de fortes tempêtes de neige, les vagues de chaleur peuvent constituer une menace majeure pour les personnes sans domicile.

Bien que de nombreuses maisons standard ne disposent pas de système de climatisation, il existe encore des outils accessibles que beaucoup de gens disposent pour se rafraîchir la nuit, contrairement aux personnes sans domicile.

Selon M. Fertel, une réalité sous des conditions de chaleur extrême extrêmes est qu’une grande partie des services vantés pour fournir un abri sûr aux personnes dans le besoin – des centres de refroidissement aux bibliothèques publiques – sont fermés la nuit.

La ville de Boston, dans le Massachusetts, offre des recommandations pour aider les personnes sans domicile pendant une vague de chaleur.

Essentiellement, cela implique d’être un bon Samaritain compatissant. La ville suggère de contacter le 911 immédiatement si vous voyez une personne en situation d'urgence médicale.

Si vous voyez quelqu'un qui semble souffrir de la chaleur, offrez-lui de l'eau en bouteille, de la crème solaire ou un chapeau pour vous protéger.

Cela peut sembler être de simples actes, mais ils pourraient très bien sauver la vie de quelqu'un.

Au cours d’un été de canicules record aux États-Unis et dans le monde, il est crucial de vous protéger des effets de la chaleur extrême.

Bien que cela puisse sembler paradoxal, vous n’êtes pas à l’abri des dangers d’une vague de chaleur lorsque le soleil se couche la nuit.

En effet, la température n’a pas suffisamment refroidi pour les personnes ayant passé la majeure partie de la journée à l’extérieur. Les experts suggèrent que vous restiez idéalement dans la climatisation la nuit.

Si la climatisation n’est pas disponible chez vous, rendez-vous chez un membre de votre famille ou chez un ami où elle est disponible.

Si vous n’avez pas accès à un lieu climatisé, utilisez un ventilateur, en particulier un appareil portatif avec un brouillard d’eau, pour vous garder au frais.

Buvez aussi beaucoup de liquides pour rester hydraté. Cela s'applique également à vos animaux de compagnie.