La canicule de ce week-end pourrait être mortelle. Voici comment rester cool

C'est collant. C’est oppressant. Et ça peut tuer.

Les prévisions de chaleur extrême dans le New Jersey ce week-end pourraient être mortelles, préviennent les autorités sanitaires. Une combinaison de températures élevées et d'une humidité élevée devrait pousser l'indice de chaleur – le «sentiment» d'être chaud – jusqu'à 113 degrés.

C’est une mauvaise nouvelle pour les plus de 65 ans, les moins de 4 ans, les travailleurs en plein air et les personnes obèses, malades ou utilisant certains médicaments.

Et cela arrive à un moment difficile pour le New Jersey State Triathlon, qui compte 3 300 athlètes programmés pour participer à la course de natation, de vélo et de course à pied au parc du comté de Mercer les samedi et dimanche matin.

Les organisateurs de la course ont raccourci la distance parcourue et mis en place un "plan de chauffage complet", a déclaré Dan Cruz, un porte-parole. Ils ont commandé plus de glace, de tasses et de brumisateurs. Mais ils ne prévoyaient pas d'annuler les événements. "C'est quelque chose que nous avons prévu", a-t-il déclaré. "Nous voulons nous assurer de fournir une expérience sûre à toutes les personnes qui se sont entraînées pour cette course."

Une humidité plus élevée signifie une évaporation plus lente, ce qui limite la capacité du corps à se refroidir en transpirant. Lorsque la température corporelle dépasse un certain seuil – qui varie d'une personne à l'autre – le cerveau et d'autres organes peuvent être endommagés.

Les urgences des hôpitaux du New Jersey ont traité 176 personnes présentant des symptômes liés à la chaleur, même avant le début de la vague de chaleur, a déclaré mercredi l'épidémiologiste de l'Etat, Tina Tan. La plupart des visites ont eu lieu chez des personnes âgées de 30 à 60 ans.

«Il est essentiel que les résidents boivent beaucoup de liquides, passent du temps dans des endroits frais et réduisent ou reprogramment leurs activités physiques», a-t-elle déclaré.

Chaleur excessive est La chaire de médecine d'urgence du Monmouth Medical Center de Long Branch, sur la côte du New Jersey, pourrait également poser problème. Une trop grande quantité d’alcool peut entraîner une déshydratation, ce qui réduit la capacité du corps à libérer de la chaleur.

«Lorsque nous disons que nous voulons que vous soyez bien hydraté, nous entendons de l'eau et des jus de fruits», déclare le Dr Victor Almeida de l'hôpital affilié à RWJBarnabas. Lorsque les fêtards du vendredi soir s’endormissent sous le soleil du samedi, les résultats peuvent être dangereux.

Le Service météorologique national a publié un "Avertissement de chaleur excessive" pour l'ensemble de l'État, à partir de vendredi midi. Les alertes se poursuivent jusqu'à dimanche soir.

"La combinaison de températures chaudes et d'une humidité élevée créera une SITUATION DANGEREUSE", a déclaré le service météorologique. Les conditions les plus dangereuses "se produiront chaque jour du milieu de l'après-midi au début de la soirée".

L'indice de chaleur dans la partie nord de l'État et dans les banlieues de Philadelphie pourrait atteindre 115 degrés samedi, alors qu'il pourrait atteindre 110 sur la côte, ont annoncé les prévisionnistes.

Historiquement, le New Jersey n’a connu en moyenne que trois jours par an avec un indice de chaleur supérieur à 100. Cependant, le réchauffement climatique conduit à un avenir plus chaud.

Cette semaine, l'Union of Concerned Scientists a averti que dans le New Jersey, le nombre de journées de "chaleur mortelle" augmenterait de 24 à 25 par an. Si les tendances actuelles se maintiennent, Trenton et Vineland auront la fréquence la plus élevée de ces jours, selon leur analyse.

D'ici la fin du siècle, environ 5,4 millions de personnes dans l'ensemble du pays connaîtront un indice de chaleur supérieur à 105 degrés pour l'équivalent d'un mois ou plus par an, indique le rapport. Toutefois, si une action mondiale visant à limiter les émissions de piégeage de la chaleur pouvait limiter le réchauffement de la Terre à 2 degrés Celsius, tous les résidents éviteraient de tels jours de conditions extrêmes.

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Ce week-end, les athlètes participant au triathlon font face à des préoccupations plus immédiates. La course du samedi comprend une nage sur 500 mètres, une randonnée à vélo de 11,5 milles et une course de 3 km, la course étant réduite de la distance initiale de 3,1 km. Les distances olympiques dimanche pour les trois étapes seront réduites d'environ la moitié, pour atteindre 750 mètres de nage, une randonnée à vélo de 20 km et une course de 3 km. Les deux sont prévus pour 7h30.

Les participants sont invités à passer de la course plus longue à la course de sprint, ou à éliminer complètement la course, a déclaré Cruz, le porte-parole de la course. Les organisateurs de la course ont annoncé qu'un support médical important leur serait offert. "La sécurité des athlètes est toujours notre priorité absolue", a-t-il déclaré.

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Même pour les non-athlètes, une fois que la température atteint les 90 ° C, un ventilateur ne suffit pas. Quelques heures de climatisation peuvent aider une personne à se calmer. Visitez un centre commercial ou une bibliothèque. Prenez une douche ou un bain frais.

Les médicaments qui augmentent le risque de maladies liées à la chaleur comprennent ceux prescrits pour la maladie de Parkinson, car ils peuvent diminuer la transpiration; les diurétiques, car ils modifient l'équilibre hydrique du corps; tranquillisants et psychotropes. Les pilules de sel doivent être évitées à moins que votre médecin ne les recommande, a déclaré le Center for Disease Control fédéral.

Les coups de soleil peuvent également accroître la vulnérabilité aux maladies liées à la chaleur, car ils réduisent la capacité de transpiration du corps.

La plus grande préoccupation dans les jours à venir est le coup de chaleur: la température corporelle augmente fortement, atteignant jusqu'à 106 degrés en 15 minutes. La capacité de transpirer échoue. Le pouls s'emballe et la personne peut ressentir des maux de tête, des vertiges, des nausées et de la confusion.

«Une fois que votre température centrale dépasse 105, vous pouvez endommager les tissus cérébraux des cellules», déclare Almeida. Il s'agit d'une véritable urgence sanitaire pouvant entraîner la mort ou une invalidité grave si elle n'est pas traitée rapidement.

Si vous êtes témoin d’un tel état, appelez le 911 et faites tout votre possible pour le refroidir: placez-le à l’ombre, plongez-le dans de l’eau froide ou vaporisez-le avec un tuyau. Ne leur donnez rien d'alcool à boire.

L'épuisement par la chaleur, une maladie moins grave liée à la chaleur, peut survenir après plusieurs jours d'exposition à des températures élevées. Les personnes âgées, les personnes souffrant d'hypertension artérielle et les travailleurs en plein air sont plus susceptibles de faire cette expérience.

Une transpiration abondante, des crampes musculaires, une pâleur, de la fatigue, des vertiges et une faiblesse sont les signes de l'épuisement dû à la chaleur. Si elles s'aggravent ou durent plus d'une heure, consultez un médecin.

Les nourrissons et les enfants qui ne peuvent pas se retirer de la chaleur sont particulièrement vulnérables. Laisser un enfant dans une voiture garée, même pendant quelques minutes, équivaut à le mettre dans un four, a déclaré Almeida. La température à l'intérieur peut atteindre 120 degrés ou plus en quelques minutes.

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