Wallopé par la vague de chaleur, le Groenland voit fondre la glace

BERLIN (AP) – La vague de chaleur qui a battu les records de température dans cinq pays européens il y a une semaine dépasse maintenant le Groenland, accélérant la fonte de la calotte glaciaire de l'île et provoquant une perte massive de glace dans l'Arctique.

Le Groenland, la plus grande île du monde, est un territoire danois semi-autonome situé entre les océans Atlantique et Arctique, dont 82% de la surface est recouverte de glace.

La zone de la calotte glaciaire du Groenland qui montre des signes de fonte a augmenté chaque jour et a atteint un record de 56,5% pour cette année mercredi, a déclaré Ruth Mottram, une climatologue de l'Institut météorologique danois. Elle dit que l’on s’attend à une expansion et à un pic jeudi avant que des températures plus fraîches ne ralentissent le rythme de la fonte.

Plus de 10 milliards de tonnes (11 milliards de tonnes) de glace ont été perdues par la fonte des océans mercredi, entraînant une perte de glace nette d'environ 197 milliards de tonnes (217 milliards de tonnes) du Groenland en juillet, a-t-elle déclaré.

«On dirait que le pic sera aujourd'hui. Mais les prévisions à long terme prévoient une chaleur continue et ensoleillée au Groenland, ce qui signifie que la perte de glace se poursuivra ", a-t-elle déclaré jeudi dans un entretien téléphonique depuis Copenhague.

L’étendue de la fonte des glaces de mercredi est un nombre difficile à saisir. Pour comprendre la quantité de glace perdue, une perte de glace de 1 milliard de tonnes équivaut à environ 400 000 piscines olympiques, a déclaré l’Institut météorologique danois. Et 100 milliards de tonnes (110 milliards de tonnes américaines) correspondent à une élévation du niveau de la mer de 0,28 mm (0,01 pouce).

Mottram a déclaré que depuis le 1er juin – à peu près au début de la saison des pertes de glace – la calotte glaciaire du Groenland a perdu 240 gigatons (240 milliards de tonnes métriques) cette année. Cela se compare aux 290 gigatons perdus au total lors de la saison de fonte 2012, qui dure généralement jusqu'à la fin du mois d'août.

Une étude réalisée en juin 2019 par des scientifiques américains et danois a révélé que la fonte des glaces au Groenland ajoutera entre 5 et 33 centimètres (2 à 13 pouces) à l'élévation du niveau de la mer d'ici 2100. Si toute la glace fondait au Groenland – prennent des siècles – les océans du monde s’élèveraient de 7,2 mètres (23 pieds, 7 pouces), selon l’étude.

La fusion actuelle est imputable à l'arrivée du même air chaud d'Afrique du Nord et d'Espagne, qui a fait fondre les villes européennes la semaine dernière, établissant des records de température nationaux en Belgique, en Allemagne, au Luxembourg, aux Pays-Bas et en Grande-Bretagne.

En Russie, les incendies de forêt causés par un temps chaud et sec et par des vents violents couvrent près de 30 000 kilomètres carrés de territoire en Sibérie et en Extrême-Orient russe, une région de la taille de la Belgique. La fumée de ces incendies, dont certains en Arctique, est si lourde qu’elle peut être facilement vue sur des photos satellites et pose des problèmes de qualité de l’air à Novosibirsk, la troisième ville de Russie. Les manifestants à Moscou ont exigé jeudi que le gouvernement fasse davantage pour combattre les incendies. Le Groenland a également lutté contre une série d'incendies de forêt dans l'Arctique, ce qui, selon Mottram, était rare par le passé.

Au Groenland, la zone de fonte cette année est la deuxième en termes de superficie de glace affectée, derrière plus de 90% en 2012, a déclaré Mark Serreze, directeur du centre de données sur la neige et la glace à Boulder, au Colorado, qui surveille les inlandsis dans le monde. . Les disques remontent à 1981.

Une grande partie de la fonte peut ensuite regeler sur la banquise, mais en raison des conditions qui précéderont la vague de chaleur de cet été, la quantité de glace perdue définitivement cette année pourrait être identique à celle de 2012 ou plus, selon les scientifiques. Ils ont noté une longue accumulation de fonte de la glace cet été – avec des températures globales plus élevées pendant des mois – et un hiver très sec avec peu de neige dans de nombreux endroits, qui offrirait normalement une certaine protection à la glace de glacier.

"Il s'agit certainement d'un événement météorologique qui se superpose à cette tendance générale au réchauffement" qui a progressivement fait fondre la glace du Groenland, a déclaré Serreze.

La calotte glaciaire du Groenland a commencé cette année à cause de la faible accumulation de glace et de neige, a expliqué Twila Moon, scientifique du Centre de données sur la neige et la glace.

Avec le changement climatique provoqué par l’homme, "il est possible que ce type de taux devienne plus commun dans 50 ans", a déclaré Moon.

Des vagues de chaleur ont toujours eu lieu, mais Mike Sparrow, un porte-parole de l’Organisation météorologique mondiale des Nations Unies, a noté que, à mesure que les températures mondiales augmentaient, les vagues de chaleur extrêmes se produisent maintenant au moins 10 fois plus fréquemment qu’il ya cent ans. Cette année, le monde a connu son mois de juin le plus chaud de tous les temps.

«Ces types de vagues de chaleur sont des événements météorologiques et peuvent se produire naturellement, mais des études ont montré que la fréquence et l'intensité de ces vagues de chaleur avaient augmenté en raison du réchauffement climatique», a déclaré Sparrow dans un entretien téléphonique depuis Genève.

Il a souligné que la glace de mer se répandait dans l'Arctique et l'Antarctique à des niveaux record.

«Lorsque les gens parlent de la température mondiale moyenne augmentant d’un peu plus d’un degré (Celsius), c’est peu de chose à remarquer si vous êtes assis à Hambourg ou à Londres, mais c’est une moyenne mondiale qui est beaucoup plus grande dans les régions polaires. régions », a-t-il déclaré.

Même si les températures vont baisser au Groenland d’ici la fin de la semaine, la fonte des glaces ne devrait pas s’arrêter de si tôt, a déclaré Mottram.

«Au cours des deux derniers jours, vous avez pu voir la vague chaude traverser le Groenland», a-t-elle déclaré. "Ce pic d'air chaud est passé par-dessus le sommet de la calotte glaciaire, mais le ciel dégagé est presque aussi important, voire plus important encore, pour la fonte totale de la calotte glaciaire."

Elle a ajouté que le ciel dégagé risque de continuer au Groenland "afin que nous puissions encore faire fondre beaucoup de glace, même si la température n'est pas spectaculairement élevée".

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