Changement climatique: les 10 années les plus chaudes du Royaume-Uni se sont toutes produites depuis 2002

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La récente période très chaude a conduit à des limitations de vitesse sur les chemins de fer britanniques

Les 10 années les plus chaudes enregistrées au Royaume-Uni ont toutes eu lieu depuis 2002, selon une nouvelle analyse du Met Office.

Son rapport sur l'état du climat au Royaume-Uni montre que 2014 reste l'année la plus chaude d'une séquence de températures remontant à 1884.

En dépit de la chaleur accablante de l'été dernier, 2018 est la septième année la plus chaude jamais enregistrée, car les statistiques sont basées sur les températures tout au long de l'année.

En ce qui concerne les années les plus froides, la plus récente du top 10 remonte à 1963.

Selon les scientifiques, les tendances des années chaudes et froides en Grande-Bretagne sont un signe clair du changement climatique.

Cela vient après que le Met Office ait confirmé cette semaine que la température la plus chaude du Royaume-Uni – 38,7 ° C (101,7 ° F) – avait été enregistrée jeudi à Cambridge.

Le scientifique du Met Office qui a compilé la nouvelle analyse indique que la concentration de toutes les années les plus chaudes des deux premières décennies du 21e siècle correspond à ce à quoi on pourrait s'attendre dans un climat en mutation.

"C'est certainement ce que nous nous attendions à voir. Notre climat au Royaume-Uni s'est réchauffé à un niveau très similaire à celui de la hausse de la température mondiale, donc un peu moins de 1 ° C pour le Royaume-Uni", a déclaré le Dr Mark McCarthy.

"Sous ce climat de réchauffement, nous nous attendrions à ce que les extrêmes chauds aient tendance à se regrouper à une époque plus récente et les extrêmes plus froids sont plus en arrière dans le temps.

"Bien que nous ayons encore des extrêmes plus froids comme" la bête de l'Est "au printemps dernier, nous avons en général une histoire qui dit que globalement, ce sont les événements les plus chauds et ces températures plus élevées qui dominent."

Il s’agit du cinquième rapport de ce type publié par le Met Office et, grâce à un projet de numérisation des données météorologiques historiques, il a été étendu pour couvrir les années antérieures à 1884.

Les versions précédentes remontaient seulement à 1910.

Cela n'a pas changé le record des années les plus chaudes du Royaume-Uni, mais il a considérablement changé celui des années les plus froides, cinq des 10 plus froids ayant eu lieu dans les années 1880 ou 1890.

Il y a une différence significative entre l'année la plus froide de la séquence et la plus chaude – la température moyenne pour 1892 étant légèrement supérieure à 7 ° C, tandis que la moyenne de la plus chaude année a enregistré une moyenne proche de 10 ° C.

Les années plus froides ont été rares depuis le tournant du millénaire, 2010 ayant été la plus froide et ne se classant qu'au 22e rang sur la liste noire.

Là encore, il ne s'agit pas d'une mesure des hivers les plus rigoureux, mais de la température moyenne la plus basse, calculée à partir des niveaux mesurés toute l'année.

"Nous nous attendons à ce que les années extrêmement froides d'aujourd'hui, comme 2010, ne soient pas aussi extrêmes que les années froides du passé, mais les années chaudes sont plus extrêmes que l'équivalent d'il y a 50 à 100 ans", a déclaré le Dr McCarthy à BBC News.

Il n'y a pas d'énorme surprise ici.

Depuis des années, le Met Office affirme que ses données montrent des preuves incontestables de la hausse des températures, tant au Royaume-Uni que dans le monde, entraînée par les gaz dégagés par l'activité humaine.

Cette dernière analyse est un autre moyen de mettre en évidence ce que signifie le réchauffement de notre climat. Ce ne sera pas la fin des hivers froids ni des étés froids – le climat de notre île est trop variable pour cela.

Mais le rapport suggère que les archives du siècle dernier ou plus révèlent un schéma de changement très clair. Une question évidente est: ne savons-nous pas tout cela déjà? Et tu aurais raison. Mais chaque année qui passe offre aux climatologues une nouvelle occasion de rechercher les tendances et de partager leurs découvertes.

Je suis assez vieux pour me souvenir du dernier des 10 hivers les plus froids de Grande-Bretagne – en 1963 – et de tout le monde se familiarise avec les conditions plus clémentes des dernières années.

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2018 a été la troisième année la plus ensoleillée jamais enregistrée dans une série remontant à 1929.

En dépit de cela et du temps très chaud qui a égalé le record du trimestre le plus chaud, la température globale de l’année l’a placé à la septième place de la liste des 10 plus chaudes.

L’un des principaux facteurs qui a pesé sur l’année est la soi-disant bête de l’est, lorsqu’une température record a été enregistrée le 1er mars.

La neige a peut-être été un autre facteur, le Royaume-Uni enregistrant la plus importante chute de neige depuis 2010.

En ce qui concerne la pluie, six des dix années les plus humides du Royaume-Uni ont eu lieu depuis 1998.

Au cours de la dernière décennie, les saisons chaudes et froides ont été plus humides que la moyenne à long terme, les étés enregistrant 13% de pluie en plus, tandis que les hivers ont tendance à augmenter de 12%.

"Il est également intéressant de noter qu'un grand nombre des années les plus humides du Royaume-Uni ont eu lieu récemment, ce qui montre que le changement climatique commence à se manifester même dans des conditions météorologiques très variables, telles que les précipitations," a déclaré le professeur Gabi Hegerl de l'université d'Edimbourg. pas impliqué dans l'étude.

"Le changement climatique compte déjà pour le Royaume-Uni et fait la différence."

Bien que le Royaume-Uni ait battu le record de sa journée la plus chaude de la semaine dernière, les chercheurs du Met Office hésitent à spéculer sur le moment où 2019 pourrait se retrouver dans la liste des années les plus chaudes.

"Le bilan est mitigé jusqu'à présent cette année. En résumé, il est trop tôt pour dire où nous nous retrouverons en 2019 car quelques mois extrêmes peuvent faire toute la différence", a déclaré le Dr McCarthy.

Suivez Matt sur Twitter @MattMcGrathBBC.

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