Décès d'une voiture: combien d'enfants sont morts en Floride

OAKLAND PARK, FL – Vingt-trois enfants sont morts dans des voitures chaudes cette année aux États-Unis, dont Noah Sneed de Florida, âgé de 2 ans, dont le corps sans vie a été retrouvé dans une fourgonnette lundi près de Fort Lauderdale.

Le bureau du shérif du comté de Broward essayait toujours de reconstituer les circonstances ayant conduit à la mort du bambin à partir de mardi. Entre-temps, à New York, des jumeaux d'un an sont décédés vendredi après avoir été laissés dans une voiture pendant huit heures par leur père, qui a déclaré lors d'une première comparution devant le tribunal samedi qu'il avait oublié de les déposer dans une garderie. Voir aussi Florida Toddler décède après avoir été laissé dans une camionnette chaude

Selon les statistiques nationales, depuis 1990, plus de 900 enfants sont morts dans des voitures chaudes, dont 97 en Floride. Quatre de ces enfants sont décédés cette année.

Au cours d'une année moyenne, 39 enfants meurent des suites d'un coup de chaleur – soit un tous les neuf jours, selon Kids and Cars, un groupe de pression national qui fait pression sur le Congrès pour exiger que l'industrie automobile adopte une nouvelle technologie afin de prévenir le coup de chaleur. L'année 2018 a été l'année la plus meurtrière en termes de nombre de voitures mortes, avec 52 décès.

Une porte-parole du département des enfants et des familles de Floride a déclaré à Patch que toutes les enquêtes sur la protection des enfants dans le comté de Broward étaient menées par la section des enquêtes de protection des enfants du bureau du shérif.

"Tous les jours, les parents et les éducateurs confient aux prestataires de services de garde la sécurité et le bien-être de leurs précieux enfants", a déclaré la porte-parole à la suite de la tragédie de lundi. "Nous sommes en deuil avec cette famille et avons offert notre soutien au programme de permis de garde d'enfants dans le comté de Broward lors de l'examen de ce permis."

Brooklyn Isaac, âgée de 4 mois, est décédée à Jacksonville en mai, alors que Joy Monell-Merritt, âgée de 2 ans, et Richard Wighart, âgé de 14 mois, étaient morts en avril, des suites de la mort de deux voitures, à Perdido Key et à Melbourne.

Les enfants meurent le plus souvent dans des voitures chaudes dans des États chauds comme le Texas, la Floride, la Californie, l'Arizona et la Géorgie, qui ont respectivement enregistré 129, 97, 58, 42 et 37 morts dans une voiture chaude depuis 1990. Seuls deux États, l'Alaska et Vermont, n’a enregistré aucun décès dû à un coup de chaleur causé par des véhicules pédiatriques au cours des deux décennies que la National Highway Traffic Safety Administration a surveillées.

L'agence a désigné le 31 juillet Journée nationale de la prévention des coups de chaleur pour sensibiliser le public au problème. L’explication donnée par le père désemparé de ce qui est arrivé à ses jumeaux en bas âge n’est pas inconnue et ne manque pas nécessairement de crédibilité. Selon l'agence de sécurité routière, de nombreux enfants décédés des suites d'un coup de chaleur véhiculaire ont des parents aimants et attentifs.

"Heatstroke ne concerne pas des personnes irresponsables laissant intentionnellement des enfants dans des voitures;" l'agence a dit. "La plupart des cas se produisent lorsqu'un enfant est laissé par erreur ou monte dans un véhicule sans surveillance et devient pris au piège."

Selon David Diamond, professeur de psychologie, pharmacologie moléculaire et physiologie à l'Université de Floride du Sud, qui étudie depuis 15 ans le phénomène de la mort dans une voiture brûlante, un parent perd complètement conscience que son enfant est dans la voiture.

Ses recherches montrent que les parents peuvent oublier que leurs enfants sont dans la voiture à cause de la concurrence entre les systèmes de mémoire du cerveau – le système "d'habitude mémoire" qui permet aux gens d'effectuer à distance des tâches de routine sans y penser, et le système de "mémoire prospective" utilisé planifier. Le système de mémorisation des habitudes prédomine généralement, et le problème est particulièrement aigu chez les parents souffrant de manque de sommeil ou de stress, selon Diamond.

"Ces histoires impliquent souvent un parent distrait," a déclaré Gene Brewer, professeur agrégé de psychologie à l'Arizona State University, dans un communiqué de presse. "Les défaillances de la mémoire sont remarquablement puissantes et touchent tout le monde. Il n'y a pas de différence de genre, de classe, de personnalité, de race ou autre. Fonctionnellement, il n'y a pas beaucoup de différence entre oublier ses clés et oublier son enfant dans la voiture "

Cependant, dans certains cas, "j'ai oublié" n'est qu'une ruse. En 2016, Justin Ross Harris, de Marietta, en Géorgie, a été déclaré coupable du meurtre de son fils Cooper, âgé de 22 mois, laissé dans une voiture chaude pendant sept heures en 2014 alors que Harris se rendait au travail. Selon le témoignage de son procès, les recherches sur le Web menées par Harris ont révélé qu'il aspirait à un "style de vie sans enfant".

Vingt-et-un États ont actuellement des lois régissant les enfants laissés sans surveillance dans des véhicules: Alabama, Californie, Connecticut, Floride, Hawaï, Illinois, Kentucky, Louisiane, Maryland, Michigan, Missouri, Nebraska, Nevada, Oklahoma, Pennsylvanie, Rhode Island, Tennessee. , Texas, Utah, Washington et Wisconsin.

En Floride, la loi interdit à tout parent, tuteur légal ou responsable d'un enfant de moins de 6 ans de le laisser "sans surveillance ou sans surveillance" dans un véhicule pendant plus de 15 minutes ou pour toute période de temps est en cours d'exécution, la santé de l'enfant est en danger ou l'enfant semble être en détresse.

Une loi bipartisane soumise au Congrès – la Hot Cars Act de 2019 – exigerait que toutes les nouvelles voitures soient équipées d'un système qui détecte et avertit les conducteurs de la présence d'un enfant laissé sans le savoir dans un véhicule. Les sponsors sont les représentants Tim Ryan de l'Ohio et Jan Schakowsky de l'Illinois, tous deux démocrates, et le représentant républicain Peter King de New York.

Une législation similaire au Sénat est parrainée par les Sénateurs Roger Wicker, républicain du Mississippi, et Richard Blumenthal, du Connecticut, et par Maria Cantwell, de Washington, tous deux démocrates.

Kids and Cars affirme que le projet de loi bénéficie d'un large soutien de la part des organisations de la santé publique, de la sécurité et des consommateurs, des autorités répressives et des premiers intervenants, des groupes de protection des animaux et autres.

"Personne ne pense qu'une tragédie automobile peut arriver à eux ou à leur famille. C'est précisément pourquoi la technologie est nécessaire. Le fait que la technologie existe pour sauver la vie d'enfants, mais qu'il ne soit pas inclus dans tous les nouveaux véhicules est inconcevable", a déclaré Janette. Fennell, fondateur et président de KidsAndCars.org, a déclaré dans un communiqué. "Je suis navré de savoir que les familles détiennent actuellement leurs précieux enfants qui ne les auront plus d'ici la fin de l'été."

Les véhicules les plus récents ont déjà des carillons et des alertes pour rappeler aux conducteurs que les phares ont été laissés allumés, les clés ont été laissées dans le contacteur d'allumage et les portes sont entrouvertes. Ajouter des alertes et des carillons pour rappeler aux conducteurs qu'un enfant se trouve dans le fond "sauvera la vie de certains de nos passagers les plus vulnérables", a déclaré Cathy Chase, présidente de l'association "Advocates for Highway and Auto Safety".

"Malheureusement, nous avons appris que l'éducation du public à elle seule ne peut pas surmonter le risque sérieux que des enfants soient laissés sans le savoir dans des voitures en feu", a déclaré Chase. "C’est pourquoi il est si essentiel que les véhicules soient équipés d’un système de détection et d’alerte qui rappelle aux conducteurs et aux personnes qui s’occupent de leur enfant la présence d’un enfant sur le siège arrière, comme l’exige la loi sur les voitures chaudes."

L’Alliance des constructeurs automobiles a déclaré dans un communiqué qu’elle examinait attentivement le projet de loi proposé, tout en précisant que moins de 13% des acheteurs de voitures neuves avaient un enfant âgé de 6 ans ou moins.

"La perte de toutes les vies est tragique, et une sensibilisation et une vigilance accrues sont absolument essentielles pour aider à sauver de jeunes vies, dès maintenant cette semaine", a déclaré l'organisation, soulignant qu'il fallait environ deux décennies pour que les améliorations technologiques atteignent tous les véhicules de tourisme. sur les routes aujourd'hui. "Une plus grande sensibilisation du public sauve des vies aujourd'hui."

Les voitures peuvent chauffer rapidement, même lors de journées clémentes, et devenir mortelles en 10 minutes à peine, a déclaré à Patch Null, professeur adjoint et météorologue à la San Jose State University. Il n'est jamais acceptable de laisser un enfant sans surveillance dans une voiture, a déclaré Null.

Les recherches de Null montrent que, par jour de 70 degrés, la température à l'intérieur peut atteindre 89 degrés en moins de cinq minutes. En une heure, il peut atteindre 113 degrés.

C'est encore pire les jours à 90 degrés. Dans les cinq minutes, la température peut atteindre 100 degrés; en une heure, il peut atteindre 133 degrés. La température à Oakland Park lundi était de 88 degrés.

Selon Consumer Reports, ses tests montrent que les températures à l'intérieur des voitures peuvent atteindre des niveaux dangereux d'enfants et d'animaux domestiques en moins d'une heure. Un essai a montré que lorsque la température extérieure était de 61 degrés, la température à l'intérieur atteignait plus de 105 degrés en une heure.

La National Highway Traffic Safety Administration propose des conseils aux parents:

  • Regardez avant de verrouiller: commencez toujours par vérifier les sièges arrière de votre véhicule avant de le verrouiller et de partir.
  • Laissez-vous un rappel en douceur: Prenez l’habitude de garder un jouet rembourré ou un autre moment dans le siège auto de votre enfant, puis déplacez-le sur le siège avant comme rappel visuel lorsque le bébé est à l’arrière. Vous pouvez également placer votre téléphone, votre porte-documents ou votre sac à main sur le siège arrière lorsque vous voyagez avec votre enfant.
  • Pratiquez les contrôles de routine: si quelqu'un d'autre conduit votre enfant ou si votre routine quotidienne a été modifiée, appelez-le pour vous assurer que l'enfant est bien arrivé à destination.
  • Gardez vos clés hors de la portée des enfants: près de trois décès par coup de chaleur surviennent lorsqu'un enfant sans surveillance obtient l'accès à un véhicule, a déclaré l'agence.

L’éditeur de correctifs, Beth Dalbey, a contribué à ce rapport.

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