7 secrets pour s'occuper des poulets de basse-cour en hiver

Source de l'image: cityboyhens

Nous aimons notre petite volée de poules de basse-cour comme si elles étaient nos propres enfants. C’est la raison pour laquelle je suis un peu nerveuse quand vient l’hiver. Je veux être sûr qu’ils sont en bonne santé et heureux, malgré les températures plus froides à l’extérieur. Nous élevons nos propres poulets dans notre petite ferme d’un acre depuis environ trois ans maintenant. J'ai appris quelques conseils utiles en cours de route sur la meilleure façon de prendre soin de vos poulets pendant les mois les plus froids.

1. Certaines races s'en sortent mieux que d'autres

La plupart des poulets adultes survivront à l'hiver, même dans les climats les plus froids. Ils ne peuvent pas comme le froid tout autant, mais ils se débrouilleront bien. Certaines races de poulets sont plus résistantes que d’autres et plus adaptées au froid. Si vous vivez dans un climat froid, vous devez en tenir compte avant de constituer votre troupeau. Mes poulets les plus résistants au froid sont l'Australorps, le Buff Orpingtons, le Rhode Island Reds et le Barred Rocks.

2. La lumière du jour a un impact

Les poules pondent moins d'œufs à mesure que les jours raccourcissent. La plupart des poules préfèrent avoir 13 à 14 heures de lumière du jour pour produire des œufs selon un cycle régulier. À mesure que la quantité de lumière du jour diminue, la production d'œufs diminuera également chez la plupart des races. Les races résistantes au froid telles que celles mentionnées ci-dessus ont tendance à continuer à bien pondre même pendant les heures les plus courtes du jour. D'autres races peuvent continuer à pondre régulièrement si vous ajoutez de la lumière au poulailler. Si la production d’œufs est votre objectif principal avec votre troupeau de poulets de l’arrière-cour, je vous suggère fortement d’utiliser un éclairage supplémentaire. Assurez-vous d’acheter une lampe conçue pour une utilisation en extérieur et vous voudrez probablement aussi utiliser une minuterie. À mesure que le jour augmentera à nouveau, la production d'œufs augmentera également.

Même avec une lumière du jour plus courte, mes poules produisent toujours un œuf tous les deux jours, sinon tous les jours, à l'exception de mes poulets Americaunas et Easter Egger. Ce sont des couches très aléatoires dans les mois froids, même avec une lumière supplémentaire. (Nous les appelons nos poulets «difficiles».)

3. Chauffage ou pas de chauffage?

Certains amateurs de poulet de basse-cour craignent de fournir un appareil de chauffage à leurs poulets. La plupart des experts déconseillent cela. Les poulets auront un meilleur résultat que vous ne le pensez par temps froid, et le risque d'incendie est accru lorsque vous utilisez un appareil de chauffage à l'extérieur (en particulier si des cordons de raccordement sont impliqués). Sans oublier, il peut être coûteux de faire fonctionner un appareil de chauffage ou une lampe chauffante pendant tout l'hiver.

Mais la raison la plus pratique d'éviter d'utiliser un appareil de chauffage est que vos poules peuvent s'habituer à la chaleur. Cela pourrait causer des problèmes lors d'une panne de courant. Les tempêtes de verglas et les tempêtes de neige sont réputées pour neutraliser le courant, parfois pendant des jours. Il est également extrêmement difficile pour vos poulets de passer d’un poulailler chaleureux et confortable aux éléments extérieurs les plus extrêmes sans développer une adaptation naturelle au froid. N’oubliez pas, les poulets étaient censés être dehors.

La meilleure chose à faire pour réchauffer vos poulets est de bien isoler votre poulailler ou votre poulailler. Si les températures sont extrêmes ou si les vents hivernaux sont très froids, vous pouvez enfermer les poules dans leur poulailler bien isolé pour une protection optimale et naturelle. La plupart des poulets résistants au froid se débrouilleront bien, même avec des températures proches de zéro.

Ce manuel fournit une introduction aux principaux aspects de l’élevage et de la reproduction des poulets.

Cependant, parce que nous avons un mélange de races robustes et non rustiques, et parce que nous vivons dans un climat hivernal modéré, nous avons choisi de garder nos «filles» dans leur maison lorsque les températures nocturnes tombent entre 20 et 20 ans. Ils vont se blottir dans le froid et se tenir beaucoup plus au chaud que vous ne le pensez.

Si vous fermez vos poulets dans le froid, assurez-vous que votre poulailler ou votre poulailler a une ventilation adéquate. La circulation de l'air est nécessaire, en particulier pour les grands nombres de poulets, et une ventilation adéquate empêchera l'humidité de s'accumuler.

Lors d'une vague de froid potentiellement mortelle, nous utiliserons un appareil de chauffage d'appoint uniquement si nécessaire, ou nous ferons entrer les poulets dans le garage ou le sous-sol en dernier recours, en les conservant dans quelques cageots pour chiens. (Un avantage d'avoir un petit troupeau de seulement 11 poules.)

4. L'eau est critique

Même en hiver froid, l'eau douce est essentielle pour les poulets. Rien ne tue un poulet plus rapidement que la déshydratation. L'eau gelée peut constituer un problème potentiellement mortel pour les troupeaux de poulets de basse-cour. Sauf si vous prévoyez de sortir de l'eau fraîche plusieurs fois par jour, même par des températures très froides, vous devrez fournir un moyen de faire couler de l'eau fraîche. Les options comprennent des plats d'eau chaude et des abreuvoirs de poulet sans gel.

5. Les friandises les rendent heureux

Fournir quelques friandises à vos poulets en hiver est un bon moyen de les garder heureux et en bonne santé. Nos poules mangent comme des reines en été avec tous les produits supplémentaires du jardin et le large éventail de vers et de punaises disponibles. En hiver, ces choses sont assez limitées. En plus de leur alimentation habituelle en nourriture de poulet non grattée et à gratter, nous leur donnerons de petites friandises comme la farine d'avoine, les vers de farine lyophilisés et même des graines de tournesol. Nous essayons de les laisser sortir autant que possible, même en hiver froid, afin qu'ils puissent toujours manger et manger ce que Dieu voulait que les poulets mangent.

6. Ils n'aiment pas maintenant et la glace

La plupart des poulets n'aiment pas la neige et la glace. Ne soyez pas surpris s’ils ne veulent pas y «jouer». Si vos poules doivent être dans la neige ou la glace, gardez un œil sur les engelures. Leurs peignes et leurs pieds peuvent être gelés. Un peu de vaseline peut aider – mais bonne chance pour l’appliquer aux poulets!

7. Les poussins ont besoin de soins particuliers

L'hiver peut être particulièrement pénible pour les poussins. Si vous avez des poussins à l'extérieur quand une vague de froid frappe, vous devrez les vérifier plus régulièrement. S'ils montrent des signes de tassement et de piaillements bruyants, cela signifie qu'ils sont trop froids et qu'un apport de chaleur supplémentaire est nécessaire.

Pour les poussins nouveau-nés, vous pouvez les mettre dans une couveuse ou les emmener à l'intérieur ou dans un endroit plus chaud. De toute façon, vous devrez probablement utiliser une lampe chauffante avec les poussins pendant quelques semaines. Un thermomètre bon marché et non numérique est un autre outil très précieux pour élever de nouveaux poussins en hiver. Pendant que vous protégez contre le froid, vous ne voulez pas non plus surchauffer les poussins. Les poussins nés à la naissance ont besoin d’une température d’environ 95 degrés la première semaine ou les deux premières semaines. Vous pouvez ensuite baisser la température de quelques degrés chaque semaine, en élevant un peu plus la lampe chauffante, jusqu'à ce qu'ils soient suffisamment rustiques pour être à l'abri des intempéries.

Assurez-vous que votre couveuse est dans une zone chaude et sans courants d'air. Toujours prévoir quelques centimètres d’isolation entre les poussins et le sol, surtout si la zone est recouverte de ciment. Nous utilisons plusieurs pouces de copeaux ou de litière pour notre isolation. Les rares fois où nous avons eu des poussins nouveau-nés par temps froid, nous avons ramené la couveuse à l’intérieur. (Nous aimons un peu trop nos poules, parfois.)

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