La canicule qui provoque des retards de vol et de chemin de fer en Europe

Des personnes se reposant dans l'aérogare 5 de l'aéroport d'Heathrow, le 26 juillet 2019, alors que le plus grand aéroport du Royaume-Uni s'est excusé des conditions météorologiques extrêmes qui ont provoqué des annulations et des retards de vol dans toute l'Europe.

Steve Parsons | Images PA | Getty Images

Alors que la vague de chaleur historique a brûlé l'Europe de l'Ouest cette semaine, atteignant des températures record de plus de 100 degrés en France, en Belgique et en Allemagne, la population et les infrastructures ont eu du mal à suivre le rythme.

Vendredi, les passagers du train du matin ont été perturbés par la chaleur extrême qui a ravagé le réseau ferroviaire et les aéroports. Des retards généralisés se sont également poursuivis à Heathrow et à Gatwick, les deux plus grands aéroports du Royaume-Uni, laissant les passagers bloqués.

"C'est intense. Le changement climatique rend cette chaleur extrême d'autant plus probable. C'est quelque chose qui ne pourrait pratiquement pas se produire si ce n'était du changement climatique", a déclaré à CNBC Karsten Haustein, climatologue.

Cette semaine, les ingénieurs ont eu du mal à réparer les voies ferrées endommagées par le ralentissement des réseaux. Selon le réseau britannique Network Rail, les chenilles d'acier se dilatent et se déforment sous l'effet de fortes contraintes, provoquant des retards généralisés.

En Autriche, le service ferroviaire national a peint en blanc certaines parties des voies ferrées pour abaisser les températures et limiter les dommages structurels causés par la flexion. Des efforts similaires ont été déployés en Suisse et en Allemagne.

Certains voyageurs ferroviaires à Londres sont restés bloqués jeudi soir lorsque des câbles électriques sur le réseau ont été endommagés par la chaleur. Les services ferroviaires à grande vitesse entre Paris et Londres ont également été interrompus vendredi après une défaillance du câble d'alimentation à la gare du Nord de la capitale française.

Partout en Europe, de nombreux travailleurs se sont précipités sur Twitter pour se plaindre d'être bloqués dans des services de trains bloqués sans climatisation. Dans un cas, 600 passagers ont été évacués d'une ligne de train à Londres après qu'une ligne de train aérien endommagée a déclenché un feu d'herbe sur la rive du chemin de fer, selon des informations locales.

"Le trafic pour les navetteurs est mauvais, l'infrastructure de réseau ferroviaire est mauvaise, ils ralentissent les trains, interrompent tout le réseau et conduisent à une défaillance complète de certaines liaisons", a déclaré Haustein.

La climatisation en Europe est également rare, ce qui exacerbe la misère parmi les voyageurs et les personnes à la maison. L’Europe ne représente que 6% de la part mondiale des climatiseurs, contre 23% aux États-Unis, selon un rapport publié en 2018 par l’Agence internationale de l’énergie.

"La climatisation dans les trains ne fonctionne pas et vous ne pouvez pas ouvrir les fenêtres. La climatisation n’est pas une chose en général ici, ce qui signifie que les gens souffrent encore plus", a déclaré M. Haustein.

Les climatologues avertissent qu'une vague de chaleur extrême comme celle-ci deviendra de plus en plus fréquente et que les infrastructures telles que les routes, le logement et les chemins de fer doivent évoluer pour pouvoir faire face aux défis à venir posés par les conditions météorologiques extrêmes.

L'année dernière, par exemple, les températures élevées en Grande-Bretagne ont perturbé un réseau ferroviaire coûtant 40 millions de livres sterling (50 millions de dollars) aux opérateurs, a déclaré à NBC Alastair Chisholm, directeur des politiques à la Chartered Institution of Water & Environmental Management.

Le changement climatique est un facteur clé de la chaleur extrême

Les scientifiques disent que les étés les plus chauds en Europe au cours des 500 dernières années ont tous eu lieu au cours des 17 dernières années. Les études climatiques montrent de manière constante que les vagues de chaleur deviennent de plus en plus courantes dans le monde et atteignent de nouveaux records de température.

Le Met Office rapporte que le Royaume-Uni connaît maintenant "des températures maximales plus élevées et des périodes de chaleur plus longues" qu'avant.

"L'été 2018 a été le plus chaud jamais enregistré pour le Royaume-Uni dans son ensemble et le plus chaud de tous les temps en Angleterre. Le Met Office a montré que le changement climatique induit par l'homme avait rendu les températures estivales record de 2018 au Royaume-Uni environ 30 fois plus cela aurait été naturel ", a déclaré le Bureau.

Gens sur la plage pendant la saison estivale chaude sur la plage de Brighton à Brighton, en Grande-Bretagne, le 25 juillet 2019.

Peter Nicholls | Reuters

Le comité consultatif du gouvernement britannique sur le changement climatique a également averti que l'infrastructure du pays n'était pas préparée à une augmentation attendue de phénomènes de chaleur extrême résultant du changement climatique.

Une étude récente, qui n'a pas encore été publiée dans une revue scientifique à comité de lecture, a montré que la vague de chaleur estivale de juin en Europe était cinq fois plus susceptible de se produire dans le climat actuel qu'elle ne l'aurait été sans l'impact mondial chauffage.

"Cette vague de chaleur survient si rarement qu'il n'y a pas vraiment d'équipement en place pour faire face à la chaleur extrême. Il n'y a pas encore de sentiment d'urgence", a déclaré Haustein.

"Mais à l'avenir, ce sera plus un problème. Le problème le plus pressant sera la santé, mais en termes d'infrastructures, par exemple, les réseaux de train devront y faire face."

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