Conseils de sécurité essentiels pour les travaux par temps chaud

Afin de prévenir les maladies liées à la chaleur, les employés doivent rester hydratés et boire beaucoup d’eau pour assurer le renouvellement des liquides. (Photo: Bigstock)

Selon l'OSHA, des dizaines de travailleurs meurent et des milliers d'autres tombent malades chaque année dans des conditions de chaleur extrême ou d'humidité extrême. Alors que juin marque le début officiel de l'été et le mois de la sécurité nationale, le moment est venu, pour les employeurs, de passer en revue leurs plans d'urgence avec les travailleurs extérieurs et de leur donner des conseils sur la manière de lutter contre la chaleur et de rester en sécurité pendant les orages.

Battre la chaleur

Face à la hausse rapide des températures, les employeurs doivent d’abord comprendre les facteurs pouvant entraîner une sensibilité à la chaleur.

La susceptibilité à la chaleur peut être causée par:

  • Une combinaison de température élevée, de soleil direct et d'humidité;
  • Travail physique intense pendant les heures de pointe; ou
  • Des journées chaudes et soudaines après un temps froid ou des travailleurs qui ne se sont pas encore acclimatés à la chaleur.

Pour éviter que ces facteurs ne causent des maladies, les employés doivent rester hydratés et boire beaucoup d’eau pour assurer la reconstitution des liquides. Idéalement, les travailleurs devraient boire de l'eau avant commencer un travail et se réhydrater souvent. Toute boisson contenant de la caféine doit être évitée car elle augmente la sensibilité à la chaleur.

Les travailleurs doivent également éviter les vêtements imperméables ou collants qui ne respirent pas. Pour s'habiller contre la chaleur, les travailleurs doivent porter un chapeau à larges bords, des vêtements de couleur claire et un écran solaire. Les tissus qui éloignent l’humidité du corps et procurent un effet rafraîchissant sont également recommandés.

Une tenue vestimentaire correcte et une bonne hydratation peuvent être d’une grande aide, mais il est toujours important de reconnaître les symptômes de l’épuisement dû à la chaleur. Des maux de tête, des vertiges, une faiblesse, une peau mouillée et des évanouissements indiquent que les travailleurs doivent immédiatement sortir de la chaleur – ou du moins se déplacer à l'ombre. Si un employé souffre de confusion, de troubles de la parole, de soif excessive, de nausées ou de vomissements, il est fort possible qu’il subisse un coup de chaleur plus important.. Une attention médicale immédiate doit être recherchée dans ces cas.

Les employeurs peuvent également contribuer à la prévention des maladies liées à la chaleur grâce à une planification intelligente des travaux en plein air. Cela implique de fixer des horaires plus tôt pour éviter les périodes les plus chaudes de la journée et d’organiser des périodes de repos fréquentes et des pauses dans les zones ombragées et plus fraîches. Les chefs de projet devraient également augmenter le nombre de travailleurs affectés à des tâches difficiles par temps chaud et acclimater les employés qui n’ont pas travaillé par temps chaud en augmentant progressivement la charge de travail et en permettant des pauses plus fréquentes.

Rester en sécurité quand la foudre frappe

Selon la CDC, le risque d’être frappé par la foudre n’est que d’environ 1 sur 500 000, mais le risque augmente dans les États soumis à de fréquentes tempêtes, comme la Floride, l’Alabama, la Caroline du Nord et le Texas. Partout où les employés peuvent travailler à l’extérieur, encouragez-les à ne pas tenter le destin. Ils devraient être intelligents en suivant ces consignes de sécurité du CDC:

  • Regarde les cieux. Si des nuages ​​sombres se forment et que le vent se lève, ne commencez aucune tâche impossible à arrêter rapidement. Si la foudre peut être vue, suivez la règle des 30-30. D'abord, comptez jusqu'à 30. Si le tonnerre retentit avant 30 ans, entrez. Suspendez le travail ou les activités en plein air pendant au moins 30 minutes après la fin du tonnerre.
  • Abri à l'intérieur. Même si l’intérieur est le meilleur endroit pour un orage, les espaces intérieurs ne sont pas à l’abri de la foudre. Évitez les éviers et les douches car la foudre peut traverser le système de plomberie du bâtiment. N'utilisez pas d'appareils électroniques ni de téléphones filaires. Et, bien sûr, éloignez-vous des portes et des fenêtres, même en béton, car la foudre peut traverser des barres de métal dans les murs ou les sols en béton.
  • Aller bas. Si vous êtes pris au dépourvu, trouvez un endroit bas – comme un fossé – et accroupissez-vous ou accroupissez-vous de manière à ce qu'un minimum de corps touche le sol autant que possible. Les courants électriques de la foudre peuvent voyager sur le dessus du sol.
  • Trouvez refuge dans une voiture. Si un camion ou une voiture à toit dur est disponible, sautez à l'intérieur. Bien que la plupart des gens pensent que les pneus en caoutchouc sont la force de mise à la terre, c’est la coque en métal qui dissipe l’électricité et vous protège.

Les orages peuvent être passionnants, mais la foudre peut tuer. Rappelez aux employés de respecter le pouvoir de la nature et d'observer les tempêtes d'un point de vue intérieur sécuritaire.

Chaque saison s'accompagne d'un nouvel ensemble de passifs. Maintenant que les risques de froid et de verglas sont passés, rééduquez les employés sur la façon de protéger leur sécurité pendant les mois d'été. C’est beaucoup plus facile d’agir maintenant que dans le feu de l'action.

Jennifer Arrison (Jarrison@prosightspecialty.com) est directrice du contrôle des pertes chez ProSight.

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