Épuisement par la chaleur: Symptômes, Causes, Traitement, Prévention

L'épuisement par la chaleur est une maladie liée à la chaleur qui peut survenir après une exposition à des températures élevées. Elle s'accompagne souvent de déshydratation.

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Académie américaine des médecins de famille :. “Épuisement par la chaleur et coup de chaleur.”; CDC :. «Signes avant-coureurs et symptômes de maladie liée à la chaleur.»; AudioJungle; Getty Images; Aaron Belford; iStockPhoto; ThinkStock

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Il existe deux types d'épuisement par la chaleur:

Bien que l'épuisement par la chaleur ne soit pas aussi grave qu'un coup de chaleur, ce n'est pas une chose à prendre à la légère. Sans une intervention appropriée, l'épuisement par la chaleur peut évoluer en coup de chaleur, ce qui peut endommager le cerveau et d'autres organes vitaux, voire entraîner la mort.

Symptômes d'épuisement par la chaleur

Les signes et symptômes d'épuisement par la chaleur les plus courants sont les suivants:

Traitement pour épuisement par la chaleur

Si vous ou une autre personne présentez des symptômes d'épuisement dû à la chaleur, il est essentiel de sortir immédiatement de la chaleur et de vous reposer, de préférence dans une pièce climatisée. Si vous ne pouvez pas entrer à l'intérieur, essayez de trouver l'endroit le plus proche, frais et ombragé.

Les autres stratégies recommandées incluent:

  • Buvez beaucoup de liquides, en particulier des boissons pour sportifs, pour remplacer le sel perdu (évitez la caféine et l'alcool).
  • Enlevez tout vêtement serré ou inutile.
  • Prenez une douche fraîche, un bain ou un bain à l'éponge.
  • Appliquez d'autres mesures de refroidissement telles que des ventilateurs ou des essuie-glaces.

Si de telles mesures ne permettent pas de soulager le problème dans les 15 minutes, consultez un médecin d'urgence, car l'épuisement par la chaleur non traité peut évoluer en coup de chaleur.

Une fois que vous aurez récupéré de l'épuisement dû à la chaleur, vous serez probablement plus sensible aux températures élevées la semaine suivante. Il est donc préférable d'éviter les fortes chaleurs et les exercices lourds jusqu'à ce que votre médecin vous dise qu'il est prudent de reprendre vos activités normales.

Facteurs de risque d'épuisement par la chaleur

L’épuisement par la chaleur est étroitement lié à l’indice de chaleur, qui mesure la chaleur ressentie lorsque l’on combine les effets de l’humidité relative et de la température de l’air. Une humidité relative de 60% ou plus entrave l'évaporation de la sueur, ce qui entrave la capacité de votre corps à se refroidir.

Le risque de maladie liée à la chaleur augmente considérablement lorsque l'indice de chaleur atteint 90 degrés ou plus. Il est donc important – en particulier pendant les vagues de chaleur – de faire attention à l'indice de chaleur indiqué et de ne pas oublier que l'indice de chaleur est encore plus élevé lorsque vous vous tenez au soleil.

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Si vous habitez dans une zone urbaine, vous pouvez être particulièrement enclin à développer un épuisement par la chaleur pendant une vague de chaleur prolongée, en particulier si les conditions atmosphériques stagnent et la qualité de l'air médiocre. Dans ce que l'on appelle "l'effet d'îlot de chaleur", l'asphalte et le béton stockent la chaleur le jour et ne la relâchent que progressivement la nuit, ce qui entraîne une augmentation des températures nocturnes.

Les autres facteurs de risque associés aux maladies liées à la chaleur comprennent:

  • Âge. Les nourrissons et les enfants âgés de moins de 4 ans, ainsi que les adultes de plus de 65 ans, sont particulièrement vulnérables car ils s’ajustent plus lentement pour chauffer que les autres.
  • Certaines conditions de santé. Ceux-ci comprennent les maladies cardiaques, pulmonaires ou rénales, l'obésité ou l'insuffisance pondérale, l'hypertension artérielle, le diabète, les maladies mentales, le trait drépanocytaire, l'alcoolisme, les coups de soleil et toute affection provoquant de la fièvre. Les personnes atteintes de diabète courent un risque accru de visites aux salles d’urgence, d’hospitalisation et de décès suite à une maladie liée à la chaleur et sont particulièrement susceptibles de sous-estimer leur risque en cas de vague de chaleur.
  • Médicaments. Ceux-ci comprennent certains médicaments des classes suivantes: diurétiques, sédatifs, tranquillisants, stimulants, médicaments pour le cœur et l’hypertension artérielle et médicaments pour les affections psychiatriques.

Consultez votre médecin pour savoir si votre état de santé et vos médicaments sont susceptibles d'affecter votre capacité à faire face à la chaleur et à l'humidité extrêmes.

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Prévenir l'épuisement par la chaleur

Lorsque l'indice de chaleur est élevé, il est préférable de rester à l'intérieur dans l'air conditionné. Si vous devez aller à l'extérieur, vous pouvez prévenir l'épuisement par la chaleur en prenant les mesures suivantes:

  • Portez des vêtements amples, légers, de couleur claire et un chapeau à larges bords.
  • Utilisez un écran solaire avec un FPS de 30 ou plus.
  • Buvez des liquides supplémentaires. Pour éviter la déshydratation, buvez beaucoup d’eau, de jus de fruits ou de jus de légumes par jour. Étant donné que les maladies liées à la chaleur peuvent également résulter de l'épuisement des sels, il peut être conseillé de remplacer l'eau par une boisson pour sportifs riche en électrolytes pendant les périodes de chaleur et d'humidité extrêmes. Demandez à votre médecin quels sont les meilleurs types de liquide et combien vous devriez boire.
  • Une recommandation générale pour ceux qui font de l'exercice d'intensité modérée à élevée est de boire 17 à 20 onces de liquide deux à trois heures avant l'exercice et d'envisager d'ajouter encore huit onces d'eau ou de boisson pour sportifs juste avant l'exercice. Pendant l'exercice, vous devriez consommer encore sept à dix onces d'eau toutes les 20 minutes, même si vous n'avez pas soif. En outre, boire encore 8 onces dans la demi-heure après l'exercice. Prenez des précautions supplémentaires lorsque vous faites de l'exercice ou que vous travaillez à l'extérieur.
  • Évitez les liquides contenant de la caféine ou de l'alcool, car ces deux substances peuvent vous faire perdre plus de liquide et aggraver l'épuisement dû à la chaleur. Si vous souffrez d'épilepsie ou d'une maladie grave du cœur, des reins ou du foie, si votre régime alimentaire est restreint en liquides ou si vous avez des problèmes de rétention hydrique, consultez votre médecin avant d'augmenter votre consommation de liquide.

Sources

SOURCES:

Familydoctor.org: "Épuisement par la chaleur et coups de chaleur. Qu'est-ce qui provoque l'épuisement par la chaleur et les coups de chaleur?"

Académie américaine des chirurgiens orthopédiques: "Blessures dues à la chaleur et épuisement dû à la chaleur".

CDC: "Foire aux questions (FAQ) sur la chaleur extrême".

Institut national sur le vieillissement: "Hyperthermie: Trop chaude pour votre santé."

Département américain de la Sécurité intérieure / Agence fédérale de gestion des urgences: "Are You Ready? Extreme Heat."

Communiqué de presse, The Endocrine Society.

Académie américaine des médecins de famille.

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