Alors que la chaleur frappe à nouveau la Louisiane, les experts suent les dangers: «C'est une urgence de santé publique» | Soins de santé / hôpitaux

La Nouvelle-Orléans et la majeure partie de la Louisiane ont traversé une autre journée de chaleur accablante mardi, alors que la ville continuait de faire face à des températures excessivement élevées qui maintenaient les résidents à l'intérieur et les travailleurs de la santé en alerte.

La région de métro en était à son cinquième jour consécutif d'avis de chaleur et Baton Rouge était sous son premier avertissement de chaleur excessive depuis 2015, selon le service météorologique national.

Tandis que les orages de fin d’après-midi offraient un soulagement, la Nouvelle-Orléans a atteint 97 degrés plus tôt dans la journée avec un indice de chaleur pouvant atteindre 112 degrés.

Les températures dans certaines régions de l'État étaient encore pires, Monroe atteignant un indice de chaleur de 114 et Hammond s'élevant à 113.

Des hauts dans les années 90 sont attendus.

La rive nord a également reçu un avertissement de chaleur excessive de la part des prévisionnistes.

"Ce sont des conditions assez misérables", a déclaré Phil Grigsby, météorologue au Service météorologique national de Slidell.



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Renaldo Cargo, un employé de l’Office des eaux et assainissement de l’eau, prend un verre tout en faisant une pause après avoir coupé et nettoyé les hautes herbes de beaucoup de Washington Ave. canal à la Nouvelle-Orléans, La. Mardi 13 août 2019. L’équipage a fait son travail un jour où le Service météorologique national a émis un avis de chaleur pour la région de la Nouvelle-Orléans.



Le temps chaud en août à la Nouvelle-Orléans n’est pas une nouveauté, mais les conditions de ces derniers jours sont passées de inconfortables à dangereuses, en particulier pour les personnes les plus exposées à la chaleur excessive, telles que les enfants, les personnes âgées et celles souffrant de certains problèmes de santé chroniques.

Un avis de chaleur est émis lorsque l'indice de chaleur est supérieur à 108 degrés ou lorsque la température est supérieure à 103 pendant un à deux jours. L'indice de chaleur est une mesure de la chaleur ressentie lorsque l'humidité est prise en compte dans la température.

Un avertissement est mis à niveau pour donner un avertissement de chaleur excessive lorsque l'indice de chaleur est supérieur à 113 degrés ou lorsque la température est supérieure à 105 degrés pendant au moins deux jours.

Des études ont montré que les températures montent, tout comme les taux d'hospitalisation. Selon le National Weather Service, plus d’Américains meurent chaque année des effets de la chaleur que de toute autre forme de temps violent.

«En cas de vague de chaleur, vous constaterez sans aucun doute une différence entre les patients qui se présentent», a déclaré le Dr Ajsa Nikolic, directrice médicale chez Ochsner Urgent Care. "C'est un peu comme quand il y a une saison de grippe."

Les salles d'urgence à travers la Louisiane voient leurs patients s'améliorer lorsque la température augmente.

"Nous verrons un couple par jour pendant les heures de pointe", a déclaré le Dr John Jones, directeur des services de médecine d'urgence à Baton Rouge General. "C’est un spectre de maladies", a-t-il déclaré, allant des personnes qui se sentent faibles à celles qui ont perdu connaissance.

L’épuisement par la chaleur, marqué par une transpiration excessive, des difficultés à respirer et une soif extrême, peut rapidement évoluer en coup de chaleur, selon le Dr Joseph Kanter, médecin urgentiste à l’University Medical Center et officier de santé adjoint.

À ce stade, le corps d'une personne ne peut pas réguler sa température, il ne peut pas transpirer et sa température peut atteindre 106 degrés ou plus.

"Cela peut facilement être fatal s'il n'est pas traité", a déclaré Kanter. "Nous voyons certainement plus de gens entrer avec l'exposition à la chaleur cette période de l'année."

Heureusement, la chaleur devrait enfin se dissiper mercredi. "La bonne nouvelle est que nous avons un front entrant dans la région", a déclaré Grigsby. Cela signifie "plus de couverture nuageuse et plus de risques de pluie".

Ce changement offrirait un soulagement aux travailleurs qui souffrent à l’extérieur de cette semaine. Frederick Haywood, propriétaire de Haywood Roofing and Property Management, a engagé une équipe de travail pour un projet de toiture à Slidell mardi, qui a démarré à l'aube pour éviter le pire de la chaleur.

"L'humidité n'est pas une blague", a déclaré Haywood. "Nous le sentons vraiment dans la chaleur directe … nous demandons des nuages, nous demandons qu'un seul nuage vienne."

En Louisiane, de nombreuses personnes associent les averses de l'après-midi pour aider à briser les conditions étouffantes, mais l'humidité qu'elles provoquent peut effectivement rendre la chaleur – qui revient souvent – particulièrement dangereuse, selon le Dr Gregory Stewart, codirecteur du programme de médecine sportive Tulane. .

«Vous obtenez la pluie de l'après-midi et vous pensez que cela va refroidir les gens, mais l'humidité sera encore plus élevée», a déclaré Stewart. Lorsque l'humidité est élevée, la transpiration ne s'évapore pas, ce qui complique le refroidissement des personnes.

Une autre erreur consiste à saisir la mauvaise hydratation.

"Beaucoup de gens pensent:" Je vais prendre un Coca froid. "Mais la caféine peut vous amener à vous déshydrater et à augmenter la température interne de votre corps", a déclaré Stewart. La même chose vaut pour une bière glacée; l'alcool est un diurétique qui provoque la déshydratation.

Jones a recommandé aux résidents de limiter le temps passé à l'extérieur, de faire des pauses à l'extérieur, de boire beaucoup d'eau et d'éviter l'alcool.

Et la chaleur peut déclencher une foule d'autres problèmes médicaux dangereux et tragiques: des enfants sans surveillance qui meurent dans des voitures chaudes, par exemple.

«Au cours des 10 dernières années, nous avons été témoins de 27 décès dont nous sommes au courant», a déclaré Kanter. «En 10 minutes, il peut monter de 20 degrés (dans une voiture). Cela se produit chaque année. "

Le Dr Jonathan Patz, professeur et directeur du Global Health Institute de l’Université du Wisconsin à Madison, explique que les nouveau-nés enveloppés dans des couvertures sont particulièrement vulnérables, de même que les personnes âgées et les ouvriers d’entretien extérieur, les athlètes et les militaires.

Les températures plus chaudes peuvent même rendre les moustiques vecteurs de maladies plus dangereux, a-t-il déclaré: "La température du corps d'un moustique est la température de l'air. Le taux de développement d'agents pathogènes à l'intérieur du moustique s'accélère et devient plus infectieux."

Le public est plus informé des risques de canicule que par le passé, a déclaré Patz, évoquant une canicule de 2003 en Europe qui a tué des dizaines de milliers de personnes. Mais c’est parce qu’ils arrivent plus souvent.

«Le tableau général est que ces vagues de chaleur deviennent de plus en plus fréquentes et graves», a déclaré Patz. "C’est réel, c’est maintenant, c’est une urgence de santé publique."

L'écrivain personnel Emma Kennedy a contribué à ce rapport.