6 façons dont les humains influencent le temps

Si vous avez déjà passé du temps sur Twitter, vous avez probablement déjà entendu parler du fait que des humains ont secrètement la capacité de contrôler le temps. Bien que ce talent n'existe que dans les films, nous, les êtres humains, et nos activités quotidiennes ont une influence indirecte sur le climat d'une manière qui dépasse de loin notre production de gaz à effet de serre. Les climatologues et les météorologues ont documenté ces effets pendant des années.

1. LES VILLES SONT DES ÎLES THERMIQUES.

Ils ne se trompent pas lorsqu'ils appellent la capitale de la Géorgie "Hotlanta". La plupart des zones peuplées génèrent de la chaleur simplement par leur existence. Le réseau dense de routes asphaltées, de trottoirs en béton, de façades en brique et de toits de goudron absorbe une quantité importante de chaleur du soleil diurne, même en plein hiver. Cette isolation d'origine humaine, appelée effet d'îlot de chaleur urbain, maintient les centres-villes un peu plus chauds par temps chaud et un peu moins frais par temps froid.

Bien que l'effet d'îlot de chaleur urbain puisse faire penser à de l'asphalte brûlant, il est surtout perceptible pendant les tempêtes hivernales, lorsque la température de l'air oscille autour du point de gel, vous plaçant entre la neige humide, un mélange glacé ou une pluie froide. . La chaleur artificielle des villes peut influer sur le type de précipitation dans ces tempêtes, réduisant potentiellement les accumulations de neige d’une ville par rapport à ses banlieues.

Une étude de 2011 publiée dans le Journal de météorologie appliquée et de climatologie (PDF) ont également constaté que l'effet d'îlot thermique urbain peut avoir un impact prononcé sur les orages qui se forment au-dessus des villes. Les chercheurs ont étudié 91 orages d’été qui se sont formés sur Indianapolis, dans l’Indiana, et ont constaté que leurs modèles de recherche ne pouvaient pas reproduire ces orages sans l’influence de la zone urbaine sous les tempêtes.

2. LES CULTURES JACK UP HUMIDITY.

Si les villes peuvent absorber la chaleur du jour et le rendre encore plus chaud, vous pouvez imaginer comment les vastes étendues de cultures qui recouvrent la campagne peuvent également affecter notre climat quotidien. Au lieu de chauffer davantage, les cultures peuvent rendre une journée humide insupportable en faisant tomber les niveaux d'humidité presque hors des cartes les jours d'été putrides.

Les cultures de maïs sont réputées pour repousser les points de rosée, c'est-à-dire la température à laquelle l'air atteint 100% d'humidité, au-dessus de 20 ° C au milieu de l'été, créant ainsi un indice de chaleur dangereux dépassant largement les 100 ° F. Comparez cela à un jour de huggy, qui a un point de rosée autour de 20 ° C, ou à une journée confortablement sèche avec un point de rosée dans les 50 ° C.

La récolte peut avoir l'effet inverse. En 2016, Mesonet, un réseau de stations météorologiques d'Oklahoma, a constaté que les zones de blé récemment récoltées dans le nord de l'État étaient plus chaudes et avaient un point de rosée inférieur à celui de leur environnement plus frais mais plus épais.

3. LE PAVAGE AUGMENTE L'INTENSITÉ DES INONDATIONS.

Notre obsession de la construction ne se limite pas à influencer les températures. Le pavage de terres poreuses avec des matériaux relativement imperméables tels que l'asphalte et le béton a également eu un impact majeur sur les inondations lors de fortes pluies. Moins d'endroits où l'eau de pluie s'échappe signifie que l'afflux soudain d'eau s'accumule dans les zones urbaines ou s'écoule et inonde des endroits qui n'avaient jamais été inondés auparavant.

4. LES CENTRALES NUCLÉAIRES PEUVENT DÉCLENCHER LA NEIGE À EFFET NUCLÉAIRE.

La neige provoquée par les lacs est un phénomène annuel dans les Grands Lacs d’Amérique du Nord, où l’air extrêmement froid coule sur les eaux chaudes du lac, ce qui déclenche une convection qui souffle à terre sous forme de grosses bandes de neige. Les bandes de neige sont si intenses que les communautés peuvent voir plusieurs mètres de neige en une journée, parfois accompagnées par le tonnerre et la foudre.

Ce ne sont pas seulement les étendues d'eau qui peuvent causer ce phénomène. Les centrales nucléaires émettent de grandes quantités de vapeur au cours de leurs opérations et les matins froids, lorsqu'il y a suffisamment d'humidité dans l'air, les emplacements situés immédiatement sous le vent des cheminées de vapeur d'une centrale peuvent subir une "neige à effet nucléaire", qui se forme de la même manière comme neige effet lac. Le phénomène ne se limite pas aux centrales nucléaires, mais celles-ci produisent suffisamment de vapeur pour se faire remarquer sur une grande surface. Heureusement pour les résidents à proximité, il ne produit pas beaucoup de neige et il n’est pas radioactif.

5. LA DENSITÉ URBAINE PEUT AMPLIFIER LES VENTS.

Si vous avez déjà parcouru une rue de la ville par une journée venteuse, vous avez probablement remarqué que vous avez parfois l’impression de vous sentir bouleversé par un tir aérien tiré par un ventilateur industriel au lieu d’une tempête de vent ordinaire. Une construction dense peut amplifier les vents et provoquer des rafales beaucoup plus rapides qu’elles ne le seraient à l’air libre. Cet effet de soufflerie peut causer de graves dommages, projeter des fenêtres, abattre des arbres et envoyer des débris dangereux vers les rues animées en contrebas.

Le principe est le même que si vous tenez votre pouce par-dessus l'extrémité d'un tuyau d'arrosage pour accélérer la pulvérisation d'eau: le vent accélère de façon spectaculaire en se pressant entre les bâtiments. C'est aussi pourquoi vous ne devriez jamais vous mettre à l'abri sous un pont pendant une tornade. Les vents tornadiques se pressant sous le pont s’accéléreront, ce qui augmentera les chances que vous soyez bombardé de débris ou aspiré à l’extérieur.

6. JETS CREATE CIRRUS CLOUDS.

Le simple fait de voler peut également créer des motifs complexes de nuages ​​dans le ciel qui ne se seraient pas formés si nous n'avions pas perfectionné l'art du transport aérien. La vapeur d'eau chaude produite par les gaz d'échappement d'un avion à réaction de haut vol laisse dans son sillage des traînées de condensation. Les obstacles peuvent se dissiper immédiatement ou s’attarder pendant des heures en fonction de l’humidité et des vents en altitude. Ces cirrus artificiels sont plus courants à haute altitude, mais des régions comme l'Arctique et l'Antarctique sont suffisamment froides pour que des traînées de condensation puissent se former au niveau du sol ou à proximité.

Note de l'éditeur: Cette histoire, qui a paru au début de 2016, a été mise à jour en août 2018.