Pourquoi les températures nocturnes sont également dangereuses pendant les vagues de chaleur

  • Le manque d'air plus frais la nuit rend certaines vagues de chaleur plus meurtrières.
  • Les zones urbaines peuvent contenir plus de chaleur que les communautés rurales.
  • Il y a plusieurs choses que vous pouvez faire pour rester au frais, même sans climatisation.

Pendant une vague de chaleur, les habitants pourraient penser qu'ils bénéficieront d'un peu de répit au coucher du soleil.

Mais toute personne vivant dans une grande ville qui a traversé une vague de chaleur vous dira que c'est faux.

Les températures nocturnes chaudes, en particulier de 80 degrés Celsius ou plus, ne permettent pas aux gens de récupérer de la chaleur du jour. Lorsque des températures basses et chaudes sont associées à une humidité élevée, les conditions peuvent devenir dangereuses, voire mortelles, même au milieu de la nuit.

Sans soulagement de la chaleur la nuit, le stress thermique peut continuer à s'accumuler et augmenter le risque de maladies et de décès dus à la chaleur. En fait, il y a des indications que les nuits peuvent être plus meurtrières que le jour pendant une vague de chaleur.

Au fil du temps, l'épuisement par la chaleur peut s'installer et, s'il n'est pas traité, un coup de chaleur peut se développer. Les personnes âgées, les enfants de moins de 4 ans, les personnes vivant dans des maisons sans climatiseur et les personnes atteintes de maladies chroniques présentent le risque le plus élevé d'attaque thermique, pouvant endommager le cerveau, le cœur, les reins et d'autres muscles.

Plus de personnes meurent de chaleur, en moyenne, que tout autre risque météorologique, d'après la moyenne préliminaire sur 30 ans de 1989 à 2018, selon la NOAA. Au cours de cette période de 30 ans, il y a eu en moyenne 136 décès dus à la chaleur par an, dont beaucoup au cours des vagues de chaleur.

Les citadins à haut risque

Ceux qui vivent dans les villes peuvent être plus sujets aux maladies liées à la chaleur la nuit que leurs homologues des zones rurales en raison de l’effet dit «d’îlot thermique urbain».

Le béton et l'asphalte chauffent rapidement pendant la journée, puis dégagent de la chaleur plus lentement la nuit, ce qui peut entraîner une différence de température dans les zones urbaines jusqu'à 22 degrés plus élevée que dans les zones rurales voisines..

Les bâtiments et les chaussées sombres contribuent à créer une bulle de chaleur, ce qui permet de mieux retenir la chaleur la nuit, par rapport aux zones rurales où la végétation se refroidit plus rapidement.

Associez l'effet d'îlot thermique urbain à la peur des gens d'ouvrir les fenêtres la nuit pour des raisons de sécurité. Vous avez ainsi des maisons qui peuvent devenir des fours.

"Les températures nocturnes qui ne descendent pas en dessous de 80 degrés sont dangereuses car les personnes non climatisées ne peuvent pas simplement ouvrir leurs fenêtres pour se soulager la nuit. Alors, en gros, il n'y a pas de coupure de la chaleur la nuit", a déclaré le météorologue de weather.com Jonathan Erdman.

(PLUS: 6 choses à savoir sur les vagues de chaleur)

Une combinaison dangereuse

Saviez-vous que l'humidité augmente habituellement pendant la nuit?

En effet, à mesure que la température baisse, l’air est moins capable de "retenir" les molécules d’eau plus il est froid. C’est souvent pour cette raison qu’elle se sent plus humide la nuit et que la rosée se forme pendant la nuit.

Lorsque des températures élevées combinées à des points de rosée élevés restent élevés pendant la nuit, notre corps tente de transpirer pour se refroidir. Cependant, lorsque la transpiration ne s'évapore pas en raison de la forte humidité, l'humidité s'accumule sur votre corps et la température corporelle peut augmenter rapidement, entraînant des maladies telles que l'épuisement par la chaleur ou un coup de chaleur., selon National Geographic.

Malgré l'absence de mécanisme de refroidissement, notre corps dégage jusqu'à deux litres de sueur la nuit lorsque la température reste supérieure à 85 degrés. Les personnes âgées sont particulièrement sensibles à la déshydratation sévère car elles peuvent ne pas savoir qu'elles se sont déshydratées. Ils peuvent également prendre des médicaments qui peuvent exacerber le problème. Les enfants aussi peuvent se déshydrater rapidement.

Une chaleur élevée, une humidité élevée et un manque de liquide peuvent rapidement conduire à une défaillance d'organe, parfois en moins d'une heure.

Vague de chaleur parisienne

En 2003, environ 70 000 personnes sont décédées dans toute l'Europe au cours d'une vague de chaleur cela a duré trois semaines et a entraîné des températures inégalées, selon Live Science. En France seulement, près de 15 000 ont succombé à la chaleurUSA Today a rapporté, et beaucoup de ces décès sont survenus la nuit lorsque les températures ne sont pas tombées en dessous de 80 degrés dans des appartements sans climatisation.

Le manque de climatisation dans les appartements parisiens a également contribué au nombre de victimes. Peu sont équipés de climatiseurs car la température moyenne en été oscille autour de 70 degrés et les Français ont tendance à dédaigner son utilisation.

Avec des températures dépassant les 100 degrés à Paris en août, Bernard Mazeyrie de General Funeral Services à Paris a confié au Chicago Tribune qu '"en particulier les personnes âgées, les personnes vivant dans des hôtels et seules sont les victimes, souvent d'un arrêt cardiaque". Il a estimé que quatre victimes âgées sur cinq "sont mortes à cause de la chaleur".

Comment rester en sécurité pendant une vague de chaleur

Les centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC) offrent quelques conseils rester en sécurité pendant les vagues de chaleur: rester dans la climatisation; faire des pauses fréquentes à l'extérieur; boire plus d'eau que d'habitude; évitez d'utiliser la cuisinière ou le four; prenez des douches ou des bains froids et portez des vêtements légers et de couleur claire.

La nuit, placer un bol d'eau glacée devant un ventilateur et placer vos draps au congélateur quelques minutes avant d'aller au lit peut vous aider à vous endormir plus facilement. Ne laissez pas vos feuilles geler, mais laissez-les être froides au toucher. De plus, vous pouvez envelopper les blocs de glace dans des serviettes froides et sèches pour vous aider à rester froid à toute heure du jour ou de la nuit.

(PLUS: La chaleur est la plus meurtrière des conditions météorologiques)

Assurez-vous également de vérifier auprès de vos voisins et de vos amis, en particulier les personnes âgées et les personnes ayant des problèmes de santé, et faites toujours attention aux dernières prévisions météorologiques afin de rester au courant des dangers météorologiques à venir.