Comment les oiseaux se réchauffent-ils dans le froid?

De nombreux ornithologues amateurs sont étonnés de la grande variété d'oiseaux d'hiver qui visitent leurs mangeoires même les jours les plus froids, et ils peuvent se demander "est-ce que les oiseaux ont froid?" et «comment les oiseaux sauvages gardent-ils la chaleur en hiver?» Les oiseaux ont de nombreuses superbes adaptations qui leur permettent de survivre même dans les conditions les plus froides. Les ornithologues amateurs qui comprennent ce dont les oiseaux ont besoin pour rester au chaud peuvent facilement aider leurs amis à plumes.

Températures corporelles des oiseaux

Les oiseaux sont des animaux à sang chaud dont le métabolisme et la température corporelle sont beaucoup plus élevés que ceux de l'homme. Bien que la mesure exacte varie selon les espèces d'oiseaux, la température corporelle moyenne de l'oiseau est de 40 ° C (105 ° F). La température corporelle peut fluctuer au cours de la journée en fonction du climat, du régime alimentaire et de l'activité physique, mais il peut être difficile pour les oiseaux de maintenir une chaleur corporelle aussi élevée lorsque les températures baissent fortement. Les plus petits oiseaux sont particulièrement à risque, car ils ont une surface proportionnellement plus grande sur leur corps pour perdre de la chaleur, mais un volume de noyau plus petit pour la générer. Même les plus petits oiseaux disposent de plusieurs moyens pour se réchauffer efficacement.

Que font les oiseaux sauvages pour se garder au chaud

Les oiseaux ont de nombreuses adaptations physiques et comportementales pour se tenir au chaud, quelle que soit la température ambiante.

  • Plumes: Les plumes d’oiseaux fournissent une isolation remarquable contre le froid et de nombreuses espèces d’oiseaux développent des plumes supplémentaires dans le cadre de la mue tardive de l’automne pour leur offrir une protection plus épaisse en hiver. L’huile qui recouvre les plumes des oiseaux de leur glande uropygienne assure également l’isolation et l’imperméabilisation.
  • Jambes et pieds: Les pattes et les pieds des oiseaux sont recouverts d’échelles spécialisées qui minimisent les pertes de chaleur. Les oiseaux peuvent également contrôler la température de leurs jambes et de leurs pieds séparément de leur corps en resserrant le flux sanguin vers leurs extrémités, réduisant ainsi la perte de chaleur sans risque de gelure.
  • Réserves de graisse: Même les petits oiseaux peuvent constituer des réserves de graisse qui serviront d’isolant et d’énergie supplémentaire pour générer de la chaleur corporelle. Beaucoup d'oiseaux vont se gaver à l'automne lorsque les sources de nourriture sont abondantes, ce qui leur donne une couche de graisse supplémentaire avant l'arrivée de l'hiver.
  • Fluffant: Les oiseaux se pelent les plumes pour créer des poches d’air pour une isolation supplémentaire par temps froid. Cela peut leur donner un aspect gras et gonflé pendant qu'ils sont bien au chaud.
  • Tucking: Il n'est pas rare de voir un oiseau se tenir sur une jambe ou s'accroupir pour se couvrir les deux jambes avec ses plumes pour protéger la peau nue du froid. Les oiseaux peuvent également placer leurs factures dans les plumes de leurs épaules pour se protéger et respirer de l'air réchauffé par la chaleur de leur corps.
  • Ensoleillement: Les jours ensoleillés d’hiver, de nombreux oiseaux profitent de la chaleur solaire. Ils tournent le dos au soleil (exposant ainsi la plus grande surface de leur corps à la chaleur) et lèvent légèrement leurs plumes. Cela permet au soleil de chauffer plus efficacement leur peau et leurs plumes. Les ailes peuvent également être tombantes ou se propager lors du lever du soleil, de même que la queue.
  • Frissonnant: Les oiseaux frissonnent pour augmenter leur taux métabolique et générer plus de chaleur corporelle comme solution à court terme au froid extrême. Bien que les frissons nécessitent plus de calories, c'est un moyen efficace de rester au chaud dans des conditions extrêmes, au moins pendant de brèves périodes.
  • Se percher: De nombreux petits oiseaux, y compris les merles bleus, les mésanges et les mésanges, se rassemblent la nuit en grands troupeaux et se rassemblent dans un petit espace étroit pour partager la chaleur du corps. Ils peuvent se percher dans les arbustes ou les arbres. Les nichoirs à oiseaux et les nichoirs à oiseaux sont également des endroits populaires pour conserver la chaleur. Même les oiseaux individuels choisissent des endroits de repos qui peuvent avoir une chaleur résiduelle provenant de la lumière du jour, par exemple près du tronc d’un arbre ou de toute surface sombre.

Torpeur

Beaucoup d'oiseaux entreront dans la torpeur pour conserver leur énergie pendant les nuits froides d'hiver. La torpeur est un état de métabolisme réduit lorsque la température corporelle est abaissée, nécessitant donc moins de calories pour maintenir la chaleur adéquate. La plupart des oiseaux peuvent réduire leur température corporelle de quelques degrés, mais les oiseaux torpides ont abaissé leur température corporelle jusqu'à 50 degrés. La torpeur peut toutefois être dangereuse, car la température réduite conduit également à des réactions plus lentes et à une plus grande vulnérabilité aux prédateurs. Les colibris, les mésanges, les martinets et d'autres types d'oiseaux utilisent régulièrement la torpeur pour survivre.

Aider à garder les oiseaux au chaud

Même avec toutes ces adaptations pour conserver la chaleur et rester au chaud, de nombreux oiseaux succombent toujours à des températures glaciales et la mortalité des oiseaux peut être très élevée pendant les hivers rigoureux ou les vagues de froid soudaines. Les ornithologues amateurs qui savent comment garder les oiseaux sauvages au chaud en hiver peuvent aider leurs troupeaux dans leur arrière-cour à avoir un avantage sur le temps le plus cruel.

  • Offrir une bonne nourriture: Offrir les meilleurs aliments pour oiseaux d’hiver signifie choisir des graines, du suif, des noix, du beurre de cacahuète, des déchets et d’autres aliments riches en matières grasses et en calories afin de donner aux oiseaux beaucoup d’énergie pour générer davantage de chaleur.
  • Gardez les mangeoires pleines: Après une longue nuit froide, les oiseaux ont besoin d’un accès immédiat à de la nourriture pour reconstituer leurs réserves d’énergie. Gardez les mangeoires pour oiseaux pleines de semences nutritives, quel que soit le temps, afin que les oiseaux sachent où aller pour un repas riche en énergie.
  • Offrir de l'eau liquideLes oiseaux peuvent faire fondre la neige pour boire si nécessaire, mais cela abaissera leur température corporelle et utilisera l'énergie précieuse nécessaire pour maintenir la chaleur corporelle. Si les oiseaux peuvent boire dans un bain chauffé, même par temps froid, ils auront de bien meilleures chances de survie.
  • Fournir un abri: Plantez des arbustes à feuilles persistantes et des conifères qui fourniront un abri approprié tout au long de l’hiver, ou construisez un tas de broussailles pour offrir aux oiseaux un endroit sûr et protégé pour se percher. Placer un abri près des brise-vent offre encore plus de protection. Il est également utile d’ajouter une boîte à dortoir à votre jardin.

Lorsque les températures commencent à baisser, il n’est pas nécessaire de s’inquiéter de la façon dont les oiseaux se réchauffent; ils ont de nombreuses adaptations efficaces pour survivre même dans les nuits les plus froides. Les ornithologues amateurs qui comprennent ces adaptations et qui aident les oiseaux avec une nourriture, un abri et d'autres nécessités encore meilleures seront toutefois assurés de profiter d'oiseaux chauds et en bonne santé, aussi froid soit-il à l'extérieur.