Coup de chaleur chez les personnes âgées | Hyperthermie

Hyperthermie des personnes âgées

Chaque été, certaines régions des États-Unis connaissent une vague de chaleur. Les températures montent au-dessus de la moyenne et sont parfois associées à une humidité étouffante pouvant durer une semaine ou plus. Bien que nous soyons tous susceptibles de surchauffer, notre vulnérabilité aux effets d'une chaleur excessive augmente avec l'âge.

Rester dehors trop longtemps au soleil ou à la chaleur est la cause la plus courante de problèmes de chaleur, mais rester dans un appartement ou une maison chaud ou bouché peut également devenir dangereux pour la santé.

Il y a plusieurs réactions qui peuvent survenir lorsque nous avons «trop chaud». Le coup de chaleur est le type de problème le plus grave et constitue une urgence médicale:

Signes et symptômes de coup de chaleur

  1. Évanouissement / chute
  2. La température corporelle atteint 102 ou plus
  3. Un changement de comportement – agir «saoul» ou confus, en colère ou étrange
  4. Stupéfiant et instable
  5. Peau sèche (pas moite) et pouls fort et rapide OU pouls lent et lent
  6. Ne pas transpirer même lorsqu'il fait très chaud
  7. Agir agité ou être dans le coma

Un coup de chaleur est un danger de mort et vous devriez immédiatement consulter un médecin si vous-même ou une personne de votre entourage présentez les symptômes ci-dessus.

Autres symptômes de temps chaud

Voici d'autres types de réactions pouvant survenir:

  1. Vertiges: Ceci est généralement ressenti si vous restez trop longtemps au soleil ou si vous travaillez fort sous la chaleur. Les gens se sentent faibles et étourdis en se tenant debout. Ceci est plus fréquent chez les personnes qui prennent des médicaments bêta-bloquants pour leur cœur. Boire de l'eau ou lever les jambes et se reposer dans un endroit frais peut faire disparaître les vertiges.
  2. Crampes: Des crampes de chaleur se produisent dans les jambes, les bras ou l'estomac et surviennent généralement lorsque votre corps est surchauffé par une activité excessive dans un environnement chaud. Lorsque cela se produit, notre peau est humide et nous pouvons nous sentir fatigués. Ces types de crampes disparaissent souvent si vous vous reposez dans un endroit frais.
  3. Gonflement: Si vos chevilles, vos pieds et vos doigts commencent à gonfler, cela est probablement dû à la chaleur. Levez vos jambes et reposez-vous – mais appelez un médecin si l’enflure est sévère et / ou ne diminue pas dans les 30 minutes qui suivent votre repos dans un endroit frais.
  4. Épuisement par la chaleur: C'est parfois une situation effrayante. Vous pouvez vous sentir faible, très assoiffé, malade à l'estomac et mal coordonné. La peau sera moite et votre cœur sera peut-être en pleine course. Reposez-vous dans un endroit frais et buvez beaucoup de liquides. Si cela ne résout pas le problème assez rapidement, vous pouvez contacter un médecin, car cet épuisement n’est qu’à un pas d’un problème plus grave lié à la chaleur: le coup de chaleur.

Pourquoi les aînés sont à risque de coup de chaleur

La liste suivante présente des facteurs de risque de complications par temps chaud. Les personnes âgées ont plus de ces facteurs de risque.

  1. Avoir plus de 50 ans
  2. Problèmes cardiaques ou cardiovasculaires
  3. Modifications des glandes sudoripares et de la peau dues au vieillissement normal
  4. Maladie pulmonaire ou rénale
  5. Prendre certains médicaments comme les diurétiques, les sédatifs ou les tranquillisants, les bêta-bloquants et d’autres médicaments pour le cœur. Demandez à un médecin ou à un pharmacien si l’un de vos médicaments peut vous rendre plus facilement surchauffé.
  6. Consommation d'alcool
  7. Être très en surpoids ou en sous-poids

Conseils pour prendre soin d'une personne vieillissante par temps chaud

  1. Avoir un membre de votre famille boire beaucoup de liquides – mais pas d'alcool ou de caféine pouvant déshydrater une personne.
  2. Gardez la maison aussi cool que possible avec des ventilateurs, la climatisation, fermer les rideaux pour bloquer le soleil, ouvrir les fenêtres la nuit pour laisser entrer l’air frais et les fermer lorsque la température commence à monter à nouveau le matin.
  3. Ne cuisine pas ou utilisez le four pendant une vague de chaleur – commandez à emporter ou apportez vos repas. Parfois, la chaleur peut réduire l’appétit d’une personne. Il est normal de manger un peu plus léger les jours les plus chauds, mais gardez les liquides à la hausse et recherchez des aliments riches en liquides, tels que les fruits, afin de garantir votre niveau d'énergie et votre hydratation.
  4. Emmenez-le dehors: Si votre être cher ne dispose pas de la climatisation, pensez à l'emmener au centre commercial, à un film, à la bibliothèque, au restaurant ou dans un autre environnement climatisé où vous pourrez vous détendre chaque jour.
  5. Évitez les endroits bondés dehors quand il y a une vague de chaleur et rester à l'abri du soleil direct.
  6. Portez des vêtements naturels dans des couleurs claires si votre bien-aimé doit être à l'extérieur.
  7. Bains à l'éponge de l'eau tiède / fraîche peut aider si le membre de votre famille est trop chaud
  8. Répondre: Si votre être cher a trop chaud pour se sentir bien, mais le mieux, c'est de lui faire boire des liquides, de s’allonger et de se reposer dans un endroit frais, à l'abri du soleil.
  9. Un coup de chaleur peut être fatal: Si vous remarquez des signes d’épuisement dû à la chaleur ou un coup de chaleur ou si une personne ne se sent pas mieux après avoir dormi dans un endroit frais, appelez un médecin et consultez immédiatement un médecin.

Lori Paterno, M. Ed.

Source: Institut national sur le vieillissement
www.nia.nih.gov