Plainte: Une femme qui a oublié un enfant en voiture a été «distraite»

McALLEN – Des inconnus dans un parking d'épicerie ont sauvé un garçon de 11 mois d'une voiture verrouillée après l'avoir laissé sans surveillance pendant près d'une demi-heure lundi.

Dans l'après-midi, vers 16 heures, le Service météorologique national à Brownsville a enregistré des températures atteignant un maximum de 104 degrés Fahrenheit.

Un thermomètre numérique indique 151 ° F alors que le tableau de bord montre les dangers d’une voiture trop chaude pour les enfants dans le cadre d’un programme de prévention des blessures lors d’une conférence de presse au Driscoll Children’s Medical Plaza le vendredi 16 août 2019 à Edinburg. (Joel Martinez | jmartinez@themonitor.com)

Selon KidsandCars.Org, ou KAC, un organisme national à but non lucratif dédié à la sécurité des enfants et à la prévention des blessures dans les véhicules motorisés et près de ceux-ci, plus de 30 enfants sont morts après avoir été laissés dans une voiture brûlante cette année.

L’année dernière, plus de 50 enfants sont morts après avoir été laissés sans surveillance dans une voiture chaude, selon le site Internet de l’organisation.

Après que des employés de l’épicerie et des clients l’aient retrouvée, la mère du bébé, Rosa Isela Garza, a confié à la police qu’elle était simplement distraite après avoir heurté un ami sur le parking du magasin et qu’elle avait oublié qu’elle avait son garçon dans sa voiture, à l’arrière.

Quelques instants plus tôt, les employés du H-E-B dans le bloc 3200 de la 10ème rue et les clients qui ont déclaré avoir vu le bébé dans la voiture verrouillée ont eu du mal à trouver le moyen de le sortir.

"(L'employé de H-E-B) a déclaré pendant 20 minutes qu'il avait tenté d'ouvrir le véhicule jusqu'à ce qu'un homme inconnu arrive avec un outil et ouvre le véhicule", a indiqué la plainte. «Plusieurs employés de magasin ont informé (des policiers) qu'ils cherchaient auprès du propriétaire du véhicule pour savoir s'ils pourraient localiser la mère de l'enfant.»

Vers 16h37, les agents ont localisé Garza dans un magasin.

"(Garza) a déclaré qu'elle était dans le magasin pendant environ 25 minutes pour faire ses courses", a déclaré la plainte. «(Elle) a déclaré que lorsqu'elle est arrivée au magasin, elle a remarqué un de ses amis sur le parking et a commencé à leur parler. (Elle) a dit qu'elle était ensuite entrée dans le magasin et avait complètement oublié qu'elle avait son enfant sur le siège arrière. "

Lorsque le premier policier de McAllen est arrivé sur les lieux vers 16h28, il a vu l’enfant sortir de la Ford Expedition.

L’agent a noté dans son rapport l’état de l’enfant peu de temps après avoir été sorti du véhicule.

«J'ai observé (l'enfant) était trempé de sueur et sa température corporelle était chaude au toucher», lit-on dans la plainte. "J'ai aussi remarqué que (l'enfant) était extrêmement déshydraté et très faible."

Le garçon de 11 mois a été transporté dans un hôpital local puis relâché, diagnostiqué d'épuisement dû à la chaleur et confié à un parent.

La mère du garçon a été arrêtée et inculpée d’une infraction d’exécution représentant une peine de prison.

Garza a déposé une caution de 1 500 dollars et a été libéré mardi, ont annoncé des responsables de la prison du comté de Hidalgo.

S'il est reconnu coupable de l'accusation de mise en danger d'un enfant, d'un crime commis dans une prison d'État, Garza pourrait être condamné à une peine pouvant aller jusqu'à deux ans de prison et à une amende de 10 000 dollars.

À la lumière de cet incident alarmant, les responsables de l’Hôpital Driscoll pour enfants ont organisé une présentation sur la sécurité publique sur un centre médical à McAllen.

Karen Beard, coordinatrice de la formation en prévention des traumatismes à l’hôpital Driscoll pour enfants, a discuté des moyens d’éviter des incidents comme celui impliquant la femme McAllen, âgée de 38 ans.

La présentation de Beard a mis l’accent sur les dangers du coup de chaleur résultant du fait de laisser des enfants dans des véhicules chauds.

Le coordinateur a démontré qu'après 20 minutes seulement, la chaleur à l'intérieur d'un véhicule verrouillé pouvait monter en flèche.

Beard a pointé un thermomètre infrarouge sur l’intérieur d’un véhicule qu’elle avait garé seulement 20 minutes auparavant, ce qui montre que l’intérieur du véhicule oscillait entre 140 et 150 degrés Fahrenheit. La température à l'extérieur vendredi midi était de 93 degrés Fahrenheit.

Elle a dit qu'oublier un enfant dans une voiture verrouillée peut toucher n'importe qui, peu importe si vous êtes riche, pauvre, éduqué ou non, c'est quelque chose qu'elle entend au moins une fois par semaine.

Elle a dit qu'en dehors des accidents, le coup de chaleur est la principale cause de mortalité chez les enfants liée à un véhicule dans le pays.

«À mesure que la température extérieure augmente, le risque de mort infantile résultant d'un coup de chaleur causé par un véhicule augmente», a déclaré Beard. "Aux États-Unis, un enfant meurt des suites d'un coup de chaleur presque tous les dix jours, après avoir été laissé dans une voiture ou rampé dans un véhicule non verrouillé."

L'année dernière, selon les responsables de Driscoll, il y a eu 52 décès évitables d'enfants dans des véhicules, soit une augmentation de plus de 20% par rapport à 2017.

Parmi les conseils utiles, vous pouvez notamment placer les articles dont vous avez besoin pour votre prochaine destination sur le siège arrière, comme un sac à main, prendre des dispositions avec la garderie pour appeler le parent si l’enfant n’est pas présent comme d’habitude, et un autre conseil serait de votre voiture ", assurez-vous de vérifier à l'intérieur et à l'extérieur.

«Alors au moins peut-être avons-nous passé un peu de temps pendant que l’enfant était dans la voiture. Mais prenez des précautions, donnez votre téléphone à votre enfant », a déclaré Beard. "Même si votre enfant n'est pas avec vous, mettez quelque chose sur votre siège arrière et faites-en une routine."