Que montre une carte météo?

La météo décrit les conditions quotidiennes de l'atmosphère. Les températures montent et descendent, les vents soufflent, la pluie et la neige tombent, et le ciel est gris et nuageux ou clair et bleu. Les météorologues étudient le temps qu'il fait aujourd'hui et l'utilisent pour prédire ce qui se passera demain. Des cartes météorologiques détaillées affichent les conditions météorologiques de surface sur une vaste zone, fournissant une variété d'informations utilisées par les météorologues pour leurs prévisions. Des cartes généralisées dans les journaux et à la télévision illustrent certaines des données pour aider à informer les gens ordinaires du temps qu'il fait.

Température

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Les cartes météorologiques de surface montrent la température de l'air enregistrée aux stations officielles. En fonction de l'objectif de la carte, celle-ci peut afficher la température actuelle, la température la plus basse ou la plus élevée du dernier jour ou les températures prévues. De nombreuses cartes utilisent des isothermes – des lignes reliant des points de même température – pour montrer des zones de température similaire. La couleur est également utile pour les cartes de température: les zones chaudes sont des nuances de rouge et les zones froides sont bleues et violettes.

Une carte détaillée montre également la température du point de rosée, la température à laquelle l'humidité relative atteindrait 100%. Cette information aide les prévisionnistes à prévoir la pluie ou la neige.

Pression barométrique

Les variations et les tendances de la pression barométrique sont utilisées pour prévoir le temps.

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Les cartes météorologiques de surface montrent comment la pression atmosphérique, ou pression barométrique, varie. Ceci est important car des masses d’air soumises à des pressions relativement basses ou élevées se déplacent à la surface de la Terre, ce qui modifie les conditions météorologiques au passage. Les basses pressions sont souvent accompagnées de tempêtes, les pressions les plus faibles se trouvant au centre des ouragans.

La pression barométrique est enregistrée aux stations météorologiques officielles avec la température. Les relevés de pression sont imprimés à chaque station sur des cartes détaillées. Sur les cartes généralisées, la pression barométrique est résumée dans une carte de contour: des lignes reliant des points de pression égale, appelés isobares, courbes sur la carte. Les étiquettes sur les isobares permettent aux lecteurs d’observer les tendances de la pression régionale et de localiser les zones de haute et basse pression. Les grandes lettres "H" et "L" indiquent les centres des cellules haute et basse pression.

Les fronts

Les tempêtes marquent souvent le passage d'un front froid.

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Les fronts sont les bords des masses d'air en mouvement. Ils sont représentés sur les cartes par des lignes épaisses avec des symboles supplémentaires pour indiquer la direction du mouvement. Une ligne montrant un front froid a des triangles pointant dans la direction dans laquelle la masse d'air se déplace, tandis que les fronts chauds ont des demi-cercles sur le côté vers lequel l'air se déplace. Si une masse d'air cesse de se déplacer, elle devient un front stationnaire marqué par une ligne avec des triangles du côté froid et des demi-cercles du côté chaud.

L'emplacement et le mouvement des fronts sont importants, en particulier les fronts froids. En effet, le passage de fronts froids amène souvent des tempêtes, même des tempêtes violentes contenant des tornades. Une fois qu'un front froid est passé, l'air est plus froid et plus sec qu'auparavant. Les fronts chauds ne sont généralement pas accompagnés par des tempêtes, mais ils peuvent être marqués par de grandes zones de pluie continue. L'air est plus chaud et plus humide dans le sillage d'un front chaud. Les tempêtes peuvent suivre un front immobile, comme des trains sur une voie ferrée, laissant tomber de grandes quantités de pluie sur une bande étroite.

Précipitation

La neige et les précipitations sont indiquées sur une carte météo.

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Les cartes météorologiques généralisées indiquent les prévisions de pluie ou de neige. Les motifs sur la carte indiquent les zones où il est prévu des précipitations ou des chutes de neige, ainsi que des symboles spéciaux pour les orages, la grêle, le grésil et la glace.

Des cartes détaillées montrent la couverture nuageuse dans les stations de reporting avec des cercles codés. Un cercle ouvert signifie que le ciel est dégagé, tandis qu'un cercle rempli signifie que les conditions sont nuageuses.

Vent

Des vents forts accompagnent les masses d'air en mouvement.

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Les cartes détaillées affichent le vent avec des symboles indiquant à la fois la vitesse et la direction du vent. Ces symboles ont de petits drapeaux qui indiquent la vitesse du vent en nœuds (1 nœud correspondant à 1,852 kilomètre par heure ou 1,151 kilomètre à l'heure). Les informations sur le vent ne sont pas affichées sur les cartes générales, bien qu'un lecteur expérimenté puisse estimer la direction et la vitesse du vent à partir d'autres informations.

Vous pouvez estimer la direction du vent car les vents entourent une cellule basse pression dans le sens contraire des aiguilles d'une montre et une cellule haute pression dans le sens des aiguilles d'une montre. Le vent souffle généralement presque parallèlement aux isobares d'une région. Les isobares vous permettent également d'estimer la force du vent: il y a du vent lorsque les isobares sont proches et presque parallèles et plus calmes lorsque les isobares sont éloignées et traversent la carte au hasard.