L'Europe souffre d'une vague de chaleur de températures dangereuses et record

LONDRES – L’Europe de l’Est souffre d’une vague de chaleur intense cette semaine. Le pire reste à venir jeudi, lorsque la Grande-Bretagne, la France, l’Allemagne et les Pays-Bas s’attendent à des températures record.

Les autorités ont déclenché des alarmes sanitaires à haute température mercredi, conscientes du fait que des vagues de chaleur précédentes avaient déjà coûté la vie à des milliers de personnes dans une région où la population n’était pas habituée, que les structures ne sont pas construites et que peu de maisons sont équipées de la climatisation.

Paris devrait enregistrer la température la plus élevée de son histoire jeudi, avec un maximum prévu de 42 degrés Celsius, soit 107,6 degrés Fahrenheit, battant le record de 40,4 degrés établi en juillet 1947, selon Météo France, le service météorologique national. Bordeaux, dans le sud-ouest de la France, a battu son record mardi à 106,1 degrés Fahrenheit.

Les services météorologiques de ces pays ont annoncé jeudi que les températures les plus élevées jamais enregistrées en Allemagne et en Grande-Bretagne seraient battues, battant leurs records nationaux respectifs de 40,3, ou 104,5, et de 38,5, ou 101,3.

Les Pays-Bas et la Belgique ont dépassé leurs records de record mercredi, atteignant 101,5 et 102 Fahrenheit, et les responsables ont averti que jeudi pourrait être pire. Les autorités belges ont demandé aux personnes travaillant à l'extérieur de rentrer chez elles tôt vendredi.

René Pierron, 51 ans, nettoyeur de rue à la mairie de Paris, n'a pas été aussi chanceux et a déclaré qu'il était extrêmement difficile de travailler à l'extérieur dans de telles conditions.

"Les bâtiments et les routes ici absorbent la chaleur pendant la journée et agissent comme des radiateurs – c’est insupportable", a-t-il déclaré en prenant une pause à l'ombre d'un auvent près de l'avenue des Champs-Élysées.

Kate Simmonds, également âgée de 51 ans, qui travaille dans une petite cantine de restauration portable située dans le centre de Londres, pourrait se plaindre.

«C’est tellement chaud, on ne peut pas travailler comme ça», a-t-elle déclaré mercredi.

Mais elle a dit que les affaires allaient bien cette semaine, avec beaucoup de gens qui achètent des boissons froides et des glaces.

Nation après nation, des alertes sanitaires particulièrement graves ont été émises à l’intention des personnes qui flétrissent sous la chaleur. La Belgique a émis son premier code rouge depuis la mise en place du système d’alerte météorologique il ya 20 ans et l’Allemagne a placé tout le pays sous un avertissement de chaleur.

En France, un nombre record de 80 régions administratives ont été mises en alerte orange, le deuxième niveau d'alerte le plus élevé, alors qu'une sécheresse a incité le gouvernement à imposer des restrictions à l'utilisation de l'eau dans 73 régions.

Le service météorologique britannique, le Met Office, a placé cinq des neuf régions de l’Angleterre, dont Londres, dans une position rarement invoquée. Surveillance sanitaire «de niveau trois», un niveau n’est pas suffisant pour déclarer une urgence nationale. Il a conseillé aux personnes de rester à l'abri du soleil, de se mettre à la fenêtre, de boire beaucoup de liquide et de surveiller les personnes âgées qui vivent seules, «qui pourraient être exposées à un risque particulier».

Plusieurs navetteurs du métro parisien – où les trains de nombreuses lignes plus anciennes ne sont pas climatisés – se sont évanouis mercredi, poussant les autorités à alerter sur les transports en commun et à conseiller aux voyageurs de rester hydratés.

Transports pour Londres a averti que la chaleur pourrait imposer des restrictions temporaires de vitesse sur le réseau de métro de la ville, où encore moins de trains sont climatisés, et les conditions étouffantes sont la norme, même en été. Il conseillait aux passagers de transporter de l'eau en tout temps et de ne pas monter à bord d'un train ou d'un bus en cas de malaise.

Au Portugal, où les températures ont atteint 100 Fahrenheit au début de la semaine, la vague de chaleur a alimenté les derniers incendies de forêt dévastateurs. Plus de 1 000 pompiers appuyés par des avions et une unité militaire ont combattu les flammes qui ont débuté le week-end dernier, consommé environ 22 000 acres et blessé une trentaine de personnes.

"Une vague de chaleur s’est installée dans toute l’Europe cette semaine", a déclaré mercredi par téléphone Liz Bentley, directrice générale de la Société britannique de météorologie, ajoutant que la vague de chaleur caniculaire était venue de l’Afrique du Nord.

«Hier, nous avons vu 33 degrés Celsius» à Londres, a-t-elle déclaré. "Il a également fait extrêmement chaud la nuit."

Jeudi, le record de température de la Grande-Bretagne pour l’année en juillet – 36,7 degrés Celsius [98 degrés Fahrenheit] – devrait être dépassé.

"Si vous habitez dans un pays méditerranéen, la population s'adapte à ces températures", a-t-elle déclaré. "Nous verrons les taux de mortalité augmenter dans les prochains jours."

Près de 3 000 personnes ont été admises dans des hôpitaux britanniques "à cause de maladies liées à la chaleur" telles que des coups de chaleur et des coups de soleil au cours de l'année d'exploitation 2017-2018, a annoncé mercredi le National Health Service.

L'agence a publié une liste de conseils pour faire face à la chaleur, notamment rester hydratée, éviter le soleil entre 11h et 15h, s'asperger d'eau fraîche, fermer les fenêtres lorsqu'il fait trop chaud et porter des vêtements amples et frais.