Après le mois de juillet le plus chaud de son histoire, les incendies font rage à travers le monde

DENVER – Les feux de forêt brûlent à travers le monde, envahissant le ciel de fumée d’Alaska jusqu’à l’Amazone. Les scientifiques affirment que ce n’est pas un hasard si le mois de Juillet a été le plus chaud de tous les temps sur Terre.

Les incendies ont forcé des évacuations dans le monde entier, plus récemment dans les îles Canaries, en Espagne, où plus de 8 000 personnes ont été contraintes de fuir. La fumée de certains incendies est si grave que les satellites peuvent la voir depuis l’espace, recouvrant de vastes régions de l’Amérique du Sud et de l’Arctique.

Les scientifiques du climat disent que les incendies sont en partie le résultat d'un monde qui se réchauffe, facilitant ainsi la propagation des flammes.

"Dans ces conditions, il est plus facile pour les feux de forêt de croître et de vivre plus longtemps", a déclaré Mark Parrington, scientifique senior du service de surveillance de l'atmosphère de Copernicus au Centre européen pour les prévisions météorologiques à moyen terme.

La température mondiale moyenne en juillet était de 1,71 ° F supérieure à la moyenne du 20ème siècle de 60,4 ° C, ce qui en fait le mois de juillet le plus chaud des 140 dernières années, selon les scientifiques des centres nationaux d’information sur l’environnement de la NOAA.

Le mois le plus chaud enregistré était juillet 2016. Neuf des 10 plus chauds enregistrés ont eu lieu depuis 2005; les cinq dernières années se sont classées comme les cinq années les plus chaudes. Le mois dernier était également le 43ème mois de juillet consécutif et le 415ème mois consécutif avec des températures mondiales supérieures à la moyenne.

Parrington a déclaré qu'il n'était pas possible d'établir un lien direct entre un temps plus chaud et davantage d'incendies de forêt, citant l'activité humaine. Par exemple, bien que de grands incendies brûlent actuellement en Amazonie, les 20 dernières années ont généralement été témoins d'une réduction des incendies de forêt, a-t-il déclaré. Mais à présent, les incendies sont les pires depuis au moins 2010, selon les données initiales, a-t-il déclaré.

Les experts du climat disent qu'il y aura toujours des variations régionales – les États-Unis ont connu une année d'incendies de forêt inférieure à la moyenne après les incendies meurtrières de 2018 en Californie – mais la tendance générale est à un climat plus extrême alimenté par un climat plus chaud.

Les forêts boréales de l'Arctique sont particulièrement menacées, a déclaré Rick Thoman, spécialiste du climat au Centre Alaska pour l'évaluation du climat et les politiques climatiques, basé à Fairbanks. À l'instar de Parrington, il a déclaré que le lien entre le temps chaud et le nombre d'incendies n'était pas simple, mais que les conditions d'incendie sont de plus en plus fréquentes dans le nord.

"C’est une boucle de renforcement: plus vous avez d’incendies, plus vous ouvrez de terres, plus vous chaufferez davantage dans les années à venir, car les arbres ne sont pas là pour l’ombrager, ce qui fera ensuite fondre le pergélisol, qui relâcheront ensuite du carbone et du méthane, qui sont des gaz à effet de serre, qui contribuent à des étés plus chauds et à davantage d'incendies ", a déclaré Thoman.

ALASKA: La fumée a à nouveau masqué Anchorage

Plusieurs incendies sont en train de brûler près de la plus grande ville de l'État et des pompiers ont demandé l'aide des Lower 48. Plus de 400 000 acres sont en train de brûler et l'une des principales préoccupations est l'incendie de McKinley, qui a détruit au moins 50 structures sur une centaine de kilomètres. au nord d'Anchorage. Les responsables de l'arrondissement de Matanuska-Susitna ont déclaré l'état d'urgence et les pompiers ont exprimé l'espoir que le temps plus calme annoncé mercredi permettrait aux personnes évacuées de rentrer chez elles.

Les experts de ce printemps ont prédit une longue saison des feux en Alaska car la neige avait fondu plusieurs semaines plus tôt que d’habitude dans de nombreuses régions de l’État.

L'Alaska a eu un été étouffant. Le mois de juillet a été le plus chaud jamais enregistré dans cet État. L'incendie qui régnait depuis longtemps dans le lac des cygnes a ravivé le week-end dernier, enveloppant la région de fumée et obligeant les autorités à utiliser des voitures pilotes pour conduire des véhicules dans la zone enfumée de la péninsule de Kenai. La foudre a déclenché l'incendie de 138 479 acres en juin, ont déclaré des responsables, et il y a peu de chance qu'il soit éteint avant l'arrivée des fortes pluies.

Les coûts de la lutte contre les incendies dans l'État ont déjà dépassé 150 millions de dollars, ont déclaré des responsables.

Thoman a déclaré que les Alaskiens sont devenus un peu blasés depuis que les incendies de cette année n'ont "brûlé" que 2,5 millions d'acres de terres, contre 6,6 millions d'acres brûlés au cours de la pire saison de 2004, mais parce que les incendies de cette année ont été très proches des zones peuplées, ils ont attiré plus d'attention: "Avec une visibilité d'un kilomètre dans la fumée, vous ne pouvez pas vous en sortir."

AMAZON: Les feux de forêt génèrent de la fumée visible de l'espace

Le ciel au-dessus de São Paulo est devenu noir lundi alors que les incendies qui ont sévi à plus de 1 000 km ont projeté de la fumée verser sur la plus grande ville du Brésil. La fumée résultant de certains de ces incendies a également été capturée dans des images satellites publiées par la NASA la semaine dernière.

"La fumée ne provenait pas des incendies de l'État de São Paulo, mais de feux très denses et très étendus qui se déroulent depuis plusieurs jours à Rondônia et en Bolivie. Le front froid a changé la direction des vents et a transporté cette fumée à São Paulo ", a déclaré à Globo Josélia Pegorim, météorologue à Climatempo.

Le hashtag Twitter #PrayforAmazonas est à la mode alors que des observateurs d'Amazonie horrifiés partagent des images de la dévastation.

Selon des scientifiques américains, la forêt amazonienne est généralement résistante au feu, mais les changements climatiques l’ont laissée plus sèche que d’habitude. Et bien que les agriculteurs mettent souvent le feu dans la région pour défricher des zones agricoles, c’est la saison des pluies qui a éclaté cette année dans la forêt amazonienne, selon de nouvelles données publiées par l’agence spatiale amazonienne. Institut national de recherche spatiale (INPE). L'agence a déclaré que ses données satellitaires avaient détecté plus de 72 000 incendies depuis janvier, soit une augmentation de 83% par rapport à 2018.

Selon une analyse du service de surveillance de l'atmosphère de Copernicus, les émissions d'août pour la région de l'Amazone sont les plus élevées depuis 2003, et pour l'ensemble de la région amazonienne, les plus élevées depuis 2010.

CANARIES: D'immenses flammes forcent des évacuations massives

Un incendie de forêt qui fait rage a forcé des évacuations à grande échelle de résidents cette semaine sur Gran Canaria, une île volcanique montagneuse au nord-ouest de l'Afrique. Les autorités ont indiqué que les flammes qui brûlaient dans les zones boisées généraient des flammes pouvant atteindre 160 pieds de hauteur dans la zone du parc naturel de Tamadaba et qu'environ 8 000 personnes avaient été évacuées. L'île est populaire auprès des touristes, mais les responsables ont déclaré que les zones de villégiature n'avaient pas encore été touchées, même si la fumée était largement visible.

Frederico Grillo, responsable des urgences à Gran Canaria, a déclaré que les flambées récentes étaient bien pires – "plus que celles que nous avions auparavant" – lorsque les familles travaillaient à la campagne et que les forêts étaient mieux entretenues, a rapporté l'agence de presse privée Europa Press.

Forcé de fuir: Un incendie sur les îles Canaries oblige 8 000 personnes à évacuer

L'Arctique: des régions du Groenland normalement enneigées brûlent

L’Arctique dans son ensemble a connu une activité des feux de forêt inhabituellement intense cet été, a déclaré Parrington, notamment dans des régions telles que le Groenland, où les incendies ne sont généralement pas signalés. Une estimation a révélé que la quantité de dioxyde de carbone émise par les incendies dans le cercle polaire arctique en juin 2019 était supérieure à la totalité du CO2 émis le même mois de 2010 à 2018 réunis.

Thomas Smith, professeur adjoint de géographie environnementale à la London School of Economics, a déclaré à USA TODAY le mois dernier, bien qu’il soit courant que des feux de forêt se déclarent dans ces régions.

"La magnitude est sans précédent dans les 16 années d'enregistrement satellite", a déclaré Smith. "Les incendies semblent être plus au nord que d'habitude, et certains semblent avoir enflammé les sols tourbeux." Les feux de tourbe peuvent brûler pendant des mois.