Chasse au cerf et la météo | Chasse au gros gibier

Chaque fois que nous quittons l'asphalte pour nous rendre dans la nature sauvage du pays, nous emportons avec nous un stock considérable de connaissances sur le plein air, basées en partie sur des expériences personnelles de chasse, sur des informations recueillies auprès de nos pairs et de nos mentors, et sur ce que nous avons lu et lu. entendu dans les magazines et sur les programmes. Nos décisions instantanées, qu'elles soient grandes ou petites, sont basées sur cet entrepôt accumulé de connaissances conscientes et subconscientes.

Pourtant, s’agissant de la chasse au savoir, il n’est pas forcément mieux de faire plus, puisqu’une partie de nos connaissances accumulées repose inévitablement sur des mythes, des superstitions et des récits de vieilles femmes. Les bons chasseurs sont capables de séparer les faits fondés des croyances non fondées et réussissent plus systématiquement que ceux qui ne le font pas.

Cela n’est aucunement plus vrai dans la chasse – en particulier la chasse au cerf – que dans nos idées fixes sur la météo et son incidence sur le comportement des animaux. Prenez, par exemple, la règle dure et rapide souvent entendue dans les camps de chasse que les cerfs ne voyagent pas sous la pluie; Le fait est que les pluies froides d’octobre ternissent notre moral et nous tolérons notre réticence à nous aventurer avec ce mythe accepté.

De plus, en restant près de la chaleur du feu, nous renforçons inévitablement la conviction qu'il est rare de rencontrer un cerf quand il pleut.

Le fait est que, dans des limites raisonnables, les cerfs accomplissent leurs tâches quotidiennes, qu’il pleuve ou non. Pourvu que vous ne soyez pas au milieu d'une averse torrentielle, la chasse est en fait excellente, car le cerf semble un peu moins méfiant et le chasseur est capable de se déplacer silencieusement sur les feuilles détrempées.

Essentiellement, la compréhension de l’impact des conditions météorologiques sur les déplacements des cerfs repose sur le bon sens. Comme toutes les créatures, les cerfs de Virginie cherchent du réconfort, se retirent dans des refuges frais par temps chaud et des abris protégés par temps froid. Ils n'aiment pas les vents violents mais ne semblent pas inquiétés par une légère bruine. Il y a des jours où les chasseurs doivent chasser et des jours où le meilleur plan d'action est de rester à la maison.

Je n’ai jamais bien compris les réactions des cerfs au degré de vitesse du vent jusqu’à ce que je commence à les photographier sur une étendue de terrain fermée en permanence à toute chasse. Bien que loin d’être apprivoisés, les cerfs étaient, dans une certaine mesure, habitués à la présence d’humains dans la région et, lors de la plupart des visites, j’étais en mesure de partir avec au moins un ou deux rouleaux de photographies. Cependant, pendant les périodes de rafales ou de vents violents, je me suis compté chanceux d’obtenir une demi-douzaine de vues, généralement prises en désespoir de cause.

J'ai trouvé que l'indice était le degré de mouvement de branche généré par le vent. Une brise légère qui plie à peine les branches des bosquets semblait être tolérée par le cerf et peut-être bien accueillie. Les animaux sont assez actifs au lever et au coucher du soleil avant que le vent ne se lève après le lever du soleil et après qu'il se soit arrêté au coucher du soleil, mais ils semblent également être plus détendus les jours où la brise est calme. Par contre, les cerfs étaient timides et reclus lorsque les branches des arbres ont commencé à se plier avec le vent. Ils s’occupaient toujours de leurs affaires, mais ils avaient tendance à être extrêmement nerveux et nerveux à se montrer dans les ouvertures.

Depuis ce temps, j'ai appliqué les mêmes connaissances aux situations de chasse et constaté que le schéma est vrai. Pendant les vents violents qui secouent la cime des arbres, vous pourriez tomber sur une queue blanche qui a été éjectée de son lit par un autre chasseur, mais la plupart du temps, ils resteront bas jusqu'à ce que le temps se calme à nouveau. Pendant les jours calmes, par contre, les cerfs accomplissent leurs mouvements quotidiens normaux.

J'aime les tempêtes; En fait, plus la tempête est grave et plus elle dure longtemps, mieux je l’aime. Ils ont tendance à se concentrer et à augmenter l'activité des cerfs dans les périodes précédant immédiatement le début du mauvais temps et après la fin de celle-ci. Les fortes averses qui martèlent le sol de la forêt, accompagnées de vents forts et soufflant en rafales enverront le cerf à l'abri, mais mes favoris sont les tempêtes de neige. Comme la plupart des créatures sauvages, les touches blanches détectent l'approche d'un front de tempête à peu près aussi tôt que notre appareil météorologique sophistiqué et commencent à intensifier leurs activités jusqu'à 48 heures avant le début de la tempête. La veille de la tempête, la chasse est généralement exceptionnelle.

Les tempêtes créent souvent des pics d'activité dans les cerfs. La période immédiatement
avant une tempête et un jour ou deux après, il est temps de chasser.

Le pire de la tempête, j'ai trouvé, plus les cerfs sont enclins à trouver un abri jusqu'à ce qu'il tombe. Et plus la tempête est intense, plus l'alimentation est intense une fois le beau temps revenu. Si un hurlement est suivi d'un ciel bleu, d'un soleil radieux et de températures glaciales, laissez tomber ce que vous faites et partez à la chasse; Je ne pense pas qu'il y ait un meilleur moment pour repérer les cerfs. Verrez soigneusement les limites de la forêt, car les tranchées ont tendance à se nourrir abondamment après une tempête de neige ou, si vous préférez rester à la chasse, choisissez un emplacement juste à côté des principales pistes et surveillez au moins jusqu'à midi.

La plupart des chasseurs concentrent leurs activités de l'aube à environ 8h30 du matin, mais personne n'a dit au cerf qu'ils n'étaient censés se déplacer que pendant cette période. J'ai constaté que les détails sont les plus actifs entre 7 h 30 et midi; pendant l'après-midi, l'activité a tendance à ralentir jusqu'à trois ou quatre heures.

La réaction du grand-voile aux blizzards violents présente un autre angle, dans la mesure où ces conditions déclenchent des migrations de cerfs. Dans les zones de terrain plus élevé, comme les contreforts des Rocheuses, les cerfs migrent des collines juste devant les accumulations de neige. Dans des régions comme le Maine et les Adirondacks de New York, l'approche d'un système de temps violent peut déclencher la migration des cerfs vers leurs zones de triage. Si vous connaissez ces couloirs de migration, restez attentifs aux prévisions météorologiques de la région que vous allez chasser. Rechercher des avertissements de blizzard ou de neige abondante dans les prévisions. Quand ils se montreront, vous ferez bien de rester debout, dans les couloirs de migration, environ 48 heures avant la tempête et même le premier jour de la tempête.

Comme je l'ai mentionné plus tôt, la pluie a tendance à freiner notre enthousiasme en tant que chasseurs mais, dans des limites raisonnables, n'a guère d'incidence sur les mouvements du cerf. Les jours ensoleillés où les nuages ​​pendent bas sur la terre ferme et où une bruine légère tombe comme un brouillard sont des jours parfaits pour la chasse – le cerf semble se sentir en sécurité dans ces conditions et ont tendance à être très actif pendant la plus grande partie de la journée. Le chasseur peut parcourir la forêt en silence sur un tapis moelleux de feuilles humides. Une pluie légère à modérée n'entrave guère les mouvements du cerf.

D'autre part, un nuage soudain semble effrayer les animaux, probablement à cause du bruit des grosses gouttes de pluie tombant sur la litière de feuilles. Une forte pluie prolongée semble également réduire leurs activités, à condition que les fortes pluies ne durent pas plus d'une journée. Les fortes pluies qui durent plus longtemps sont probablement dues à un système météorologique important et doivent être traitées de la même manière que les autres tempêtes décrites précédemment.

Les cerfs ont tendance à maintenir des schémas de mouvement bien définis qui sont régis par la saison. Pendant la chute, les modèles changent à un rythme accéléré, mais ils restent néanmoins des modèles. Les changements commencent effectivement au début de septembre lorsque les mâles perdent leur velours et que le rythme de la vie retrouve une certaine stabilité quand ils perdent leurs bois fin décembre. Entre les deux événements, les mâles passent généralement les trois premières semaines à se nourrir tranquillement et, de temps à autre, s'entraînent avec d'autres mâles pour jeter les bases de la domination. Du début octobre à la fin du mois, ils ont tendance à être allongés au sol, à s'alimenter le plus possible et à se déplacer aussi peu que nécessaire pour se déposer sur une grosse réserve de graisse. L'ornière débute début novembre avec des frottements et des frottements de plus en plus importants, puis atteint son point culminant à la mi-journée, lorsque la majorité d'entre eux chauffent. Les mâles continuent de régner jusqu'en décembre, car il y a toujours quelques biches non-de race et femelles qui entrent dans la chaleur tardive.


Pendant la majeure partie du mois d’octobre, l’argent blanc cherche des refuges isolés
où ils se nourrissent et pondent dans les réserves en prévision de la prochaine ornière.

Sur une base saisonnière, vous pouvez presque utiliser ce modèle comme un calendrier, mais au jour le jour, la météo peut entraîner des écarts par rapport au modèle. Un passage de temps à la mi-octobre, suffisamment froid pour recouvrir les arbustes d'une frange cristalline de givre, incitera le cerf à se déplacer plus qu'il ne le ferait normalement pour cette période particulière. Il est donc intéressant que le chasseur choisisse un stand et le relève cette position avant l'aube pour la chasse du matin. Si le temps frais persiste jusque dans l'après-midi, j'aime travailler les pentes sud baignées de soleil pendant l'après-midi, en glissant avec soin pour trouver un chevreuil vigilant et chauffant sa peau au soleil. J'aime aussi partir un peu plus tôt pour la chasse du soir par temps glacial, car le cerf semble être actif plus tôt.

De même, le temps inhabituellement chaud en novembre ralentit les cerfs et ceux-ci ont tendance à limiter leurs mouvements à la fraîcheur du début et de la fin de journée. D'autre part, baisser la température trop loin, ajouter un vent de terre amer et les cerfs restreignent à nouveau leurs mouvements. La chasse au peuplement dans ces dernières conditions a tendance à être relativement improductive, alors que la chasse aux bords sous le vent des peuplements à feuillage persistant produira de l'argent.

La situation la plus difficile est l’arrivée de la chaleur accablante souvent associée à l’été indien. C’est plus qu’un coup de théâtre, c’est un temps très chaud lorsque les températures diurnes dépassent les 80 degrés Fahrenheit et que les moustiques sortent pour un dernier supplice. Tout me dit que le cerf devrait être isolé dans les recoins les plus froids de la forêt où tourbillonnent des brises fraîches. Néanmoins, j'ai beaucoup de mal à les trouver. Je les cherche le long des crêtes balayées par le vent, des collines à l'abri du soleil et dans les fourrés de cèdres frais et humides – tous les endroits où je voudrais m'attarder pour trouver un soulagement contre la chaleur – et pourtant le cerf pourrait ainsi ont disparu de la surface de la terre.


Pendant les chaudes journées d'été indiennes, cherchez des cerfs dans des sanctuaires ombragés
où ils peuvent trouver de l'ombre et des brises rafraîchissantes.

Heureusement, il y a peu de jours comme ceux-ci qui prouvent que les cerfs ont toujours un refuge dans les profondeurs de la forêt. Et les meilleurs jours à la recherche de tétras et de bécasses.

En conclusion, dans la plupart des conditions, la chasse au cerf peut être productive à condition de connaître l’effet des conditions météorologiques sur le cerf, sa réaction aux systèmes météorologiques et les endroits où les trouver dans la pluie et la neige, par temps chaud et par temps froid. C'est le secret pour être un chasseur de cerfs toujours performant.


George Gruenefeld chasse le gros gibier depuis plus de quarante ans et ses voyages l'ont amené sur plusieurs continents. La plupart du temps, cependant, il concentre ses efforts sur les Prairies et les montagnes de l'Ouest canadien.