Selon la NASA, 2018 a été la 4ème année la plus chaude jamais enregistrée

L’année dernière a été si chaude que les températures mondiales à la surface des terres et des océans étaient de 0,79 degrés Celsius (1,42 degrés Fahrenheit) supérieures à la moyenne du 20ème siècle, a rapporté la NOAA. Depuis 1880, année du début de la tenue des registres, seuls trois ans – 2016 (le plus élevé, en partie à cause d'El Niño), 2015 et 2017 – ont été plus chauds.

"Le message clé est que la planète se réchauffe", a déclaré aux journalistes Gavin Schmidt, directeur du Goddard Institute for Space Studies de la NASA à New York, lors d'une conférence de presse. "Et notre compréhension de la raison de ces tendances est également très robuste. C'est à cause des gaz à effet de serre que nous avons (ou ont) émis dans l'atmosphère au cours des 100 dernières années." (6 effets inattendus du changement climatique)

La tendance n'est pas nouvelle. Neuf des dix hivers les plus chauds ont eu lieu depuis 2005 et cinq des années les plus chaudes jamais enregistrées se sont déroulées au cours des cinq dernières années, soit de 2014 à 2018.

De plus, la NASA et la NOAA ont vérifié leur travail contre les conclusions d'autres groupes, notamment le Met Office (Royaume-Uni) et l'Organisation météorologique mondiale (World Meteorological Organization), qui ont également classé 2018 en tant que quatrième année la plus chaude jamais enregistrée.

Deke Arndt, chef de la section de surveillance chez NOAA, a enregistré des températures record (températures des terres et des océans) dans une grande partie de l'Europe, en Méditerranée, au Moyen-Orient, en Nouvelle-Zélande et en Russie, ainsi que dans certaines parties des océans Atlantique et Pacifique occidental. Les centres nationaux d’information sur l’environnement à Asheville, en Caroline du Nord, ont déclaré aux journalistes.

Mais il ne faisait pas chaud partout. "La partie intérieure du nord de l'Amérique du Nord était dans la partie froide de l'histoire récente, en particulier dans les provinces des Prairies du Canada", a déclaré M. Arndt. Cela explique en partie pourquoi 2018 ne figure que parmi les 20 années les plus chaudes en Amérique du Nord, a-t-il déclaré.

Dans l’ensemble du monde, les terres et les mers étaient plus chaudes que la moyenne: les terres mesuraient environ 1,12 C (2,02 F) et les océans étaient 0,66 C (1,19 F) plus chauds que la moyenne du 20ème siècle, selon la NOAA.

(Crédit image: NOAA)

La région la plus touchée par le changement climatique est l'Arctique, qui se réchauffe entre deux et trois fois plus vite que la moyenne mondiale, a déclaré Schmidt.

"Nous sommes évidemment très préoccupés par ce qui se passe dans l'Arctique", a déclaré Schmidt. "Nous avons enregistré une forte diminution de la glace de mer dans l'Arctique, en particulier en été et en septembre, période minimale de la banquise dans l'Arctique. Mais il y a aussi des diminutions en hiver, mais elles sont moins prononcées."

Climat américain

Aux États-Unis, 2018 a été la 14e plus chaude des 124 années enregistrées, du moins pour les 48 États inférieurs contigus, a noté M. Arndt. Il faisait environ 1,5 F (0,83 C) plus chaud que la moyenne du 20ème siècle. Comme vous pouvez le voir sur la carte ci-dessous, les zones rouge foncé ont connu les années les plus chaudes jamais enregistrées. les zones oranges avaient des températures dans le top 10% de leur histoire; et les régions orange clair ont des températures qui se situent dans le tiers le plus chaud de leur histoire, a déclaré Arndt.

(Crédit image: NOAA)

L’année dernière a également été la troisième année la plus humide aux États-Unis, a déclaré Arndt. Hawaï a même établi un record pour la période de 24 heures la plus pluvieuse de l’histoire des États-Unis, avec des précipitations de 126 cm (49,6 pouces) à Kauai du 14 au 15 avril 2018. (Les choses les plus étranges qui soient tombées du ciel)

Dans le même temps, une grave sécheresse persistait dans la région des Four Corners, dans le sud-ouest américain. Bien que cette région ait connu une sécheresse dans le passé, le changement climatique a rendu ces sécheresses plus intenses, en grande partie parce que le sol s'assèche davantage en raison de la hausse des températures, a déclaré Schmidt.

Les événements climatiques extrêmes ont également eu un impact négatif sur l’économie américaine. Il y a eu 14 événements météorologiques et climatiques qui ont coûté plus d'un milliard de dollars en 2018, ce qui en fait le quatrième plus grand total enregistré depuis 1980. (Les scientifiques ont ajusté l'inflation, a noté Arndt.) Au total, ces événements, y compris les ouragans Florence et Michael, ainsi que les incendies de forêt de l'Ouest, ont coûté 91 milliards de dollars en pertes directes, a déclaré Arndt.

Double vérification des données

Les climatologues ont pris de nombreuses précautions pour éliminer les incertitudes de leurs données. Par exemple, ils ont déterminé si les méthodologies avaient changé au fil des ans, a déclaré Schmidt. De plus, pour éviter les biais dus à l'effet dit "d'îlot de chaleur urbain", dans lequel les villes sont plus chaudes que les zones environnantes, les agences collectent la plupart de leurs données à partir de zones rurales; et si une station se déplace ou si l'environnement qui l'entoure change, les scientifiques contrôlent cela aussi, dit Schmidt.

De plus, les satellites de la NASA suivent les données climatiques depuis 1979, ce qui sert également de vérification externe des données recueillies sur Terre. Ces satellites indiquent que "l'Arctique se réchauffe davantage dans le monde réel, selon les tendances des satellites, que nous ne prenons dans l'analyse basée sur les stations", a déclaré Schmidt.

Publié à l'origine sur Science en direct.