Coupures de courant: 500 000 Californiens sans électricité dans l'État

Plus d'un demi-million de personnes se sont réveillées sans électricité jeudi alors que la Californie doit faire face à la chaleur, à des vents violents et à des incendies de forêt rapides qui ont éclaté dans tout l'État.

Southern California Edison a coupé l'électricité de plus de 24 000 clients dans cinq comtés – Kern, Riverside, Los Angeles, San Bernardino et Ventura – alors que l'État se préparait à une journée de vents violents. Le service public surveille 286 000 clients supplémentaires dans ces zones et Orange County pour détecter d'éventuelles fermetures au fil de la journée.

Environ 179 000 clients de Pacific Gas & Electric Co. dans 17 comtés de l'État ont également perdu de l'énergie. Le service public le plus important de l’État a commencé à couper le service électrique mercredi après-midi aux clients des contreforts de la Sierra Nevada et des comtés de la région nord de la baie de San Francisco. Peu après 13 heures jeudi, des parties des comtés de San Mateo et de Kern étaient également dans le noir.

San Diego Gas & Electric Co. a également coupé l’électricité de plus de 3 900 clients début jeudi et plus de 37 000 clients sont actuellement en train de fermer leurs portes à cause des vents violents.

Le nombre estimé de résidents affectés par les fermetures – plus de 605 000 – est calculé en utilisant le nombre moyen de personnes par ménage sur la base des données du recensement américain.

Les services publics ont pris la décision de couper l’électricité en se basant sur des prévisions de temps chaud et sec et de vents forts qui risquent fortement d’endommager leur système électrique, craignant que les responsables ne puissent allumer un feu de forêt.

Les prévisions de vents violents, de températures dans la plage des 90 degrés et de taux d'humidité bas ont incité le Service météorologique national à émettre des avertissements par drapeau rouge jusqu'à 17 heures. Vendredi pour une grande partie de la Californie du Sud et jusqu'à 16 heures Jeudi dans de vastes étendues du nord de la Californie.

"Une combinaison de vents forts, d'une faible humidité relative et de températures chaudes peut contribuer à un comportement extrême du feu", a écrit le service météorologique. "Soyez extrêmement prudent avec les sources d'inflammation potentielles."

En Californie du Nord, la nouvelle est potentiellement pire.

Le Service météorologique national à Sacramento prévoit un autre coup de vent qui débutera samedi soir et qui pourrait être le plus fort jusqu'à présent cet automne.

"Des arbres abattus, des pannes de courant et des conditions de conduite difficiles sont possibles", a déclaré mercredi le service météorologique dans un tweet.

Mercredi soir, lors d'une conférence de presse, des responsables de PG & E ont déclaré aux journalistes qu'ils prévoyaient une autre «coupure de courant pour la sécurité publique» ce week-end si cette prévision se concrétisait.

«Notre plan, étant donné que tout est prévu, est que nous allons rétablir tous ceux qui pourraient être affectés par le second avant que cela ne se produise. Notre plan est donc de rétablir le contact avec tout le monde et de voir à un moment donné ce que ces prévisions donnent réellement. mais nous avons l’intention de restaurer tout le monde », a déclaré Bill Johnson, directeur général de PG & E.

PG & E prévoit que ce sera «tout à fait clair» jeudi midi. Le service public a déclaré que le rétablissement de l'alimentation de tous les clients pourrait prendre jusqu'à 48 heures.

Les coupures de courant des entreprises de services publics ont suscité des réactions négatives de la part des clients, certains résidents affirmant que ces pannes créent un nouvel ensemble de dangers, alors qu'ils tentent de surveiller les incendies qui ont éclaté dans tout l'État, y compris le gigantesque incendie de Kincade. Le comté de Sonoma et le feu d’eau Old Water, plus petit mais rapide, à San Bernardino.

Les deux incendies ont forcé les habitants à évacuer.

Les critiques craignent également que les communications et les évacuations ne soient gênées si le courant est coupé, en particulier si les feux de circulation ne fonctionnent pas et si le service de téléphonie mobile est affecté.

Certains des incendies les plus meurtriers et les plus meurtriers de l’État ont entraîné des dysfonctionnements matériels, notamment l’incendie de Camp de l’année dernière, qui a dévasté la ville de Paradise, dans le nord de la Californie, et tué 85 personnes, ainsi que la flambée des vignobles de 2017.

Les enquêteurs ont déterminé l'an dernier que les lignes électriques Edison avaient déclenché l'incendie de 2017 par Thomas, un incendie majeur dans les comtés de Ventura et de Santa Barbara qui avait coûté la vie à deux personnes. Les fonctionnaires tentent toujours de déterminer si les lignes électriques ont déclenché le feu de Woolsey, qui a ravagé le comté de Ventura et Malibu en novembre 2018.

Le sud de la Californie, Edison, a également fait l’objet d’un examen approfondi des liens éventuels entre le système électrique de la société et le début de l’incendie de Saddleridge, qui a brûlé près de 8 800 acres dans les collines de la vallée nord de San Fernando et détruit plusieurs maisons.