Une vague de chaleur pourrait provoquer des pannes de courant à New York, Chicago, D.C.

Une vague de chaleur imminente pourrait entraîner des pannes de courant dans le centre et l’est des États-Unis, y compris dans les principales zones métropolitaines de New York, Washington et Chicago, ont indiqué des experts.

À mesure que les températures augmentent et que de plus en plus de personnes se tournent vers leurs climatiseurs pour obtenir des secours, la demande d'électricité peut devenir accablante. Les entreprises d’électricité se préparent au pire et demandent aux clients de prendre en compte leur consommation d’électricité.

«La demande en électricité peut augmenter avec la canicule, les gens devenant de moins en moins résistants, ils sont plus enclins à mettre en marche leur climatisation», a déclaré Allan Drury, porte-parole de Con Edison à New York.

Une panne d'électricité généralisée samedi à New York a laissé une grande partie de Manhattan sans électricité. Cette panne a été causée non par la chaleur mais par un incendie de transformateur, selon les responsables des services d'incendie de New York. Con Edison estime qu'environ 73 000 personnes étaient sans électricité pendant la panne.

Conjugué à des températures prévues pour samedi à New York, Con Edison a mis en garde contre des pannes d'électricité supplémentaires, bien que de moindre ampleur.

Con Edison est préparé à des "pannes éparses" à Manhattan et dans certaines parties de Brooklyn, du Queens et du Bronx, a annoncé mardi M. Drury.

Manhattan est exclusivement desservi par des systèmes de distribution souterrains qui chauffent inévitablement lorsque le sol se réchauffe, et ces systèmes sont de plus sollicités par une demande accrue d'électricité, a déclaré Drury.

Jay Apt, professeur et codirecteur du Carnegie Mellon Electricity Industry Center, a déclaré que ses données ne montrent pas de pannes de courant plus fréquentes en été qu'en hiver, sauf en cas d'ouragan.

«Il y a toujours une forte demande en été – la climatisation consomme beaucoup d'énergie et il y aura toujours des pannes d'équipement», a déclaré Apt.

Con Edison a déclaré mardi que la demande d'électricité dans le comté de Westchester et à New York était de 10 541 mégawatts. Con Edison prévoit une demande de puissance de 12 400 mégawatts vendredi, alors que les températures devraient être au milieu des années 90, a annoncé Drury.

Cela est bien en dessous de la plus forte demande de puissance de l'histoire, a déclaré Drury, lors d'une vague de chaleur en juillet 2013. Elle a atteint 13 322 mégawatts.

La région de Washington, qui est également principalement desservie par des réseaux souterrains, s'attend également à une chaleur et à une humidité extrêmes cette semaine. Christina Harper, une porte-parole de Pepco, a déclaré que la principale entreprise de services publics de la ville se préparait à des pannes de courant, même si elle ne les attend pas nécessairement.

Selon Weather Channel, les températures dans la région métropolitaine de D.C. devraient atteindre le plus haut niveau des 90 cette semaine, et pourraient même dépasser les 100 samedi.

«Nous sommes prêts», a déclaré Harper. Elle a encouragé tous les clients à télécharger l'application Pepco, ce qui leur permettrait de signaler facilement une panne d'électricité et d'accéder à une carte interactive des pannes locales.

Les responsables de ComEd à Chicago se préparent également à des températures extrêmes. Vendredi devrait être le plus chaud, avec un maximum de 96 degrés, selon Weather Channel.

«Lorsque vous rencontrez des conditions météorologiques extrêmes, cela peut stresser n'importe quel système et provoquer des pannes», a déclaré Terence Donnelly, président et chef de l'exploitation de la société. «Nous surveillons de très près les fortes chaleurs imminentes dans notre système, nous avons programmé l’ouverture de notre centre d’intervention d’urgence et nous prévoyons des équipes supplémentaires pour travailler des heures supplémentaires.»

Voici quelques moyens de rester calme et d'éviter de perdre de l'énergie, selon Con Edison, Pepco et ComEd:

  • Éteignez votre climatiseur avant de quitter la maison. Si vous le pouvez, utilisez une minuterie pour le rallumer environ 30 minutes avant votre retour à la maison.
  • Utilisez la climatisation uniquement dans les pièces que vous utilisez. Bloquez les bouches d'aération ou éteignez les climatiseurs spécifiques aux pièces inutilisées.
  • Gardez vos rideaux et les nuances dessinées. Environ 40% de la chaleur indésirable entre par les fenêtres.
  • Faites fonctionner des appareils tels que des fours ou des machines à laver tôt le matin ou tard le soir pour réduire la chaleur et l'humidité de votre maison.
  • Utilisez des ventilateurs si vous le pouvez, mais n'oubliez pas de laisser vos fenêtres ouvertes pour la ventilation. Les ventilateurs utilisent un dixième de l’électricité d’un climatiseur.
  • Débranchez tous les appareils et les luminaires lorsque vous ne les utilisez pas. Une seule ampoule peut ajouter de la chaleur à une pièce.