Les responsables de la santé disent que les masques N95 filtrant la fumée des feux de forêt peuvent faire plus de mal que de bien


Alors que les feux de forêt qui brûlent dans le nord de la Californie émettent de la fumée, de nombreux résidents peuvent se tourner vers les masques N95 pour se protéger des particules en suspension dans l'air.

Mais certains responsables disent que les gens devraient réfléchir à deux fois avant de mettre un masque: ils risquent de faire plus de mal que de bien.

Les masques N95 comportent des respirateurs contre les particules, sont conçus pour filtrer au moins 95% des particules en suspension dans l'air et sont approuvés par l'Institut national de la sécurité et de la santé au travail.

Ces dernières années, les gens les ont largement achetés lorsque la fumée de feux de forêt record a envahi le nord de la Californie. Les magasins se sont vendus sous les masques lors du feu de camp de 2018, alors que San Francisco avait connu ses pires journées en matière de qualité de l'air. Et les gens sont obligés de les reprendre.

"Les masques ne sont peut-être pas la solution pour beaucoup de gens", a déclaré le Dr Jan Gurley, directeur de la préparation et de la gestion des urgences en matière de santé publique au Département de la santé publique de San Francisco, dans un article paru au Chronicle plus tôt cette année. "Nous les atteignons parce qu'ils sont faciles, et parfois, ils vous font vous sentir un peu mieux. Mais rien ne peut remplacer l'accès à un air pur."


Ils disent que la meilleure option pour échapper à la fumée des feux de forêt est de trouver de l'air pur dans les espaces intérieurs et de rendre votre maison aussi étanche que possible.

Selon les autorités, les bâtiments où les fenêtres et les systèmes de chauffage, ventilation et climatisation sont les plus sécuritaires sont les meilleurs endroits où l'air est pur. Toutefois, si les fenêtres de votre maison sont en courant d'air et que votre maison ne dispose pas d'un système de ventilation et d'un filtre à air adéquats, vous devrez peut-être chercher ailleurs. Les centres commerciaux intérieurs sont une option, et les gens peuvent également se tourner vers les administrations municipales qui ont pris l'habitude de fournir des espaces d'air propres lorsque la qualité de l'air est médiocre.

Les vagues de feux de forêt frappent pendant une vague de chaleur simultanée et de nombreuses villes ouvrent des bibliothèques, des centres communautaires et d'autres bâtiments gouvernementaux au grand public afin de trouver de l'air pur et des conditions fraîches. Vous pouvez trouver des lieux publics dans la région de la baie de San Francisco en visitant le site www.sf72.org.

"Les gens devraient appeler leurs villes maintenant pour savoir où ils disposeront d'espaces propres", a conseillé Lisa Fasano, directrice des communications du District de la gestion de la qualité de l'air de la région de la Baie (BAAQMD).

Bien que passer du temps à l’intérieur soit peut-être mieux pour les poumons, ce n’est pas pratique pour tout le monde. Les gens doivent souvent sortir pour se rendre à pied en voiture ou prendre les transports en commun. Devez-vous porter un masque?


"Le conseil est le suivant: si vous vous sentez mieux, portez-en un", explique Francis Zamora, porte-parole du département des Services d'urgence "Si cela vous fait sentir pire, retirez-le immédiatement."

Le conseil vient avec une mise en garde majeure: si vous choisissez de porter le masque, la probabilité qu'il fasse plus de mal que de bien est grande.

Les masques ont été conçus pour la sécurité des travailleurs. Ils subissent un processus de certification qui dure jusqu'à une heure et permet de déterminer si un masque peut bien se sceller le visage.

"Il existe une liste de contrôle, et si vous tombez sur une de ces conditions où un masque n'est pas recommandé, vous ne devriez pas le porter", a déclaré Zamora. "Par exemple, si vous avez les poils du visage, cela ne fonctionnera pas car les particules bloquées par les respirateurs sont plus petites que les poils de votre visage. S'il y a un vide, ces particules vont passer à travers."

Quand un masque est correctement scellé, il fait chaud et inconfortable à porter et respire est exténuant. "Ils font travailler le cœur et les poumons plus durement et peuvent provoquer une détresse respiratoire chez les personnes souffrant de troubles respiratoires", déclare Fasano. "Ils peuvent être dangereux pour les personnes souffrant de problèmes pulmonaires ou cardiaques et peuvent entraîner une augmentation du rythme cardiaque et respiratoire, ou une respiration laborieuse. Rien ne prouve clairement que l'utilisation du respirateur N95 est bénéfique pour la santé des personnes lors d'incendies de fumée incendiaires et pourrait être nocive. "

Parce que les masques peuvent être étouffants, les gens les enlèvent et les enlèvent souvent pour réduire la congestion et la chaleur. Cela permet aux particules de pénétrer dans les masques.

"Nous savons que les gens doivent marcher pour se déplacer, se promener avec leur chien et amener leurs enfants à l'école, mais bien que cela puisse être très enfumé, la fumée est une chose qui affecte les gens sur de longues périodes, pas de courtes durées et les conséquences potentielles de Porter un masque tout en s'exerçant l'emporte de loin sur les inconvénients potentiels de ne pas en porter », déclare Fasano.

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Le district de la qualité de l'air et le département de la gestion des urgences font partie d'un effort des agences locales visant à fournir aux résidents de la région de la baie des conseils cohérents sur la façon de se protéger de la fumée de cheminée.

Les résidents peuvent notamment se protéger en améliorant la qualité de l'air dans leur propre maison, notamment en scellant les portes et les fenêtres et en achetant un purificateur d'air HEPA sans ozone à utiliser dans la pièce où vous passez le plus de temps, probablement la chambre à coucher.

Vous pouvez également acheter un filtre MERV-13 pour le système CVC de votre maison afin de filtrer les particules. "Vous ne voulez pas courir cette chose tout le temps", a déclaré Zamora. "Seulement pendant un événement de fumée."

Un point plus important dans tout cela: en cas de canicule dans une situation enfumée, il est plus important de garder les fenêtres ouvertes pour permettre à l'air frais d'entrer que de les fermer pour empêcher la fumée d'entrer.

"La sécurité thermique est la priorité numéro un de San Francisco, car les risques pour la santé sont les plus importants", a déclaré Zamora. "Il est plus important de rester au frais et hydraté lorsqu'il fait chaud et que la qualité de l'air est médiocre. Cela signifie que votre maison soit aussi fraîche que possible. Vous devrez peut-être ouvrir les portes et les fenêtres si vous n'avez pas l'air conditionné. la maladie peut causer des dommages sérieux et dans certains cas la mort. Prévoyez d'aller dans un endroit climatisé, tel qu'un centre commercial, un musée ou une bibliothèque, si une épaisse fumée se dégage par temps chaud et que vous ne pouvez pas garder votre maison au frais. "

Au cours des 20 dernières années, 16 des 20 pires jours pour les particules en suspension se sont produits au cours des deux dernières années, et ces jours de pollution sont tous le résultat d'incendies de forêt.

"Cela ressemble à la nouvelle normale", a déclaré Fasano.

Pour plus d'informations sur la préparation aux journées difficiles en matière de qualité de l'air, le département de la gestion des urgences de San Francisco offre des conseils.

Couverture totale du feu Kincade:

– Un incendie de forêt au nord du comté de Sonoma explose au cours de la nuit

– Tout Geyserville est maintenant sous évacuation obligatoire

– Carte: Incendie de Kincade dans le nord du comté de Sonoma

– Rafales de vent de 70 mi / h fouettant les collines de la région de la Baie, conditions similaires à celles prévues pour samedi

– Des vidéos terrifiantes montrent la propagation sauvage de Kincade Fire pendant la nuit

– Fermeture de routes et d'écoles à la suite de l'incendie

– Notre page sur les feux de forêt en Californie

Amy Graff est une éditrice numérique SFGATE. Envoyez-lui un e-mail à agraff@sfgate.com.