Les vagues de chaleur et le corps humain

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Quel est l'impact de la chaleur sur le corps?

Notre corps s'efforcera de maintenir une température centrale d'environ 37,5 ° C, que nous soyons dans une tempête de neige ou une vague de chaleur.

C'est la température à laquelle nos corps ont évolué pour fonctionner.

Mais à mesure que le mercure augmente, le corps doit travailler plus fort pour maintenir sa température centrale.

Ainsi, il ouvre davantage de vaisseaux sanguins près de la peau pour perdre de la chaleur dans notre environnement et commence à transpirer.

Lorsque la sueur s'évapore, elle augmente considérablement la chaleur perdue par la peau.

Quand est-ce que cela cause un problème?

Cela peut sembler simple, mais cela met le corps à rude épreuve – et plus la température monte, plus la tension est grande.

Ces vaisseaux sanguins ouverts conduisent à une pression artérielle basse et obligent le cœur à travailler plus fort et à pomper plus vite pour pousser le sang dans tout le corps.

Cela peut provoquer des symptômes bénins, tels qu'une éruption cutanée provoquant des démangeaisons ou des pieds enflés lorsque les vaisseaux sanguins coulent.

Mais si la pression baisse trop, un sang insuffisant atteindra les organes qui en ont besoin et le risque de crise cardiaque augmente.

Dans le même temps, la transpiration entraîne une perte de liquides et de sel, ce qui est crucial, l'équilibre entre eux change dans le corps.

Et cela, associé à une baisse de la pression artérielle, peut entraîner un épuisement par la chaleur, dont les symptômes incluent: • vertiges • évanouissements • confusion • nausée • crampes musculaires • maux de tête • sueurs abondantes • fatigue

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Cela peut paraître désagréable, mais la transpiration est le moyen utilisé par le corps pour rester au frais

Que dois-je faire si je vois une personne atteinte de surchauffe?

S'ils peuvent être refroidis en une demi-heure, alors l'épuisement par la chaleur n'est pas grave.

Le conseil du NHS est de:

  • Déplacez-les dans un endroit frais.
  • Amenez-les à se coucher et à lever légèrement les pieds
  • Faites-leur boire beaucoup d'eau – les boissons pour sportifs ou pour la réhydratation sont également acceptables
  • Refroidissez leur peau – vaporisez-les ou épongez-les avec de l'eau fraîche et ventilez-les. Les compresses froides autour des aisselles ou du cou sont bonnes aussi

Cependant, s'ils ne récupèrent pas dans les 30 minutes, il en résulte un coup de chaleur.

C'est une urgence médicale et vous devriez appeler le 999.

Les personnes victimes d'un coup de chaleur peuvent arrêter de transpirer même si elles sont trop chaudes, leur température pourrait avoir dépassé 40 ° C et elles peuvent avoir des convulsions ou perdre conscience.

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Rester à l'ombre aidera à rester au frais

Qui est le plus à risque?

Les personnes en bonne santé devraient pouvoir faire face à une vague de chaleur en faisant preuve de bon sens – mais certaines personnes courent un plus grand risque.

La vieillesse ou certaines conditions à long terme, telles que les maladies cardiaques, peuvent rendre les gens moins capables de faire face à la contrainte que la chaleur impose au corps.

Le diabète, des types 1 et 2, peut entraîner une perte d’eau plus rapide et certaines complications de la maladie peuvent altérer les vaisseaux sanguins et la capacité de transpirer.

Il est également crucial de pouvoir reconnaître que vous avez trop chaud et de pouvoir ensuite y remédier.

Ce sera quelque chose que la plupart d'entre nous prenons pour acquis. Cependant, les enfants et les bébés, les moins mobiles, peuvent être plus vulnérables et les maladies du cerveau telles que la démence peuvent laisser les gens inconscients de la chaleur ou incapables de faire quoi que ce soit à son sujet.

Les personnes sans abri seront également plus exposées au pouvoir du soleil. Et ceux qui vivent dans les appartements du dernier étage seront également confrontés à des températures plus élevées.

Certains médicaments augmentent-ils le risque?

Oui, mais les gens devraient continuer à prendre leurs médicaments comme d'habitude et doivent faire plus d'efforts pour rester au frais et s'hydrater.

Les diurétiques augmentent la quantité d'eau expulsée par le corps. Ils sont pris largement, y compris pour l'insuffisance cardiaque. À des températures élevées, ils augmentent les risques de déshydratation et de déséquilibre des principaux minéraux du corps.

Les antihypertenseurs – qui abaissent la pression artérielle – peuvent se combiner aux vaisseaux sanguins qui se dilatent pour faire face à la chaleur et provoquer de dangereuses chutes de tension.

Certains médicaments contre l'épilepsie et la maladie de Parkinson peuvent bloquer la transpiration et empêcher le corps de se refroidir plus facilement.

Et d'autres médicaments tels que le lithium ou les statines peuvent devenir plus concentrés et problématiques dans le sang s'il y a une perte de liquide excessive.

Est-ce que la chaleur tue?

Oui.

Chaque année en Angleterre, environ 2 000 personnes meurent des suites de températures élevées.

La plupart d'entre eux seront des crises cardiaques et des accidents vasculaires cérébraux causés par l'effort de maintenir une température corporelle stable.

Le taux de mortalité plus élevé commence à entrer en vigueur une fois que le thermomètre a dépassé 25-26 ° C.

Cependant, les preuves suggèrent que les décès ont tendance à être causés par des températures plus élevées au printemps ou au début de l'été plutôt que par un "été de pointe".

Cela pourrait être dû au fait que nous commençons à changer notre comportement quotidien au fur et à mesure que l'été avance et que nous nous habituons davantage à faire face à la chaleur.

L’évidence des vagues de chaleur précédentes est que l’augmentation du nombre de décès survient très rapidement – dans les 24 premières heures de la vague de chaleur.

Cela contraste avec les coups de froid, qui peuvent aussi être mortels mais prendre plus de temps pour avoir un impact.

Une étude réalisée en 2010 sur l'impact des vagues de chaleur sur les décès dans neuf villes européennes a révélé des augmentations allant de 7,6% (à Munich) à 33,6% (à Milan).

Selon les estimations, la canicule de 2003 en Europe a causé environ 70 000 morts supplémentaires.

Températures nocturnes et diurnes

Les températures les plus élevées seront évidemment pendant la journée, lorsque le soleil nous frappe, mais la température de nuit est également cruciale.

La raison en est que le corps a besoin d'une pause.

Si le maintien de la température corporelle centrale sous contrôle persiste jour et nuit, le risque de problèmes de santé augmente.

Alors, que fais-je de la chaleur?

Le conseil est assez simple et évident – restez au frais et hydraté.

Une façon de penser est d'agir comme si vous passiez des vacances ensoleillées: vous n'arrêtez pas de vous amuser, mais vous changez de comportement. Avez-vous vraiment besoin de faire cette course de 10 km à midi ou pouvez-vous attendre jusqu'au soir?

Alors, assurez-vous de boire suffisamment d'eau ou de lait. Le thé et le café sont également bons. L’alcool à consommer est l’alcool, car il peut augmenter le risque de déshydratation.

  • Le thé et le café sont-ils en train de se déshydrater?

Et essayez de rester au frais – s'il fait plus chaud à l'extérieur qu'à l'intérieur de votre maison, il serait peut-être préférable de garder les fenêtres fermées et les rideaux tirés. Vous trouverez peut-être plus agréable de vous rendre dans un parc, avec un peu de brise et d’ombre, que de rester chez vous.

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