Conseils pour que les aînés restent au chaud cet hiver – Conseillers en soins de conciergerie

Par Erin Denstaedt Conseillère en soins de conciergerie certifiée

À mesure que le corps vieillit, sa capacité à réguler sa propre température, ainsi qu'à détecter d'autres fluctuations de température, change. Cela peut être dangereux pour les personnes âgées quelles que soient les températures extrêmes, mais le froid peut être particulièrement périlleux. En fait, l'hypothermie est un réel danger pour les personnes âgées, plus de la moitié des décès par hypothermie se produisant parmi les personnes de 60 ans et plus, selon le CDC. Beaucoup croient que l’hypothermie n’est responsable que du froid extrême alors qu’une hypothermie légère peut s’installer à une température extérieure de seulement 60 degrés. Voici 5 conseils pour que les aînés restent au chaud et en sécurité lorsque le temps est frais:

Ne lésinez pas sur la chaleur
Il peut être tentant d'économiser de l'argent en maintenant le chauffage à basse température, mais un thermostat réglé à moins de 68 degrés Celsius dans une maison mal isolée peut être dangereux pour les personnes âgées, en particulier pendant les mois d'automne et d'hiver. Les baisses de température corporelle ne peuvent souvent pas être ressenties. Par conséquent, une personne âgée peut ne pas savoir qu’elles ont trop froid ou être en mesure de prendre les mesures qui s’imposent avant qu’il ne soit trop tard. Les personnes âgées devraient maintenir le thermostat à un minimum de 68 à 70 degrés et veiller à bien isoler les fenêtres et les portes présentant des courants d'air. Pour ceux qui sont préoccupés par les coûts de chauffage, une aide publique peut être disponible pour aider spécifiquement les personnes âgées avec ces factures.

Éviter les dangers de chauffage
Il est tentant de vouloir rester au chaud avec des appareils de chauffage, des incendies ou des couvertures chauffantes, mais les personnes âgées devraient faire très attention lorsqu’elles utilisent ces équipements. Les appareils de chauffage doivent toujours être situés dans un espace bien ventilé et à au moins deux pieds de meubles, murs ou autres objets inflammables. Il est préférable d’utiliser un appareil de chauffage autonome muni d’une minuterie, au cas où vous voudriez l’éteindre. Faites attention aux cordons et ne posez jamais de vêtements ou autres objets sur les appareils de chauffage. Les personnes âgées devraient également éviter d’utiliser des couvertures électriques la nuit, car il peut être difficile d’ajuster les réglages s’il fait trop chaud. Au lieu de cela, utilisez plus de couvertures, en particulier en duvet, en laine ou en flanelle.

Porter des couches
Pendant les mois les plus froids, les personnes âgées devraient porter plusieurs couches de vêtements. Commencez avec une couche un peu plus près du corps et faite d'un tissu qui évacue l'humidité. Pour les couches extérieures, la laine, la flanelle ou un sweat-shirt épais est idéal. Assurez-vous que vos vêtements restent secs toute la journée, car un tissu humide ne dissuadera pas le froid. Si vous rentrez à l'intérieur après la neige ou la pluie, remplacez immédiatement les couches humides par des couches sèches, en particulier si les chaussettes ou les couches intérieures ont été mouillées.

Emmitouflez quand vous sortez
Les personnes âgées devraient faire attention de ne pas bouger en allant dehors pendant les mois les plus froids. Portez un manteau ou une veste et portez une attention particulière à la tête (où la plus grande partie de la chaleur s'échappe), au cou et aux mains. Portez des chaussures ou des bottes imperméables ou imperméables pour garder les pieds au chaud et au sec.
Les personnes âgées ont souvent du mal à réguler les températures à leurs extrémités et peuvent perdre rapidement la circulation sanguine des mains et des pieds. Il est donc essentiel de porter des gants, des chaussettes et des bottes bien chaudes et sèches lorsque vous vous aventurez dehors.
Bien manger et faire de l'exercice; certaines personnes âgées ont des problèmes de nutrition, non pas par manque de volonté de bien manger, mais parce que des modifications de leur corps, de leurs médicaments ou de certaines affections peuvent entraîner une diminution de l'appétit. Certains ont également du mal à cuisiner ou ont du mal à préparer les repas pour un seul repas et peuvent opter pour des options moins nutritives tout au long de l'année. Manger de bons aliments nutritifs complets en hiver peut aider les personnes âgées à réguler leur température corporelle et à rester au chaud. Essayez des soupes copieuses, des légumes rôtis ou des casseroles pendant les mois froids. Pour les personnes âgées qui ne souhaitent pas (ou ne sont pas en mesure de) cuisiner, plusieurs services peuvent fournir des aliments nutritifs réguliers, tels que la popote roulante.
L’exercice est également un excellent moyen d’augmenter la température corporelle et l’appétit des aînés en mesure de participer. Visitez les centres pour personnes âgées de la région pour des activités sûres et agréables en hiver.

En suivant ces étapes, vous resterez bien au chaud et en sécurité, même par mauvais temps. Si une personne âgée a trop froid, elle peut commencer à présenter des symptômes d'hypothermie, tels que confusion, tremblements, respiration ralentie ou mots troublés. Les personnes âgées peuvent également présenter des symptômes tels que des difficultés à marcher ou des sautes d'humeur irritables inhabituelles.

Si vous pensez que vous ou un de vos proches présentez des symptômes d'hypothermie, réchauffez-les lentement en les enveloppant dans des couvertures et en ajustant la température ambiante si nécessaire. Ne vous frottez jamais les mains ou les pieds, ne leur donnez pas un bain ou une douche bien chaud, ni ne leur faites boire de l’alcool. Au lieu de cela, prenez la température de la personne, et si elle est 96 degrés ou en dessous, appelez le 911 immédiatement.
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