Les villes d'Europe dangereusement non préparées à la canicule

KCAL via CNN

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LONDRES – A La vague de chaleur torride force l'Europe à se rendre compte à quel point ses villes sont dangereusement mal préparées aux urgences climatiques.

Les changements climatiques rendent les vagues de chaleur de plus en plus fréquentes et de plus en plus graves, mettant en danger la vie de milliers de personnes vulnérables.

Le temps chaud devient mortel dans des endroits qui ne sont pas prêts. En août 2003, au cours d'une des vagues de chaleur les plus sévères jamais observées en Angleterre ces dernières années, la mortalité dans le pays a augmenté de 16% à cause de la chaleur. Mais à Londres, le nombre de décès est supérieur à 42% par rapport à la moyenne des mêmes périodes des cinq années précédentes.

Les températures dans les villes densément bâties ont tendance à être de plusieurs degrés supérieures à celles des zones rurales et suburbaines. Le phénomène, appelé îlot de chaleur urbain, résulte de la combinaison de surfaces qui emprisonnent la chaleur, d’un faible débit d’air, du trafic et d’autres activités produisant de la chaleur dans les villes.

La différence tend à s’aggraver la nuit, car les villes ne se refroidissent pas autant que les zones rurales.

Les personnes âgées et les enfants sont particulièrement vulnérables à la chaleur dans les villes, mais les conditions climatiques extrêmes affectent tout le monde.

"Les personnes en bonne santé sont en général bien par temps chaud, pourvu qu'elles prennent des précautions, mais quand il commence à atteindre environ 40 degrés Celsius (104 Fahrenheit), même les personnes en bonne santé sont en danger", a déclaré Bob Ward, directeur des politiques et de la Institut de recherche Grantham sur les changements climatiques et l'environnement, qui fait partie de la London School of Economics.

La productivité baisse également de manière significative lorsque les températures augmentent. Une étude réalisée en 2018 par la Harvard School of Public Health a révélé que les temps de réaction des étudiants assis dans une pièce sans climatisation étaient 13% plus lents que ceux des chambres plus froides.

C'est un problème qui ne fera qu'empirer, car de plus en plus de personnes s'installent dans les villes. Selon les Nations Unies, 55% de la population mondiale vit actuellement dans les villes. D'ici 2050, ce nombre devrait atteindre 68%.

L’Europe a le goût cette semaine de ce que la crise climatique réserve. La France, l'Allemagne, la Pologne et la République tchèque ont toutes vu les records de température brisés cette semaine.

Les villes ont été les plus touchées. Paris a mis en place un plan thermique spécial, conçu pour apporter un soulagement à ses habitants. Ce plan a été élaboré à la suite de la vague de chaleur de 2003 qui a tué 14 000 personnes en France seulement. La ville a aménagé des salles de refroidissement publiques dans les bâtiments municipaux, installé des douches de brouillard dans les rues et maintenu les parcs et les piscines ouverts plus longtemps que d'habitude.

Bien que les températures européennes actuelles d'un peu plus de 100 degrés Fahrenheit puissent ne pas sembler trop élevées pour certains, elles sont bien au-dessus des moyennes saisonnières de la région.

Et comme la plupart des infrastructures et des villes européennes ont été construites bien avant que quiconque ne soit conscient du danger du changement climatique, la canicule est encore plus dangereuse.

"Les villes habituées à des climats plus tempérés, comme Londres, ont beaucoup de mal à faire face", a déclaré Ward.

"Les endroits qui connaissent des hivers froids ont tendance à s'inquiéter davantage de l'isolation … mais bien sûr, certaines des mesures que vous concevez pour garder la chaleur en hiver peuvent empêcher la chaleur de s'échapper en été, ce qui en fait encore plus un problème", a-t-il ajouté. .

Selon le comité d'audit environnemental du Parlement britannique, il s'agit d'un grave problème au Royaume-Uni, où un bâtiment sur cinq surchauffe pendant l'été.

Kathryn Brown, responsable de l'adaptation au Comité sur les changements climatiques du Royaume-Uni, a déclaré lors d'une audition devant un comité que la température dans certains hôpitaux britanniques pouvait dépasser les 30 degrés Celsius (86 Fahrenheit) lorsque la température extérieure était d'environ 22 degrés (70 Fahrenheit).

Les bâtiments aux surfaces sombres retiennent la chaleur car ils absorbent la lumière au lieu de la réfléchir. Selon le laboratoire national Lawrence Berkeley, un toit sombre ne reflète que 20% de la lumière, contre 80% d'un toit légèrement coloré.

Cela fonctionne aussi avec les routes. Los Angeles Street Services a testé l’idée de l’application d’un revêtement de couleur claire sur des routes publiques par ailleurs en asphalte sombre, l’an dernier. Il a précisé que le revêtement avait abaissé les températures de 10 à 30 degrés Fahrenheit.

Mais certaines solutions peuvent aggraver la situation. La climatisation soulage les personnes à l'intérieur, mais rend l'air extérieur encore plus chaud en diffusant de l'air chaud dans les rues.

Pire encore, cela contribue au changement climatique. Avec environ 1,2 milliard d'appareils de climatisation électriques dans le monde (un nombre qui devrait tripler d'ici 2050), la technologie de refroidissement pourrait libérer suffisamment d'émissions de gaz à effet de serre dans l'atmosphère pour que les températures augmentent de 0,5 degré Celsius d'ici la fin du siècle. , selon le Rocky Mountain Institute.

C'est pourquoi les scientifiques, les architectes et les urbanistes tentent désespérément de trouver d'autres moyens de rafraîchir les bâtiments et les rues.

Créer plus de parcs, de toits verts et de jardins verticaux est un moyen d’apporter un peu de relief. Selon le Comité de vérification de l'environnement, la température de surface dans un espace vert urbain peut être inférieure de 15 à 20 degrés Celsius à celle des rues avoisinantes, ce qui rend la température de l'air plus froide de 2 à 8 degrés.

L'eau est un autre favori – les douches de brouillard, les fontaines et les piscines réfléchissantes font baisser la température.

De simples volets permettent également d’éviter la chaleur, tant qu’ils se trouvent à l’extérieur des fenêtres et empêchent la lumière de pénétrer à l’intérieur.

Ils n'ont pas besoin d'être old school non plus. Le cabinet d'architecture londonien Ahr a recouvert un gratte-ciel d'Abou Dhabi de volets dynamiques en forme de fleur qui changent de forme en fonction de l'heure.

Lorsque les écrans se plient et se déplient en réponse au mouvement du soleil, ils réfléchissent jusqu'à 50% de la lumière. Selon AHR, les écrans réduisent le besoin en éclairage artificiel et en climatisation artificielle.