Les effets du changement climatique sur la santé mentale

Les impacts du changement climatique sur la santé mentale vont du trouble de stress post-traumatique provoqué par des événements tels que les ouragans et les incendies de forêt aux inquiétudes existentielles plus vastes concernant l’avenir de la planète, selon une revue de la littérature à paraître dans Opinion actuelle en psychologie.

En fait, l’étude révèle que dans le monde, près de la moitié des personnes qui survivent à des phénomènes météorologiques extrêmes subissent des effets négatifs sur leur santé mentale. Et les conséquences du changement climatique sur la santé mentale peuvent également avoir des conséquences sociales et politiques.

«Une grande partie du travail sur le changement climatique, en termes d’impact humain, a été concentrée sur la reconnaissance de l’existence du changement climatique et sur la gestion des formes les plus aigües de changement climatique à l’heure actuelle, comme l’ouragan Dorian aux Bahamas actuellement, ”Dit l'auteur principal Lawrence A. Palinkas, professeur de politique sociale et de santé à l'Université de Californie du Sud. "Si les réactions aux événements météorologiques extrêmes aigus et immédiats, tels que les ouragans, ont été au premier plan, ce sont aussi les impacts à long terme du changement climatique qui ont un impact significatif et doivent également être pris en compte."

La revue identifie des recherches récentes sur les impacts du changement climatique sur la santé mentale pour trois catégories d'événements liés au climat: les événements aigus, les changements à long terme tels que la sécheresse et les changements à long terme, menaçants de manière existentielle, tels que l'élévation du niveau de la mer et des températures atteignant des niveaux inhabitables. . Voici quelques-unes des conclusions mises en évidence dans l'examen:

  • L'anxiété, les troubles de l'humeur, le stress, le trouble de stress post-traumatique, les troubles du sommeil, le suicide, les idées suicidaires et le deuil sont les effets sur la santé mentale liés aux événements aigus, qui comprennent également les vagues de chaleur, les incendies de forêt et les inondations.
  • Ces effets peuvent durer des mois, voire des années après l'événement.
  • «Les résidents des pays à revenu faible et intermédiaire sont particulièrement vulnérables à ces résultats en raison de leur exposition accrue à des phénomènes météorologiques extrêmes, à des niveaux de pauvreté élevés et au manque d'accès aux services», écrivent les auteurs.

Les jeunes enfants et adolescents ont tendance à avoir des effets plus graves sur la santé mentale et mettent plus de temps à se rétablir, ajoute Palinkas.

Il note que si la recherche a tendance à capturer les personnes présentant des problèmes de santé mentale diagnostiqués cliniquement, un pourcentage beaucoup plus important de personnes présente des symptômes nécessitant une réponse ou un traitement, mais ne remplissant pas les critères d'un diagnostic clinique.

Considérant le changement climatique à long terme, les chercheurs ont constaté que les variations mensuelles de température allant de 77 ° F à plus de 86 ° F augmentaient la probabilité de problèmes de santé mentale de 0,5% dans un groupe de 2 millions d'adultes américains échantillonnés au hasard.

Plusieurs études ont lié la hausse des températures à des taux plus élevés d’agression, de comportement criminel et de suicide. Le stress thermique est lié au déclin du fonctionnement cognitif dû à la déshydratation.

Il a été démontré que les vagues de chaleur exacerbaient les maladies mentales. Les chercheurs indiquent que les personnes atteintes de démence, de schizophrénie et de troubles liés à l'utilisation de substances sont particulièrement à risque en période de vague de chaleur. C’est parce qu’ils pourraient avoir du mal à réguler leur température corporelle en tant qu’effet secondaire de certains médicaments psychiatriques. En outre, ils pourraient être sujets aux troubles cognitifs liés à la chaleur.

Des études menées en Australie ont établi un lien entre les sécheresses prolongées, la détresse psychologique, l’anxiété, la dépression et une augmentation des taux de suicide dans les zones rurales.

Plusieurs études ont montré que les agriculteurs ruraux sont particulièrement vulnérables, peut-être à cause de l'impact que les sécheresses peuvent avoir sur leurs moyens de subsistance. "Sur le NBC Evening News, il y avait un article sur le taux de suicide chez les agriculteurs aux États-Unis, ce qui est le double de celui de la population moyenne », explique Palinkas. «Cela tient en grande partie à la perte de revenu et à la capacité de maintenir ces fermes. Et si le changement climatique n’est pas la seule raison de ce phénomène, il contribue certainement de plus en plus à la réduction de la productivité agricole et à la perte de revenus. »

En ce qui concerne les menaces existentielles posées par le changement climatique, la revue indique que reconnaître la réalité du changement climatique peut conduire à une détresse et à une anxiété pour l'avenir.

«Le fait que nous sachions que le changement climatique existe, mais nous ne savons pas dans quelle mesure cela va nous affecter personnellement, a en fait généré un niveau d'anxiété croissant, en particulier chez les jeunes adultes, les enfants et les adolescents», Dit Palinkas. "Ce sont eux qui sont plus confrontés aux perspectives d'impact à long terme que ne le sont leurs parents ou leurs grands-parents."

De plus, le désespoir vis-à-vis de l’environnement peut exacerber les processus du changement climatique. Si, par exemple, les individus estiment qu’il s’agit d’une cause sans espoir, ils seront peut-être moins enclins à prendre des mesures pour réduire leurs impacts sur l’environnement.

Cours pour journalistes

Selon Palinkas, les journalistes pourraient peut-être tirer quelques leçons du domaine de la santé mentale lorsqu'ils examineront comment couvrir le changement climatique et ses nombreux effets.

Premièrement, il exhorte les journalistes à attirer l’attention sur les problèmes de santé mentale liés au changement climatique, car la sensibilisation est un premier pas essentiel pour y remédier.

«Vous ne pouvez pas promouvoir la santé et prévenir la maladie chez les populations [vulnérables] à moins de vous attaquer d'abord aux problèmes de santé mentale, car à moins que vous ne le fassiez, ils n'ont tout simplement pas la capacité psychologique de changer les comportements», explique Palinkas. «Il en va de même avec le changement climatique. À moins d’aborder les conséquences du changement climatique sur la santé mentale, il est difficile d’amener les gens à travailler de manière proactive pour atténuer les effets du changement climatique ou s’y adapter. »

Il recommande également aux journalistes de prendre une page du cahier du thérapeute lorsqu’ils couvrent le changement climatique, en général.

«Je vois un parallèle entre les défis liés à la communication du risque de changement climatique au grand public et les défis liés au travail avec des clients ou des patients souffrant de problèmes de santé mentale, en utilisant des formes de psychothérapie fondées sur des preuves, comme un traitement de résolution de problèmes, par exemple, explique Palinkas. «Là, l’approche est que quelque chose vous déprime: la première étape consiste à définir le problème. La deuxième étape consiste à identifier ce que vous pouvez et ne pouvez pas faire pour résoudre ce problème. ”

Il poursuit: «C’est une approche très pratique vraiment conçue pour donner du pouvoir aux personnes qui souffrent de dépression ou d’anxiété. Et une fois que vous commencez à le faire, vous leur donnez essentiellement les outils pour non seulement surmonter leurs propres sentiments de dépression, mais aussi pour travailler de manière plus pratique et plus positive. "

Pour les journalistes, cela implique de réfléchir aux deux étapes du traitement de résolution de problèmes – et de s'assurer que les deux sont inclus dans leur couverture. En d'autres termes, dit-il, les journalistes devraient expliquer comment les individus peuvent réduire leur impact et s'adapter au changement climatique.

Palinkas suggère une couverture de presse qui éclaire les effets du changement climatique sur la santé mentale et présente des solutions. Par exemple, il suggère de souligner les efforts visant à éliminer la stigmatisation et à aider les populations vulnérables, telles que les agriculteurs en période de sécheresse, à accéder aux soins de santé mentale. Lorsqu’ils couvrent des phénomènes météorologiques extrêmes, les journalistes pourraient expliquer comment les premiers intervenants sont formés pour effectuer des interventions en santé mentale. Les premiers intervenants ont utilisé un système de triage des risques pour la santé mentale aux Philippines après le typhon Haiyan de 2013.

«C’est un moyen de développer la capacité dans des contextes de ressources très faibles pour répondre aux besoins en matière de santé mentale à la suite d’une catastrophe naturelle majeure», déclare Palinkas.

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Citation: Palinkas, Lawrence A .; Wong, Marleen. "Changement climatique et santé mentale dans le monde" Opinion actuelle en psychologie, 2020. doi: 10.1016 / j.copsyc.2019.06.023.