8 conseils scientifiques pour empêcher vos pieds de brûler sur du sable chaud

Alors que les températures atteignent des sommets cet été, les plages et leur promesse de profonds creux océaniques vous attendent. Mais pour atteindre les vagues, vous devrez probablement traverser une étendue de sable brûlante. Le sable est composé de roche décomposée – quartz principalement, mais aussi calcite, feldspath, gypse ou basalte, parfois recouverte de coquillages, de coraux ou de caca de poisson jetés à l'intérieur – et selon Paul Jarvis, géologue et volcanologue au Université de Genève, il reçoit de l’énergie solaire via le processus de radiation. La composition du sable le fait chauffer au fur et à mesure que la journée avance et la retient, pour atteindre des températures pouvant atteindre 140 ° F, ce qui est suffisant pour causer des brûlures au troisième degré. Voici des conseils pour protéger vos semelles de ce résultat douloureux.

1. PORTEZ LE TYPE DE CHAUSSURES.

Cela semble évident, mais le niveau de protection que vous obtenez dépend du type de chaussure que vous portez. Des matériaux tels que le plastique et le caoutchouc (avec lesquels de nombreuses semelles sont fabriquées), la résine mousse (la matière de Crocs) et la base en néoprène des chaussettes de sable que beaucoup de joueurs de beach volley jurent d’offrir comme une barrière entre la peau et le sable. Cela aide à réduire la conduction – le transfert de chaleur de la surface plus chaude de la plage de sable aux surfaces plus fraîches de vos pieds. En conséquence, vos pieds sont protégés (au moins temporairement) des cloques. Et bien que ce soient probablement les premières chaussures que vous imaginez quand vous pensez à la plage, les tongs et autres chaussures ouvertes devraient être évitées les jours particulièrement chauds, car elles laissent passer le sable brûlant.

2. Faites un chemin en utilisant un couple de serviettes de plage.

Vous avez oublié vos chaussures dans la voiture? Vous pouvez protéger vos pieds en déroulant quelques serviettes et en répétant le processus jusqu'à atteindre votre point de plage convoité. Le coton de votre serviette résiste mieux au transfert de chaleur à vos pieds que la semelle en caoutchouc de vos chaussures, en raison de ce que les scientifiques appellent une conductivité thermique inférieure: «la mesure de la vitesse à laquelle la chaleur peut être transmise au travers du matériau», explique Jarvis à Mental. Soie. Cependant, votre serviette est également plus fine que le bas de vos chaussures et la chaleur se propage plus rapidement à travers des objets minces. En d’autres termes, vous devrez vous dépêcher si vous voulez garder les pieds au frais.

3. COUREZ RAPIDEMENT…

Moins la plante de vos pieds a le temps de toucher le sable, moins il y a de temps pour la conduction. Mais le sprint est probablement une technique mieux réservée aux petites distances ou aux visites matinales à la plage, avant que le sable ait pu absorber les rayons solaires pendant plusieurs heures et atteindre une température maximale. Parce que peu importe la vitesse à laquelle vous courez, la conduction est toujours en cours et après quelques pas, vos pieds finiront par sentir la brûlure.

4.… OU EMPRISSEZ VOS PIEDS.

Si vous êtes submergé par une glacière et des sacs fourre-tout, essayez une technique recommandée par les joueurs de volleyball de plage professionnels: enfouissez vos pieds pendant que vous marchez, ce qui met vos pieds en contact avec le sable beaucoup plus froid sous la surface. Comme il y a de grands écarts entre les grains de sable, il est «impossible de transmettre efficacement la chaleur… à travers le lit de sable jusqu'aux niveaux les plus profonds», déclare Jarvis. Alors creusez quelques centimètres. Cette façon de "marcher" est en réalité plus lente, mais elle vous mènera à votre destination sans brûlures.

5. Mouillez le sable…

Il faut cinq fois plus d'énergie solaire pour chauffer de l'eau à 1 ° C (33,8 ° F) que pour chauffer le sable de la même quantité (ce que l'on appelle techniquement la capacité calorifique). Ainsi, «ajouter seulement une petite quantité d'eau au sable peut considérablement augmenter la quantité de chaleur que la surface du sable doit recevoir avant qu'il ne soit chaud», déclare Jarvis. Vous pouvez reproduire l'effet en remplissant un seau d'eau et en jetant son contenu sous vos pieds au fur et à mesure. Bien que ce ne soit pas la méthode la plus simple, cela pourrait être une solution lorsque vous êtes déjà près de l’eau et que vous devez, par exemple, aller aux toilettes ou acheter une collation. Il suffit de prendre l'un des seaux du château de sable des enfants. Le sable humide est également beaucoup moins difficile à marcher et à courir que le sable sec.

6.… OU VOS PIEDS.

La joueuse de volley-ball de plage américaine Sara Hughes a une stratégie de prédilection: «Pour me calmer, je préfère personnellement mettre de l’eau sur mes pieds», a-t-elle déclaré au blog de USA Volleyball. Selon Jarvis, comme l'eau a une capacité calorifique supérieure à celle de la peau humaine, avoir les pieds mouillés et donc plus froids signifie "vous pouvez être exposé à la plage plus longtemps avant que votre peau n'atteigne une température à laquelle elle brûlera". C’est une solution très temporaire, car vos pieds vont rapidement sécher. Amenez donc le seau pour cette tactique: vous devrez peut-être plonger vos pieds dans l’eau plusieurs fois avant d’atteindre votre destination finale.

7. SUIVEZ L'OMBRE.

Comme il ne faut pas beaucoup d’énergie pour changer la température du sable, les zones dans l’ombre se sentiront plus froides au toucher. Il est plus facile de trouver ces endroits tôt le matin ou au début de la soirée, lorsque le soleil est incliné par rapport à la plage. le reste de la journée, surveillez les zones d’ombre créées par la chaise de maître-nageur, les parasols de plage ou les palmiers pour soulager vos pieds.

8. TROUVEZ UNE PLAGE DE COULEUR LUMINEUSE.

Si vous choisissez de ne pas chausser, choisissez judicieusement votre sable. La capacité calorifique du sable sur une plage que vous visitez dépend des minéraux qu'il contient – un défi à connaître si vous ne faites pas vos propres études scientifiques, plage par plage. Cependant, une règle générale est que les plages les plus chaudes ont des sables plus sombres, et l'inverse est également vrai. "Le sable de couleur claire réfléchit, par opposition à absorbe, une proportion importante du rayonnement solaire", déclare Jarvis. «Le sable foncé, tel que celui provenant de roches volcaniques (comme le basalte), absorbe beaucoup plus de chaleur, ce qui signifie qu’il se réchauffera plus rapidement et qu’il deviendra potentiellement beaucoup plus chaud.