Conseils de stratification par temps froid pour le vortex polaire, a expliqué

Si vous vivez dans des endroits où il fait parfois très froid, la philosophie de la superposition sera sans doute acceptée. À San Francisco, par exemple, les conditions météorologiques exigent un cardigan ou une veste légère. Au Royaume-Uni, vous allez probablement vouloir une couche extérieure faite de matériaux très nocifs pour l’humidité. Ayant grandi dans le Vermont, le credo de la superposition était le suivant: «col roulé, pull, parka, foulard, chapeau, deux paires de gants et un t-shirt dessous, au cas où il changerait soudainement de 60 degrés."

Mais quand un vortex polaire a amené des températures extrêmes inférieures à zéro et un refroidissement éolien à de vastes étendues des États-Unis à la fin janvier, la philosophie était identique à bien des égards: si vous devez sortir, mettez autant de couches que vous le pouvez. , puis ajoutez-en davantage.

C’était le genre de températures – des trentaines négatives aux négatives centrées – que peu de gens ont connues dans leur vie. Après la mort de 21 personnes au cours du tourbillon polaire, il est plus important que jamais d’être préparé.

Pour certains, les environnements extrêmement froids ne sont qu’une partie du travail: c’est-à-dire des personnes qui consacrent leur vie à étudier les endroits les plus froids de la planète. Pour savoir comment gérer les températures extrêmes, j’ai appelé Cathy Geiger, professeur à l’Université du Delaware (et compatriote du Vermont), qui étudie le comportement de la glace de mer aux pôles arctique et antarctique depuis plus de trois décennies.

Après avoir travaillé sur 10 expéditions polaires, Geiger en a vu … beaucoup (y compris des engelures grossières qui impliquent des cils; nous y reviendrons), et par souci de clarté, car la superposition pour des températures sous zéro est assez compliquée, les informations suivantes seront distillées via un format pratique de questions et réponses.

Quelle est la meilleure méthode de superposition?

Geiger adhère à plusieurs principes fondamentaux de la superposition. Le premier et le plus important d’entre eux est de porter beaucoup de couches en vrac – le mot clé ici étant «en vrac». C’est parce que l’air isolé qui circule entre chaque couche est ce qui vous tient réellement au chaud. Plus vous prévoyez d'être actif, moins vous devriez porter de couches.

Elle insiste également sur le fait qu’une bonne circulation sanguine est la clé de la chaleur. "Si vous portez 700 couches et que vous aimez l'homme de Michelin et que vous ne pouvez pas bouger, tout ce rembourrage ne vous sera d'aucune utilité si vous bloquez votre circulation", explique-t-elle. “(Si vous portez) quatre paires de chaussettes fourrées dans une botte, vos orteils vont devenir gelés parce que tout est trop serré. Il n’ya pas de sang là-bas.


Cathy Geiger, à 200 milles au nord de Barrow, en Alaska, lors d’une expédition en 2007. «Remarquez l’utilisation d’une casquette de type baseball.»
Robert Harris

Lorsque Geiger part en expédition où les températures peuvent chuter de 30 à 40 degrés sous zéro, elle pose généralement environ quatre paires de longs jeans surdimensionnés en tissus synthétiques ou en laine mérinos évacuant la transpiration, un bavoir Dickies, une fourrure de tortue pour son cou et face, et au moins trois paires de gants (la couche la plus fine va en premier, les surplus militaires en dernier), surmontée de combinaisons Carhartt et de genouillères. En plus de cela, elle porte une veste extra-large L.L. Bean.

«La coque empêche le froid de traverser. C’est donc comme si vous résistiez à la chaleur de votre toit: votre corps est un abri personnel. Par temps très froid, vous voulez envelopper votre corps comme si vous isoliez votre maison.

Quels sont les meilleurs tissus à utiliser pour se protéger du vent et du froid, et comment dois-je les superposer?

La sagesse conventionnelle dit de rester à l'écart du coton, car il n'a pratiquement aucune propriété d'évacuation de l'humidité. Au lieu de cela, dit Geiger, assurez-vous que le tissu le plus proche de votre peau est en tissu synthétique ou en laine mérinos.

Pourquoi les tissus anti-humidité sont-ils si importants? «La sueur est ce qui va te tuer», dit-elle. «La grande chose à faire est de (bouger) plus lentement que vous ne le pensez. Une fois que vous avez atteint le chiffre zéro, vous ne voulez pas commencer à courir et à vous échauffer au point de vous faire transpirer.

Et peu importe ce que vous pensez de Canada Goose, ils ont bien fait les choses. Geiger recommande des cagoules avec une bordure en fourrure (ou en fausse fourrure) car «la fourrure crée une friction qui retient le vent».

Quel est le meilleur moyen de protéger ma peau des éléments?

Vous devriez toujours porter un écran solaire sur votre visage, mais avant de vous enfoncer dans un environnement enneigé, il y a un endroit que les gens peuvent manquer: le dessous du nez. "La neige réfléchit!" Prévient-elle. De retour à l’intérieur, optez pour les suspects habituels qui promettent d’hydrater: lotions lourdes, baumes et vaseline.


Les navetteurs du centre-ville de Chicago le 31 janvier 2019, passez devant une pancarte indiquant «E-Trade Financial: -18 degrés».

Navetteurs au centre-ville de Chicago le 31 janvier 2019.
Scott Olson / Getty Images

Les chapeaux sont-ils vraiment importants?

Oui! Et ils ont également besoin de leurs propres méthodes de stratification. Bien que vous ne portiez probablement pas de lunettes de protection pendant votre trajet aller-retour au travail, vous pouvez toujours vous fier aux principes utilisés par les chercheurs de l’Arctique pour protéger vos yeux et votre visage.

"Si vous mettez une casquette de baseball et (ensuite) un chapeau de neige, la casquette de base-ball crée un bord, et il est incroyable de voir combien de soleil cela bloque", dit-elle. "C’est un excellent coupe-vent." Autre utilisation pratique des casquettes de baseball: lorsque vous portez des lunettes de soleil, le bord retient la chaleur qui aurait été perdue par le haut des stores.

Et voici maintenant la partie de la conversation où Cathy m'a dit quelque chose de vraiment sauvage; afin de bien le décrire, j'ai inclus la transcription complète:

Le globe oculaire est vraiment un endroit sérieux où vous ne voulez pas que les choses gèlent.

Attendez, comment vos globes oculaires gèlent?

Vous le remarquerez parce que vous réaliserez que vos cils commencent à geler.

Quelle?

Nous avons eu des situations où les gens sont partis: «Oh mon dieu, qu'est-ce que je viens de faire? S'il vous plaît, regardez-moi. »Il y avait un peu de déchirure parce que lorsque le vent souffle très fort dans vos yeux, vous commencerez à se déchirer, et cela peut provoquer le gel de vos cils. Si vous essayez d'ouvrir (vos yeux) trop rapidement, vous pouvez réellement déchirer les cils.

Oh mon Dieu!

C'est arrivé à un ami. Lorsque vous parlez -20, vous voyez (il s’agit) de geler des lentilles de contact et d’arracher vos cils parce qu’ils sont gelés ensemble. Si cela se produit, la première chose à faire est de laisser les yeux fermés. Si vous portez des lunettes de soleil ou quoi que ce soit, retirez-les et placez vos mitaines directement sur vos yeux. Réchauffez-le avant d'essayer d'ouvrir les yeux et d'arracher vos cils.

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Alors oui, les chapeaux sont importants.

Mes pieds deviennent vraiment moites si je porte des chaussettes volumineuses. Quelle est la meilleure façon de se coucher sur les pieds?

Rappelez-vous la chose sur les couches en vrac? C’est important ici aussi. "Si vous avez vraiment, vraiment, vraiment froid, vous voulez vraiment que vos pieds soient dans une zone si lâche que votre botte bouge un peu", explique Geiger. Elle ne met jamais plus de deux couches de chaussettes (pas plus et vos pieds glisseront aussi beaucoup): un tissu qui évacue l’humidité le plus près de la peau, suivi d’une paire de laine plus épaisse. Et évidemment, portez des bottes imperméables, car, encore une fois, «vous allez vraiment être tué si vous êtes mouillé».


Une femme marchant à Brooklyn le 31 janvier 2019 tient son foulard sur son nez avec sa main gantée.

Une femme marchant à Brooklyn le 31 janvier 2019.
ANGELA WEISS / AFP / Getty Images

Quelles choses stupides les gens font-ils dans le froid qu’ils ne devraient vraiment pas faire?

Curieusement, l’une des pires erreurs que font souvent les gens est plus mentale que physique. "Si vous êtes excité et que vous êtes tendu, vous allez bloquer votre circulation", dit-elle.

Au lieu de cela, la clé est de vous échauffer avant de sortir. «Les saunas proviennent des cultures du Nord pour une très bonne raison», explique-t-elle. Essayez de boire un bouillon chaud avant de sortir plutôt que du café ou du thé, car «le thé fait pipi».

Comment savoir si je reçois des engelures? Et que fais-je à ce sujet?

Votre premier avertissement selon lequel vous avez trop froid est ce que vos doigts et vos orteils ressentent, car ils sont les plus éloignés de votre cœur. «Lorsque j’emmenais des élèves sur la glace, c’est la première chose à laquelle je me suis demandé:« Comment se passe les doigts et les orteils de tout le monde? Tous les 10? Tous les 20? Je voulais qu’ils sentent qu’ils peuvent compter les 20 chiffres, car ce sont vos capteurs à distance. "

Geiger souligne que les extrémités froides doivent être soignées immédiatement. Si vos mains et vos pieds commencent à vous faire mal, arrêtez ce que vous faites et réchauffez-les, soit en pénétrant à l'intérieur, soit en utilisant les outils disponibles (il existe des stratégies utilisées par les pêcheurs et les Inupiat de l'Alaska qui impliquent propre morve et / ou pipi que nous espérons ne jamais avoir à utiliser). Tout signe de «peau blanche et terne», ajoute-t-elle, signifie également que la formation de cloques peut déjà avoir commencé.

Alors, euh … qu’en est-il de la banquise?

L’une des choses les plus choquantes, a déclaré Geiger, c’est que bien qu’elle travaille sur la glace de mer depuis des décennies, au cours des 10 dernières années, elle est devenue tellement maigre qu’il est dangereux de camper là-bas.


Une image satellite du vortex polaire en 2014 qui couvrait tout le nord des États-Unis.

Une image satellite du vortex polaire en 2014 qui couvrait tout le nord des États-Unis.
NOAA via Getty Images

«Je suis sur la glace de mer depuis 1984 et c’était génial à cette époque. Nous avons juste pris un bateau là-haut, avons marché sur la glace et avons travaillé dessus. 2007 était la dernière fois que nous pouvions vraiment camper sur la glace. Depuis 2007, la glace est trop dangereusement mince pour sortir et continuer à travailler dessus. Vous devez travailler sur un bateau. "

Comme son travail a été chargé de bagages politiques en raison du déni du changement climatique par l’administration actuelle, la recherche polaire est en grande partie en suspens depuis 2016.

Et pourtant, malgré ce que les politiciens pourraient penser du terme «changement climatique», cela ne signifie malheureusement pas que cela ne se produit pas. Geiger explique que parce que la planète se réchauffe si rapidement, les climats tempérés que beaucoup de gens habitent actuellement n’existeront pas du tout un jour.

«Le fait est que lorsque les pôles se réchauffent, les choses se changent et que les choses se changent, les tropiques et les pôles sont tout ce qui nous reste, et nous n’avons pas un climat aussi agréable, agréable, tempéré et modéré», elle dit.

«Et je pense que si la nouvelle pouvait communiquer cela, les gens diraient comme:« Saint explétif. Il n’ya plus de zone tempérée? »C’est comme:« Ouais, c’est la conséquence du réchauffement des pôles plus rapide que celui des tropiques – vous perdez la zone tempérée. Et une fois que vous faites cela, cela rend vraiment la vie misérable. "

C’est-à-dire que ce ne sera probablement pas le dernier vortex polaire auquel vous pouvez vous attendre cet hiver.