Le climat chaud tue les Nevadiens et il fait de plus en plus chaud

Les chaudes journées d'été ne sont pas nouvelles pour les habitants du climat désertique du Nevada.

Mais le climat se réchauffe, ce qui crée un problème mortel qui risque de s’aggraver.

C’est ce qui ressort d’une étude du Desert Research Institute du Nevada, qui a examiné la relation entre la chaleur extrême et les décès liés à la chaleur à Las Vegas. (Vous pouvez lire le rapport complet au bas de cet article.)

Les résultats et d’autres recherches récentes montrent que plus de personnes sont exposées à une chaleur extrême. C’est un problème qui devrait s’aggraver sous l’effet du changement climatique dû au piégeage de la chaleur par les émissions de carbone générées par la combustion de combustibles fossiles et par l’effet «d’îlot thermique» exacerbé par le développement qui rend les villes encore plus chaudes.

«La situation empire avec le temps», a déclaré Erick Bandala, professeur adjoint de recherche à DRI et auteur principal de l'étude. "Nous devons faire savoir aux gens que c'est quelque chose qui se passe."

Les résultats de DRI viennent alors qu’une autre étude dirigée par Eunice Lo de l’Université de Bristol a montré comment le ralentissement du taux de changement climatique causé par l’homme réduirait le nombre de décès dus à la chaleur par milliers dans 15 villes américaines.

"Les États-Unis ont émis la plus grande quantité de dioxyde de carbone au monde depuis le 18ème siècle", a déclaré Lo dans un message de l'Université de Washington, qui a participé à l'étude. «La réduction immédiate et drastique des émissions est essentielle pour prévenir une augmentation importante du nombre de décès liés à la chaleur dans le pays.»

Les changements climatiques d'origine humaine ne sont qu'un des moyens par lesquels l'activité humaine rend les villes plus chaudes. Un autre est l'effet d'îlot thermique urbain. L'îlot thermique est le résultat d'éléments urbains tels que l'asphalte, le béton et les grands bâtiments, absorbant la chaleur du soleil et rendant les villes plus chaudes que les zones non développées.

«Comprendre les tendances récentes des températures extrêmes et leur relation avec les risques pour la santé est essentiel pour protéger les populations vulnérables des risques futurs», a déclaré Bandala.

Voici ce que la recherche a trouvé

La recherche de DRI de Bandala a été publiée dans le dernier numéro de la Revue internationale de la science et de la technologie de l’environnement.

Il a examiné la relation entre la chaleur estivale et les décès liés à la chaleur à Las Vegas. Il a constaté qu'entre 2007 et 2016, le nombre de décès a augmenté avec la fréquence et l'intensité des vagues de chaleur en juin, juillet et août.

En outre, en comparant les données thermiques sur 10 ans avec les données climatiques des 40 dernières années, il a été démontré que le climat à Las Vegas se réchauffe.

En reliant les points entre les vagues de chaleur et la mortalité à Las Vegas, Bandala et son équipe ont montré que les tendances climatiques induites par l'activité humaine augmentent les risques pour la santé publique.

«C’est un point essentiel si nous voulons survivre au problème auquel nous sommes confrontés et que nous affronterons à l’avenir», a déclaré Bandala. «La résilience au changement climatique n’est pas seulement un travail pour le gouvernement, mais aussi pour des scientifiques, mais pour nous tous."

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En examinant 437 décès liés à la chaleur de 2007 à 2007, des chercheurs de DRI, du Nevada State College et de l'Université de Las Americas à Puebla ont montré que les décès s'accentuaient avec des épisodes de chaleur extrême, avec le plus grand nombre de décès et les taux les plus élevés de chaleur extrême de la dernière moitié de la période d'étude.

En outre, ils ont constaté que le nombre de vagues de chaleur augmentait en moyenne de 3,3 à 4,7 par an. Pour définir une vague de chaleur, ils ont examiné les cinq pour cent les plus chauds des 40 dernières années. Tout étirement de deux jours ou plus lorsque la chaleur et l’humidité se combinent pour égaler ou dépasser ces conditions est considéré comme une vague de chaleur.

Les recherches ont montré que les personnes âgées de 50 ans et plus représentaient 76% des décès liés à la chaleur, et que des facteurs de santé tels que les maladies cardiaques augmentaient leur risque.

Les chercheurs ont également découvert que les personnes âgées de 20 à 49 ans étaient en danger, puisqu'elles représentaient 23% des décès liés à la chaleur. L’abus d’alcool et de drogues semble aggraver le risque chez les plus jeunes.

"La chaleur extrême est toujours sous-estimée", a déclaré Bandala. "Nous devons proposer des mesures de prévention."

Recommandations des chercheurs

Peter Frumhoff, directeur du climat et des politiques et expert en climatologie à l'Union of Concerned Scientists, a déclaré que les résultats de l'étude de l'Université de Bristol montrent qu'il est urgent d'aider les gens à faire face à une augmentation inévitable de la chaleur extrême tout en prenant des mesures pour atténuer le changement climatique.

"Le gouvernement a également l'obligation d'aider les communautés à se préparer à la vie dans un monde en pleine effervescence", a déclaré Frumhoff à l'Université de Washington. «Cela pourrait inclure une plus grande disponibilité de la climatisation, en particulier pour les personnes à revenus faibles ou fixes, le renforcement de notre système de soins de santé et une sensibilisation accrue aux risques pour la santé liés à la chaleur.»

Bandala a déclaré qu'il espérait tirer parti des résultats de l'étude de Las Vegas en examinant la relation entre la chaleur extrême et l'hospitalisation des habitants de San Diego et des comtés impériaux du sud de la Californie. Il aimerait également se pencher de plus près sur la chaleur extrême et les problèmes de santé dans le Nevada.

Benjamin Spillman couvre les activités de plein air et l'environnement dans le nord du Nevada, du ski de randonnée nordique dans la Sierra au dernier en date de l'écosystème du lac Tahoe. Soutenez son travail en vous abonnant à RGJ.com ici.