Quelques conséquences inattendues de la chaleur extrême

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Ce week-end, près de 200 millions d'Américains vont faire face à des températures de 32 ° C (90 ° F) et plus. Ajoutez à cela de l’humidité et de nombreuses villes de la côte Est et du Midwest se sentiront plus proches de 110F (43C).

Les vagues de chaleur ont tué plus de personnes en moyenne que tout autre événement météorologique extrême aux États-Unis, selon le Centers for Disease Control (CDC).

Les autorités définissent la chaleur extrême comme une période de chaleur et d’humidité élevées de deux à trois jours avec des températures supérieures à 32 ° C (90 ° F).

Après le mois de juin le plus chaud jamais enregistré, le National Weather Service (NWS) des États-Unis estime que plus de 100 températures minimales record pourraient être établies, la chaleur pouvant persister même après le coucher du soleil.

Voici ce que ce type de chaleur peut faire.

1. Les climatiseurs rendent les villes plus chaudes

Selon un rapport publié en 2018 par la US Energy Information Administration (EIA), la climatisation est utilisée dans 87% des foyers américains. Lors des vagues de chaleur, l'utilisation de la climatisation sollicite fortement les réseaux électriques et peut entraîner des pannes à l'échelle de la ville.

Dans les villes, cela signifie que des millions d'unités – y compris celles des voitures, des autobus et des trains – émettent constamment de la chaleur dans l'atmosphère. Des études ont montré que la chaleur supplémentaire produite par la climatisation pouvait faire monter la température de 2 ° C. Et quand il fait plus chaud, nos thermostats baissent et le cycle continue.

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Mais cela va plus loin qu'une saison estivale de plus en plus chaude: les émissions des climatiseurs et de leurs réfrigérants contribuent au changement climatique. Les gaz à effet de serre synthétiques utilisés dans les climatiseurs, appelés hydrofluorocarbures (HFC), sont des milliers de fois plus puissants que le dioxyde de carbone dans l'atmosphère.

Dans les villes, le cycle, le béton, l’asphalte, l’acier et le verre, exacerbe le cycle, créant ainsi un îlot de chaleur urbain.

2. Les avions ne peuvent pas décoller

Lorsque les températures deviennent trop élevées, les avions se mettent à la terre.

La chaleur extrême réduit la densité de l'air et la quantité de portance qu'un avion peut obtenir pour décoller. Des températures de 120F (49C) ont vu des dizaines de vols annulés à Phoenix lors d'une vague de chaleur en 2017.

Les plus petits avions sont touchés en premier, mais les plus gros avions de Boeing ou d’Airbus ont des températures maximales de fonctionnement d’environ 126 ° F (52 ° C), selon l’AZ Central.

3. Les routes peuvent fondre ou exploser

Dans une vague de chaleur, le béton et l'asphalte ne vont pas bien.

L'asphalte se déforme et fond. Le béton, si de l'eau est en cause, peut parfois exploser ou se briser.

Cette semaine, les médias locaux du Kansas ont rapporté plusieurs cas de routes fissurées et déformées par la hausse des températures.

Dans l'Iowa, un maire d'une ville a déclaré que de vieilles routes en béton imbibées par les eaux de crue de ce printemps explosaient et endommageaient les conduites d'égout.

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4. Les biscuits cuisent dans les voitures

L'avant-poste NWS d'Omaha, dans le Nebraska, a démontré à quel point les véhicules peuvent être chauds en cas de fortes chaleurs en cuisinant des biscuits américains à la volée.

Les températures ont atteint un maximum de 85 ° C (185 ° F) – pas assez pour une cuisson au four correcte, mais certainement trop chaudes pour que les humains ou les animaux puissent y survivre.

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Selon le Service météorologique national, 21 jeunes enfants sont morts dans des voitures chaudes cette année.

5. Le métal devient encore plus chaud

Sans surprise, alors que tout se réchauffe lors d'une vague de chaleur, tout ce qui est en métal devient encore plus chaud.

En ce qui concerne les lignes électriques, cela peut provoquer un affaissement dangereusement faible. Si les lignes tombent suffisamment bas pour toucher le sol ou les arbres, elles peuvent se court-circuiter.

Des nœuds peuvent se former sur les rails du train lorsque le métal se dilate. En 2012, une "rupture thermique" a provoqué le déraillement d'un train de marchandises de 32 wagons et son franchissement du passage supérieur; un déraillement similaire s'est produit en 2017. Des experts ont déclaré à Fox 26 News que plus de 2 100 trains avaient déraillé au cours des 40 dernières années en raison de ces gondages thermiques.

Les composants métalliques dans les ponts-levis peuvent s’étendre et devenir inutilisables – l’année dernière, Chicagoirefighters devait arroser un pont-levis du centre-ville afin qu'il puisse être utilisé.

6. L'agriculture prend un coup

Les cultures peuvent aussi sentir la chaleur.

Les agriculteurs du Midwest avertissent que les légumes peuvent flétrir à la chaleur et que les exploitations perdront de leur productivité, ce qui aggravera la situation après une saison des inondations historique ce printemps.

Les producteurs de soja affirment également que la sécheresse pourrait entraîner une augmentation du nombre de tétranyques et d’autres maladies des plantes.

7. Le smog s'aggrave

La chaleur extrême aggrave la pollution, ce qui peut être dangereux pour les très jeunes, les personnes âgées et les personnes souffrant de maladies respiratoires.

Dans la capitale nationale, où le maire a déclaré une urgence thermique, les responsables ont averti que la qualité de l'air atteindrait des niveaux insalubres pour ces groupes sensibles au cours du week-end.