Changement climatique: les villes chaudes en 2050

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Le climat à Barcelone (à droite) n'est pas toujours une bonne chose – la ville a subi une grave sécheresse en 2008

Londres pourrait sembler aussi chaude que Barcelone d’ici 2050, le climat d’Édimbourg ressemblant plus à Paris, Leeds à Melbourne et Cardiff à Montevideo.

C’est ce qui ressort d’une étude sur les conséquences d’une augmentation de la température de 2 ° C sur les 520 grandes villes du monde.

Et ce n'est pas aussi bon que cela puisse paraître.

Plus d'un cinquième, y compris Singapour et Kuala Lumpur, connaîtront des conditions que les grandes villes n'ont jamais connues auparavant, selon le Crowther Lab.

Londres pourrait être frappée par le type de sécheresse extrême qui a frappé Barcelone en 2008, lorsqu'elle a été contrainte d'importer de l'eau potable de la France pour un coût de 20 millions de livres sterling.

La hausse de 2 ° C à l'horizon 2050 compare le jour actuel à la température qui régnait dans la "période préindustrielle" – généralement entre les années 1850 et 1900 – lorsque la combustion de combustibles fossiles n'avait pas encore changé le climat.

Cette hausse de température aurait pour conséquence que la température moyenne du Royaume-Uni durant le mois le plus chaud de l'été augmenterait d'environ six degrés à 27 ° C.

Les scientifiques espèrent que le jumelage de villes aidera les gens à visualiser l'impact que pourrait avoir le changement climatique au cours de leur vie.

"L'histoire nous a montré à maintes reprises que les données et les faits à eux seuls n'incitent pas les humains à changer leurs convictions ou leurs actes", a déclaré l'auteur principal Jean-François Bastin.

L'étude, publiée dans la revue PLOS One, suggère que les étés et les hivers européens se réchaufferont, avec des augmentations moyennes respectives de 3,5 ° C et 4,7 ° C.

Cela équivaut à une ville se déplaçant à plus de 1000 km (620 miles) plus au sud – les plus éloignés de l'équateur étant les plus touchés.

Le monde aura-t-il vraiment 2C plus chaud?

Les gouvernements du monde entier se sont engagés à limiter la hausse des températures à 1,5 ° C d'ici 2050.

La température mondiale a déjà augmenté de 1 ° C par rapport aux niveaux préindustriels, indique le Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat (GIEC).

Et au rythme actuel du réchauffement – 0,2 ° C par décennie – le réchauffement de la planète atteindra 1,5 ° C entre 2030 et 2052.

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Les gens disent que Melbourne peut vivre quatre saisons en une journée – ce à quoi les habitants de Leeds pourraient être habitués

L'organe de l'ONU a averti que le réchauffement à plus de 1,5 ° C nous plongerait dans un "monde très incertain", ajoutant que "les engagements mondiaux actuels ne sont pas suffisants pour empêcher une augmentation de la température au-dessus de 2 ° C, sans parler de 1,5 ° C".

Il estime que, dans le cadre des engagements nationaux actuels, les augmentations moyennes de température vont de 2,9 ° C à 3,4 ° C d'ici 2100.

Pour rester au-dessous de 1,5 ° C, le groupe d'experts a déclaré que les émissions de carbone devaient être réduites de 45% d'ici 2030 et atteindre un zéro net d'ici 2050.

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"En dehors de l'expérience humaine"

Les prévisions de cette étude sont donc plutôt optimistes, imaginant un avenir où des mesures ont été prises pour réduire les émissions de gaz à effet de serre.

Ses auteurs ont travaillé à partir d'un scénario où les émissions culminent en 2040 puis commencent à diminuer.

Le rapport prédit que les trois quarts des grandes villes du monde connaîtront des changements climatiques dramatiques dans ces conditions.

"Cette étude contribue à placer le changement climatique dans le contexte de l'expérience humaine – et, plus important encore, montre que de nombreux endroits connaîtront de tout nouveaux climats en dehors de l'expérience humaine actuelle", a déclaré le professeur Richard Betts, du Met Office Hadley Centre, qui commentait l'étude.

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Sécheresse en Inde: le GIEC indique que les pays de l'hémisphère sud subissent déjà les effets du changement climatique et seront les plus durement touchés

Le professeur Mike Lockwood de l'Université de Reading a mis en garde contre les dommages pouvant être causés aux infrastructures.

"Amener le climat de Barcelone à Londres pourrait être une bonne chose – si vous ne souffrez pas d'asthme ou de problèmes cardiaques, c'est-à-dire, sauf que l'argile de Londres rétrécit et devient fragile si elle devient trop sèche, puis gonfle et se dilate lorsque très humide.

"Comme toujours, il y a un diable destructeur et imprévu dans les détails du changement climatique."

L'Europe a déjà connu des extrêmes cet été, avec des précipitations atteignant deux mois par jour dans certaines régions du Royaume-Uni, suivies d'une vague de chaleur rendue cinq fois plus probable en raison du changement climatique.

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Edimbourg pourrait être très différent d'ici 2050

Le Professeur Gabi Hegerl, de l'Université d'Edimbourg, a déclaré que cette étude "ne capture pas les événements individuels tels que les vagues de chaleur sans précédent, les sécheresses et les fortes précipitations ou les inondations".

Elle a ajouté: "De plus, l'élévation du niveau de la mer va ajouter aux difficultés rencontrées par beaucoup de ces villes."

Ce n'est pas une bonne nouvelle, mais il est important de ne pas se sentir dépassé par l'ampleur de la crise climatique.

Et si vous vous sentez un peu inquiet pour l'avenir, voici quelques conseils pour être un peu plus écologique dans la vie de tous les jours.

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