Les vendeurs d'arbres de Noël tentent de suivre la demande |

Les Mississippiens qui réfléchissent à des idées d’entreprise secondaire pourraient envisager d’investir dans des terres et de planter des boutures de cyprès de Leyland et de Murray.

Ces deux variétés, des arbres qui peuvent bien pousser sous un climat humide, sont des choix populaires pour les arbres de Noël vivants dans l'état. Chaque année, les producteurs d'arbres de Noël ont du mal à répondre à la forte demande.

Kenneth et Lea Barkley, de Tylertown, commenceront à utiliser ces variétés en 2020 lors de l’ouverture de leur exploitation d’arbres de Noël. Ils ont planté 500 arbres qui seront prêts pour des ventes au choix l’année prochaine.

«Un ami de mon mari a eu un beau-père avec une ferme d'arbres de Noël. Il disait à quel point c'était bon et pouvait être quelque chose à faire sur le côté, alors nous nous sommes lancés dans cette voie », a déclaré Lea Barkley. «Nous avions des terres familiales que nous avons tout plantées à la main. Nous aurions probablement pu en vendre quelques-uns cette année, mais avons décidé d'attendre qu'ils soient plus gros. ”

John Kushla, professeur et spécialiste forestier du service de vulgarisation de la Mississippi State University, a déclaré que de plus en plus de producteurs s'engageaient dans ce secteur. Barkley Farms devrait ouvrir pour sa première saison l'année prochaine et une autre ferme devrait ouvrir ses portes en 2021.

Il s'attend à ce que les prix d'un arbre de six à sept pieds, au choix et à la coupe, se situent entre 80 et 85 $ à travers l'État cette année. Selon les données recueillies auprès d'enquêtes menées par plus de 20 producteurs du Mississippi dans le cadre de la Southern Christmas Tree Association, 31 500 à 32 000 arbres de Noël seront vendus dans cet État cette année.

"Globalement, les prix d'un véritable arbre de Noël ont augmenté", a-t-il déclaré. «Sur certains marchés, il existe une forte demande pour les grands arbres, dont le prix est nettement plus élevé par pied. La croissance de ces arbres est plus longue et peut nécessiter du matériel spécialisé. ”

La plupart des espèces cultivées dans le Mississippi pour les arbres de Noël sont adaptées aux sols et aux conditions climatiques plus sèches, de sorte que les conditions climatiques extrêmes enregistrées cette année, y compris une pénurie de pluie plus tôt cet automne, ont peu entravé la production. Certains producteurs ont installé une irrigation au goutte-à-goutte pour arroser les arbres pendant les périodes de sécheresse.

La maladie dans les plantations d’arbres de Noël est un problème aggravé par le temps chaud. Les arbres sont infectés au printemps.

«Le cyprès de Leyland est particulièrement sensible à plusieurs maladies fongiques fongiques. Celles-ci se manifestent pendant les mois d'été », a déclaré Kushla. «Il y a une longue gestation pour que ces maladies présentent des symptômes chez l'hôte. Nos producteurs dépensent des sommes considérables pour établir un programme de pulvérisation de fongicides et d’insecticides afin de prévenir les épidémies de maladies ou d’insectes au cours de la saison de croissance. Cela ajoute des coûts aux arbres vendus. ”

Toutes les espèces cultivées dans le Mississippi sont également connues pour leur forte rétention des aiguilles lorsqu'elles sont maintenues dans l'eau après la coupe. Le cyprès de Leyland, le cyprès de Murray et le pin de Virginie durent de trois à quatre semaines, tandis que les cyprès de géant de l’Est et d’Arizona conservent les aiguilles pendant deux à trois semaines.

«Une fois que le client a l’arbre à la maison, il devrait être immédiatement plongé dans l’eau», a déclaré Kushla. «Il est important d'avoir un arbre de taille appropriée pour ce dernier. Un vrai arbre coupé a besoin d'au moins 1 litre d'eau par pouce de diamètre. Environ 1 pouce doit être retiré de la base de l’arbre avant d’être monté dans le support d’arbre. Garder l'arbre frais à l'intérieur prolongera l'utilisation des vacances pour l'arbre. Évitez d’afficher l’arbre près d’une cheminée, d’un conduit de chauffage ou d’une fenêtre orientée au sud. Lors de la décoration, utilisez des lampes LED ou des mini-lampes. ”

Les sapins Fraser sont connus comme les premiers arbres de Noël dans le sud, mais ils sont importés du sud des montagnes des Appalaches dans le Mississippi.

Les clients qui achètent des sapins prédécoupés du Fraser devraient suivre quelques conseils pour choisir un arbre frais.

«Pliez une brindille pour vérifier sa flexibilité. S'il se casse, l'arbre est séché. En outre, passez doucement vos doigts le long d'une branche. Si les aiguilles sortent dans la main, l'arbre est desséché », a déclaré Kushla. «Le sapin Fraser possède des branches robustes et bien espacées pour suspendre de grands ornements et des lumières. Il possède également un merveilleux parfum et une excellente rétention des aiguilles. ”

– Service d'extension MSU