Un temps extrêmement chaud pendant la grossesse pose des risques pour la santé

L'exposition à un temps extrêmement chaud par rapport à la norme pendant la grossesse met les femmes et les nourrissons en danger de problèmes de santé, révèle une nouvelle étude sur la santé maternelle dans trois États à climats variés.

Pour les mères, la chaleur extrême augmente le risque d'hospitalisation pendant la grossesse et d'hypertension pendant l'accouchement. Pour les nourrissons, les risques incluent la déshydratation à la naissance et l’hospitalisation au cours de la première année de vie.

Les mères noires sont particulièrement vulnérables, selon un nouveau document de travail du Bureau national de la recherche économique intitulé «À quoi s’attendre quand il fait plus chaud: les impacts de l’exposition prénatale à une chaleur extrême sur la santé maternelle et infantile».

Les résultats ont des implications pour la santé maternelle, notamment avec l’augmentation des températures.

"Etant donné que les jours de chaleur extrême augmentent de manière abrupte en fréquence et en intensité au cours des prochaines décennies, je pense que cela jette une lumière sur ce qui va arriver à la santé des mères et sur les disparités en matière de santé entre les femmes noires et les femmes blanches", déclare Jiyoon Kim, professeur assistant d'économie à l'Université Elon. Elle a co-écrit l'article avec Ajin Lee, professeure adjointe d'économie à la Michigan State University, et Maya Rossin-Slater, professeure adjointe de recherche et de politiques de la santé à la faculté de médecine de l'Université de Stanford.

Le document examine les données recueillies sur toutes les hospitalisations de mères et d'enfants hospitalisés dans trois États aux climats différents – l'Arizona, New York et Washington. Les données incluent des enregistrements correspondant à un total de 2,68 millions de nourrissons et de 2,24 millions de mères de 2003 à 2013.

Kim explique que le projet était motivé par sa propre expérience en tant que mère.

«J'ai dû déménager d'Indiana en Floride au milieu de ma grossesse», dit-elle. «Et puis cela a conduit à un changement climatique extrême pendant ma période de grossesse. C’est ce qui a motivé cette question de recherche, personnellement, à savoir si les chocs climatiques extrêmes pendant la grossesse ont un effet quelconque sur ma santé, ainsi que sur celle du nourrisson. "

Les chercheurs ont comparé les données météorologiques correspondantes au niveau du comté – y compris les températures moyennes, maximales et minimales au sol et les niveaux de précipitations – de la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) aux données sur les hospitalisations.

Ils se sont concentrés sur les chocs thermiques relatifs, c’est-à-dire des variations météorologiques inattendues compte tenu du climat moyen de la région. Ils ont considéré que les journées au cours desquelles la température moyenne d’un comté était d’au moins trois écarts types au-dessus de la moyenne mensuelle étaient extrêmement chaudes. L'écart-type indique la variation d'une valeur donnée par rapport à la moyenne. Plus une valeur est éloignée de la moyenne des écarts-types, plus elle s’éloigne de cette valeur. Pour cette raison, l’écart type est un outil utile pour indiquer les extrêmes relatifs de température.

Kim ajoute qu'une autre expérience personnelle a influencé la conception de l'étude. Bien que sa première grossesse ne se chevauche pas avec les mois d’été, sa deuxième grossesse l’a fait. Kim s'est demandé si ce type d'exposition saisonnière prolongée aux intempéries pouvait également avoir des effets sur la santé de la mère et du bébé.

Elle explique qu’il est difficile d’étudier ces questions par le biais d’une expérience randomisée. Les essais randomisés et contrôlés sont généralement considérés comme la norme absolue des études médicales car leur conception (dans laquelle une intervention est attribuée de manière aléatoire à certains participants à un essai et testée contre un groupe contrôle, qui reçoit un traitement standard ou un placebo) peut fournir la preuve de causalité. Le lieu de résidence des personnes n’est pas attribué au hasard, et les personnes peuvent contrôler quand et si elles conçoivent.

Tenant compte de ces considérations, les chercheurs ont conçu leur étude de telle sorte que les résultats mettent en évidence une relation de cause à effet entre les variations climatiques et les effets sur la santé. Ils ont comparé les résultats de santé des femmes de la même race et de la même ethnie qui vivaient dans le même comté et avaient accouché le même mois. La principale différence: l'année de la naissance.

"La seule différence entre ces deux femmes est l'année de naissance", explique Kim. "Cela pourrait fondamentalement nous permettre de voir la différence dans les résultats de leur naissance en regardant les changements climatiques entre ces deux années."

Les chercheurs ont constaté que pour chaque jour supplémentaire consacré à une chaleur extrême au cours du deuxième trimestre d'une femme enceinte, les probabilités d'être hospitalisée étaient augmentées de 4,8%. Pour chaque jour supplémentaire de chaleur extrême qu'elle a enduré au troisième trimestre, la probabilité qu'elle soit hospitalisée a augmenté de 3%. L'augmentation du nombre d'hospitalisations était principalement due à des complications de la grossesse, notamment une hémorragie, une pression artérielle élevée et un travail précoce.

Les effets étaient plus importants chez les femmes noires que chez les femmes blanches. La probabilité d'hospitalisation chez les femmes noires connaissant une journée supplémentaire de chaleur extrême au cours d'un trimestre a augmenté de 5%, tandis que chez les femmes blanches, la probabilité d'hospitalisation a augmenté de 2,6%.

La chaleur extrême pendant la grossesse a également eu des effets sur la santé maternelle lors de l'accouchement. Les chercheurs ont constaté que chaque jour de chaleur extrême supplémentaire au cours du premier trimestre augmentait de 1% la probabilité de complications lors de l'accouchement. Une journée supplémentaire de chaleur extrême au cours du troisième trimestre augmentait de 2,9% la probabilité que la mère soit diagnostiquée comme souffrant d’hypertension artérielle à l’accouchement et augmentait la durée de son séjour à l’hôpital de 0,3%.

La santé des nourrissons était également affectée par la chaleur extrême. Pour chaque jour de chaleur extrême supplémentaire au cours du deuxième trimestre de la grossesse, la probabilité qu'un nouveau-né reçoive un diagnostic de déshydratation augmentait de 31%. La probabilité que le nourrisson soit réadmis à l'hôpital au cours de sa première année de vie a augmenté de 3,4%. Ces ré-hospitalisations étaient généralement causées par un ictère, des troubles sanguins et des maladies respiratoires, ce que la recherche associe à la déshydratation.

Il n’existait pas de disparité en matière de santé des nourrissons selon la race ou l’appartenance ethnique, «ce qui était assez surprenant car nous nous attendions à voir une disparité similaire dans la santé des nourrissons», a déclaré Kim. «C’est le domaine dans lequel nous voudrions approfondir nos recherches dans l’avenir; pourquoi on ne voit pas la disparité chez les nourrissons mais seulement chez les mères?

Les auteurs concluent: «Nos résultats suggèrent qu'en l'absence d'interventions d'atténuation, l'augmentation prévue de l'exposition à la chaleur extrême au cours du prochain siècle pourrait contribuer à aggraver encore la santé maternelle. De plus, étant donné que les femmes noires sont plus susceptibles d'être exposées à une chaleur extrême… et subissent des effets néfastes plus importants de l'exposition à la chaleur sur la santé liée à la grossesse, nos estimations impliquent que le changement climatique pourrait exacerber davantage les disparités raciales en matière de santé maternelle.

Citation: Kim, Jiyoon; Lee, Ajin; Rossin-Slater, Maya. "À quoi s'attendre quand il fait plus chaud: les impacts de l'exposition prénatale à une chaleur extrême sur la santé maternelle et infantile" Document de travail du NBEROctobre 2019. doi: 10.3386 / w26384.