C’est la saison du crotale: 12 choses à savoir

C’est la saison des serpents à sonnettes. Le temps gris du printemps attire les serpents lorsque vous êtes plus susceptible de les rencontrer. Contrairement à ce que vous pensez peut-être, les roturiers locaux n’aiment pas les journées très chaudes. "Chaud et couvert sont les conditions idéales pour la sortie des serpents", a déclaré Ian Recchio, conservateur des reptiles au L.A. Zoo. "Ils ne viennent pas sur 100 degrés jours."

À partir de chaque printemps, les crotales du Pacifique Sud (Crotalus oreganus helleri), l’espèce la plus commune dans la région L.A., sortent de l’hibernation pour s’accoupler. C’est la période de l’année où vous êtes le plus susceptible de les rencontrer à l’état sauvage. À l'heure actuelle, vous pouvez vous attendre à les trouver étendus sur les sentiers de Griffith Park ou à traîner dans votre jardin.

Voici quelques informations à connaître si vous rencontrez un serpent à sonnettes ailleurs qu’au zoo.

1. Quand la saison des crotales prend-elle fin?

Vous ne le trouverez pas marqué sur un calendrier, et il n'y a pas de date de fin spécifique. La saison débute au printemps et dure jusqu’à ce qu’il fasse très chaud, alors que les serpents deviennent nocturnes et que vous avez beaucoup moins de chances de les rencontrer dans la nature. Quand la chaleur le frappe, ils disparaissent en grande partie: «En été, ils bougent quand les gens ne sont pas, au milieu de la nuit», a déclaré Recchio.

2. À quoi ressemblent les crotales trouvés autour de L.A.

Ils ont tendance à se fondre dans le paysage. Les serpents du Pacifique Sud ont un corps épais et une queue courte et trapue avec un hochet clair et creux à la fin. Ils ont une tête triangulaire, peuvent mesurer jusqu'à 4 pieds de long et sont disponibles dans une variété de couleurs: brun pâle ou foncé, gris et tout le reste, avec un motif en losange de points plus clairs sur leur corps.

3. Que dois-je faire si je vois un rattler lorsque je fais de la randonnée?

Rien, sauf peut-être prendre une photo – à distance. Les brigadiers locaux sont assez dociles et n’aiment pas les conflits, a déclaré Recchio. Ne pensez même pas à les ramasser ou à les pousser avec un bâton.

Si vous êtes sur un sentier, laissez un large élan au serpent et passez devant. Si vous ne pouvez pas passer à distance, revenez sur vos pas. Les randonneurs devraient également prendre des mesures de précaution pour porter un pantalon long et des bottes qui protègent leurs chevilles. Aussi, ne faites jamais de randonnée seul au cas où vous seriez piqué et que vous auriez besoin d'une deuxième personne pour obtenir de l'aide.

4. Devriez-vous crier ou jeter des pierres pour faire bouger les rotuliers?

Arrêtez de vous embarrasser. Les serpents n'entendent pas bien, ils sont donc insensibles à vos cris. Et les noyer avec une pierre les irriterait ou leur ferait mal. Laissez-les et respectez leur espace.

5. Qu'est-ce que cela signifie si j'entends un bruit de cliquetis?

Cela signifie que vous devez être très prudent. Les rattlers sont l’une des rares espèces à vous avertir qu’ils sont prêts à frapper. Scannez la zone et essayez de localiser le serpent, puis prenez garde et reculez. Mais sachez ceci: tous les crotales ne clochent pas avant de frapper.

6. Que dois-je faire si je me fais piquer?

Commençons par ceci: «Si vous avez un problème, c’est parce que vous êtes trop proches», a déclaré le Dr Cyrus Rangan, directeur de la toxicologie à la santé publique du comté de Los Angeles et directeur médical adjoint du centre de contrôle des poisons de Californie, calpoison.org, (800) 222-1222.

Vous devez appeler le 911 ou vous rendre immédiatement à une salle d'urgence. (C’est une bonne idée de savoir où se trouve la salle d’urgence la plus proche. avant vous ferez de la randonnée.) Si possible, nettoyez la plaie à l’eau savonneuse et élevez le bras ou la jambe affligé au-dessus du niveau du cœur. À l’hôpital, vous pouvez être surveillé et, si nécessaire, traité avec un antivenin, en fonction de la morsure (certains peuvent souffrir de morsures «sèches», dans lesquelles aucun venin n’est injecté dans la jambe ou le bras de la personne).

Il est difficile de dire combien de personnes ont été mordues par des crotales, car la dénonciation est volontaire. L'année dernière, le système de contrôle des poisons de Californie a reçu 282 appels concernant des morsures de serpents dans tout l'État; cette année, 105 à ce jour.

7. Puis-je courir ou partir en randonnée chercher de l’aide si vous avez été mordu?

«Faites tout ce qui est nécessaire pour obtenir de l'aide dès que possible», a déclaré Rangan.

L’idée selon laquelle déplacer plus rapidement le venin dans votre corps pompe plus rapidement n’est pas exacte. Rangan a expliqué que le venin ne circulait pas par le sang mais par votre système lymphatique, qui fait circuler les liquides plus lentement dans le corps.

Ce que vous ne devriez absolument pas faire, c’est ce que vous avez vu dans ces vieux films occidentaux, comme mettre un garrot sur le membre affecté, couper un «X» sur la morsure et sucer le venin, ou le remplir de glace.

8. Pouvez-vous mourir d'une morsure de crotale?

Oui, mais c’est très rare, dit Rangan. Certaines personnes peuvent être allergiques au venin ou s'introduire directement dans une artère ou une veine, ce qui causerait beaucoup de pertes de sang.

9. Je viens de tuer un crotale dans ma cour parce que j'ai des enfants en bas âge. C'est bon, non?

Si vous voulez vous débarrasser d’un serpent à sonnette dans votre jardin, appelez le département de la protection et du contrôle des animaux du comté de L.A. animalcare.lacounty.gov (les numéros de téléphone sur le site Web sont énumérés par région). En outre, vous ne devriez jamais ramasser un serpent mort ou mourant, car il pourrait quand même transmettre le venin si vous vous coupiez vous-même sur le croc.

10. Que se passe-t-il si mon chien se fait mordre par le serpent à sonnette?

Les chiens ont un peu plus de résistance aux morsures de serpent que les humains, a déclaré Recchio. "Les chiens peuvent mourir, mais en général, ils survivent … même sans traitement."

Néanmoins, la morsure peut être douloureuse et les propriétaires d’animaux de compagnie devraient amener leur chien chez un vétérinaire pour se faire examiner. Une mesure préventive: Gardez votre chien en laisse tout en marchant ou en vous promenant dans les zones de crotales.

11. Les morsures de serpent à sonnettes pour bébés sont-elles plus toxiques pour l'homme?

Pas vraiment. Bien que l'on dise que les jeunes rotavriers sont incapables de contrôler leur venin (bien que certains le contestent), «les plus gros serpents ont de plus grandes poches de venin, et les adultes peuvent produire des volumes de venin bien supérieurs à ceux des bébés», herpetologist Greg Pauly de Natural History. Musée expliqué dans la publication Bay Nature.

12. Où puis-je voir des crotales?

Plusieurs endroits de Los Angeles proposent des expositions où l'on peut voir des serpents en toute sécurité, tels que le zoo L.A., la zone naturelle de l'amitié Deane Dana à San Pedro et le centre de la nature du canyon Eaton à Pasadena.

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