10 conseils pour hivériser votre voiture

L'hiver est défini par des températures froides, parfois extrêmement froides, ainsi que de la neige, de la glace, de la pluie, de la neige fondante et, bien sûr, plus de neige. Le Midwest a connu un refroidissement éolien de moins 50 degrés F l'hiver dernier. Votre véhicule est-il prêt pour un autre vortex polaire? Voici 10 conseils pour hivériser votre véhicule pour la fureur de Mère Nature. Commençons là où le caoutchouc rencontre la route.

1. Pneus

Que vous conduisiez une Mercedes-Benz presque neuve ou une Ford presque usée

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Fairmont, il n'y a qu'une seule chose qui relie un véhicule à la route: les pneus. David Bennett, directeur des systèmes de réparation à l'AAA, a déclaré que c'était l'un des premiers domaines à inspecter pour l'hiver.

«Avez-vous beaucoup de bande de roulement sur vos pneus? C’est l’élément vital de la voiture qui vous donnera de la traction sur la route. Si la bande de roulement est usée, vous allez voir des performances diminuées, les distances d'arrêt seront plus longues sur les routes glissantes, la glace, la neige », a déclaré Bennett. La résistance à l'aquaplanage sera considérablement réduite.

Pour déterminer s'il y a suffisamment de bande de roulement sur vos pneus, prenez un sou et insérez-le dans l'une des rainures entre les bandes de roulement. La tête de Lincoln doit être face à vous et sa tête doit être à l’envers. Faites cela dans 10 à 15 zones du pneu. Si vous voyez toute la tête de Lincoln, la profondeur de la bande de roulement est inférieure à 2/32 de pouce, ce qui signifie que le pneu est dangereux, doit être remplacé et est illégal à utiliser. Si une partie de la tête de Lincoln n'est pas visible, votre pneu est en bon état.

2. Pression des pneus

Un pneu gravement dégonflé peut facilement entraîner une éruption si un nid-de-poule est heurté, vous laissant bloqué sur la route pendant des heures dans le froid ou pire, peut contribuer à la cause d'un accident sur une route glissante. Vérifiez fréquemment la pression d'air dans chaque pneu. Chaque baisse de 10 degrés de la température extérieure peut signifier une perte de 1 livre de pression atmosphérique. Un autocollant sur le bourrage de porte ou le couvercle du coffre du véhicule, ainsi que des informations dans le manuel du propriétaire, fournissent la pression d'air recommandée. Le meilleur moment pour vérifier les pneus est lorsque la voiture est restée assise pendant 30 minutes ou plus.

3. Batterie

Les moteurs sont plus difficiles à démarrer par temps froid. Avez-vous eu un problème de batterie cet été, peut-être qu'une ou deux fois un démarrage a été nécessaire? Faites vérifier la batterie. N'oubliez pas que les batteries détestent le froid. Réactions chimiques à l'intérieur de la batterie qui ralentissent l'électricité lorsque la température baisse, ce qui rend difficile la production de puissance maximale. La température extérieure idéale pour une puissance maximale de la batterie est d'environ 80 degrés F. Malheureusement, peu d'entre nous vivent dans des endroits tels que San Diego ou Honolulu.

4. Changer l'huile

Une huile plus légère est aussi importante pour démarrer un moteur par temps froid qu'une batterie solide. Le temps froid épaissit l'huile moteur, ce qui rend difficile la rotation des pièces et le démarrage du moteur, ce qui met le démarreur et la batterie à rude épreuve. C'est pourquoi une batterie solide est nécessaire – plus de jus que d'habitude est nécessaire en hiver pour démarrer le moteur. Consultez le manuel du propriétaire pour déterminer le poids d'huile moteur approprié. La règle de base est d'utiliser une huile plus mince par temps froid, plus épaisse par temps chaud.

5. Système de refroidissement

Le liquide de refroidissement, parfois appelé antigel, est un liquide qui absorbe la chaleur du moteur et dissipe cette énergie à travers le radiateur. Il refroidit le moteur en hiver et en été, empêchant la surchauffe et les dommages importants et coûteux au moteur. Le liquide de refroidissement est également formulé pour résister au gel.

S'il n'y a pas suffisamment de liquide de refroidissement dans le système, de graves dommages au moteur peuvent se produire. Vérifiez fréquemment la quantité de liquide de refroidissement dans le réservoir du radiateur, un petit récipient en plastique transparent situé près du radiateur. Une ligne sur le côté du réservoir indique le niveau approprié. Si du liquide de refroidissement est nécessaire, ne dévissez pas le bouchon du radiateur et ajoutez du liquide de refroidissement dans le radiateur. Un liquide chaud pourrait jaillir et vous brûler les mains ou le visage. Un mot d'avertissement supplémentaire: assurez-vous d'avoir acheté le liquide de refroidissement approprié pour votre moteur.

6. Liquide de refroidissement

Vérifiez toujours le manuel du propriétaire pour déterminer quand le système doit être rincé et quel type de liquide de refroidissement doit être utilisé. Il existe six types différents de liquide de refroidissement, chacun d'une couleur différente. Si le mauvais liquide de refroidissement est utilisé, le système de refroidissement et / ou le moteur peuvent être endommagés. Lors de l'ajout de liquide de refroidissement, vérifiez la bouteille de liquide de refroidissement pour déterminer combien de parties d'eau doivent être ajoutées à une partie de liquide de refroidissement. Voulez-vous une protection à 0 degrés F, moins 20 degrés, quelque chose de plus bas? Lisez les instructions sur le côté de la bouteille de liquide de refroidissement pour le bon rapport. En cas de doute, rendez-vous chez un concessionnaire automobile ou un garage réputé.

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Si vous sentez de l'antigel mais que vous ne voyez pas de fuite, du liquide de refroidissement peut s'échapper d'une bride ou un tuyau peut être défectueux que vous ne pouvez pas voir. Recherchez une flaque d'eau sous votre véhicule.

7. Ceintures, tuyaux

Les fils et les courroies doivent être vérifiés pour les fissures et l'usure; tuyaux pour fuites et câbles pour la lubrification. Les températures froides affaiblissent ces éléments – les tuyaux peuvent devenir cassants et se rompre. Vérifiez et remplacez ce qui est nécessaire avant de vous retrouver coincé sur l'autoroute.

8. Traction intégrale ou à 4 roues motrices

Les deux systèmes offrent une traction améliorée sur la neige. Consultez le manuel du propriétaire pour déterminer si ou quand un entretien est nécessaire. Consultez également le manuel pour déterminer comment activer le système à 4 roues motrices s'il dispose de commandes manuelles. Vous n'avez probablement pas utilisé les 4 roues motrices depuis l'hiver dernier, donc un coup d'œil rapide au manuel du propriétaire pourrait éviter des dommages coûteux au système. Par exemple, le véhicule doit-il être en stationnement ou au point mort avant de pouvoir activer les 4 roues motrices?

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Certains multisegments à quatre et quatre roues motrices ont un différentiel de blocage qui égalise la puissance aux roues sur le même essieu. L'avantage est une meilleure traction dans la neige lorsque le différentiel est bloqué. Consultez le manuel du propriétaire pour déterminer si le différentiel peut être verrouillé (activé) manuellement lorsque le véhicule est en conduite.

9. Freins

Avec la neige, la glace, l'eau et la neige fondante sur l'autoroute, les freins de la voiture doivent être en parfait état de fonctionnement. Entendez-vous un bruit métal contre métal lorsque les freins sont serrés? La voiture tire-t-elle vers la gauche ou la droite lorsque les freins sont serrés? La pédale de frein vibre-t-elle en conduite normale lorsque les freins sont serrés et que le système de freinage antiblocage n'est pas activé? Dirigez-vous vers un concessionnaire ou un centre de service automobile pour les réparations.

"Si vos plaquettes de frein sont minces, elles sont usées, votre distance d'arrêt prendra plus de temps" et pourrait entraîner un accident, a déclaré Bennett de l'AAA. "Et c'est peu importe si c'est l'hiver ou l'été."

10. Changer les balais d'essuie-glace, remplir le liquide de pare-brise

La neige, la neige fondante et le sel peuvent s'accumuler rapidement sur le pare-brise, aveuglant le conducteur si les balais d'essuie-glace sont usés et qu'il ne reste aucune goutte de liquide de pare-brise. Combien de fois avez-vous roulé à côté d'un tracteur semi-remorque et le déluge des pneus du camion frappant le paiement sloshy a aveuglé votre vue?

Remplacez les essuie-glaces s'ils laissent des traces de liquide sur le pare-brise. Vérifiez fréquemment le réservoir de liquide de pare-brise. Assurez-vous que le liquide sélectionné ne gèlera pas lorsque la température atteindra zéro ou moins 20 degrés Fahrenheit. Transportez un gallon de liquide pour pare-brise afin de pouvoir remplir rapidement le récipient sous le capot.

Cet hiver, préparez-vous au pire et espérez le meilleur. Ces conseils rendront la conduite en hiver moins stressante.